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Vous avez des légumes supplémentaires? Ces organisations veulent vous connecter à un garde-manger

Gary Oppenheimer se souvient du moment où la récolte de son jardin a pris un tout nouveau sens.

C'était en 2007 et le résident de Terre-Neuve, dans le New Jersey, avait cultivé 40 livres de fruits et légumes en excès dans son jardin – plus de nourriture qu'il ne savait quoi en faire. Oppenheimer a amené les produits supplémentaires dans un refuge pour femmes local, où le personnel lui a dit que les résidents recevaient rarement de la nourriture fraîche.

Un an plus tard, alors qu'il dirigeait un jardin communautaire, Oppenheimer était de nouveau confronté à ce qu'il fallait faire avec une récolte excessive. Il a cherché une banque alimentaire à qui faire don de la nourriture, mais n'a trouvé aucun garde-manger dans un rayon de 40 kilomètres à l'aide d'une recherche sur Internet.

"Cela m'est venu à l'esprit: les abris disent qu'ils ne peuvent pas obtenir de nourriture fraîche et Google ne peut pas me dire où se trouvent les garde-manger – c'est résoluble", dit-il.

La solution d’Oppenheimer au problème a été AmpleHarvest.org – une organisation qui se trouve maintenant parmi un certain nombre d’organisations à but non lucratif cherchant à connecter les garde-manger à ceux qui cultivent des produits frais. Depuis que la pandémie a fermé l'économie à la mi-mars, plus de 40 millions d'Américains ont déposé une demande d'aide au chômage. En 2018, environ 37 millions d'Américains étaient en situation d'insécurité alimentaire, selon l'USDA, mais le nombre de ceux qui en ont besoin a sûrement augmenté ces derniers mois, provoquant une demande écrasante de banques alimentaires.

Oppenheimer a fondé AmpleHarvest.org en 2009 en tant que plaque tournante en ligne pour les petits agriculteurs et jardiniers cherchant à faire un don et les garde-manger espérant recevoir. Les garde-manger sont des centres de distribution locaux qui distribuent la nourriture que les banques alimentaires stockent. L'organisation compte actuellement environ 9 000 garde-manger enregistrés dans son annuaire.

Depuis le début de la pandémie, 90 offices supplémentaires se sont inscrits et le site Web a connu un volume de trafic élevé. Entre mars et avril seulement, le trafic Web a doublé. L'augmentation de la demande d'aide alimentaire a probablement provoqué l'augmentation du trafic, mais Oppenheimer prévoit un intérêt encore plus grand une fois que les personnes qui ont commencé leurs propres jardins pendant la pandémie commencent à récolter leurs légumes.

"Nous avons le pouvoir de faire quelque chose à un moment où tout le monde se sent très impuissant et c'est en fait une merveilleuse opportunité", a déclaré Oppenheimer. «Les produits de votre jardin peuvent rendre cette période difficile beaucoup moins difficile pour les gens de votre communauté au niveau national.»

Photo gracieuseté d'AmpleHarvest.org

D'autres organisations axées sur la lutte contre le gaspillage alimentaire et la faim ont également constaté un besoin croissant pour leur travail. Le Binghamton Food Rescue, une organisation de New York, qui récupère les produits des marchés de producteurs locaux, a dû développer ses opérations en raison de la demande observée dans les banques alimentaires par mobiliser les équipes de bénévoles. L'organisation collecte les déchets alimentaires périssables et les redistribue sous forme de repas emballés ou d'épicerie dans les ménages en situation d'insécurité alimentaire.

CropMobster, un programme de jumelage en ligne permettant aux agriculteurs et aux fournisseurs de denrées alimentaires de vendre ou de faire don de leur surplus, a vu l'activité des pages doubler au cours des huit dernières semaines et plus de 1 600 nouveaux membres se sont joints au cours du dernier mois.

Entre 30 et 40 pour cent de notre approvisionnement alimentaire est gaspillé, selon l'USDA. Cela comprend les aliments jetés, perdus lors de la transformation ou qui ne sont même jamais récoltés. Une étude réalisée par AmpleHarvest.org a constaté qu'il y a 11,5 milliards de livres de produits excédentaires qui sont gaspillés chaque année parmi les 42 millions de jardiniers domestiques et communautaires aux États-Unis. Et cela ne tient pas compte des énormes quantités de produits que les agriculteurs ont dû déverser pendant la pandémie en raison de perturbations de la chaîne d'approvisionnement.

Oppenheimer dit que bien qu'il soit trop tôt pour dire quel sera l'impact d'AmpleHarvest.org pendant la pandémie, il espère qu'un jour il pourra le fermer, sachant que tous les garde-manger américains sont visibles et que tout le monde a été autorisé à donner des aliments frais à l'intérieur leur communauté.

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