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Voici les 12 façons dont vous pouvez réduire considérablement votre risque de démence

Par Alice Klein

Personnes âgées exerçant

L'exercice peut réduire votre risque de démence

Jeff Gilbert / Alamy

Près de la moitié de tous les cas de démence pourraient potentiellement être évités ou retardés par l'adoption de 12 mesures de santé, selon un examen majeur.

L'examen a identifié les plus grands facteurs de risque connus de démence comme le tabagisme, la consommation excessive d'alcool, l'hypertension artérielle, l'obésité, le diabète, les traumatismes crâniens, la dépression, la perte auditive et l'exposition à la pollution de l'air, ainsi que le manque d'exercice, d'éducation et de contact social.

La minimisation de ces 12 risques pourrait potentiellement prévenir ou retarder jusqu'à 40% des cas de démence dans le monde, selon l'examen des dernières preuves par 28 experts de premier plan en démence du monde entier.

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«Les personnes dont des membres de leur famille sont atteints de démence me demandent souvent:« Est-ce que je peux faire quelque chose pour m'empêcher de l’attraper? », Déclare David Ames de l’Université de Melbourne en Australie, l’un des auteurs de la revue. «Il y a certainement des choses que vous pouvez faire qui pourraient faire une différence.»

Par exemple, l'examen révèle que les individus peuvent se protéger partiellement en ne fumant pas, en buvant moins de 21 unités d'alcool par semaine, en maintenant une tension artérielle systolique inférieure à 130 mmHg, en évitant les activités pouvant entraîner des blessures à la tête, en utilisant des appareils auditifs si nécessaire, avoir une alimentation saine, faire de l'exercice et socialiser régulièrement.

Même les personnes âgées peuvent retarder ou même prévenir la démence en prenant des mesures pour améliorer leur style de vie, dit Ames. «Il n’est jamais trop tôt et il n’est jamais trop tard pour penser à réduire vos risques», dit-il.

En plus de faire des recommandations pour les individus, l'examen appelle les gouvernements à protéger leurs populations contre la démence en offrant une éducation primaire et secondaire à tous les enfants, en améliorant la qualité de l'air, en promouvant des comportements sains et en décourageant le tabagisme et la consommation excessive d'alcool.

Dans certains pays à revenu élevé, dont le Royaume-Uni, les États-Unis et la France, les taux de démence chez les personnes âgées ont chuté au cours des dernières décennies, peut-être en raison de l'amélioration de l'éducation, de la nutrition et des soins de santé. Cela suggère que les mesures de santé préventives peuvent avoir un impact sur la démence, de la même manière qu'elles ont contribué à réduire les taux de cancer du poumon et de décès par maladie cardiaque dans de nombreux pays à revenu élevé, dit Ames.

Les deux tiers des cas de démence surviennent actuellement dans les pays à faible revenu et à revenu intermédiaire, où l'éducation est souvent moins accessible et où les taux de tabagisme, d'obésité et de diabète sont relativement élevés. «La prévalence plus élevée des facteurs de risque de démence signifie qu'une proportion encore plus grande de démence est potentiellement évitable que dans les pays à revenu élevé», déclare le co-auteur de la revue Adesola Ogunniyi à l'Université d'Ibadan au Nigéria.

Cela signifie que les interventions gouvernementales telles que l'augmentation de l'éducation et l'introduction de campagnes anti-tabac pourraient avoir un impact encore plus grand dans les pays à revenu faible et intermédiaire, dit Ogunniyi. En Amérique latine, par exemple, on estime que 56% des cas de démence pourraient être évités ou retardés en ciblant les 12 facteurs de risque.

Cependant, il y a une limite à ce que vous pouvez prévenir la démence grâce à des interventions sur le mode de vie, car le cerveau commence inévitablement à se fermer à un âge très avancé, en particulier chez les personnes qui vivent au-delà de 100 ans, dit Ames. «Nous sommes devenus très bons pour empêcher les gens de mourir de maladies comme la diarrhée infantile, ce qui signifie que nous avons maintenant une espérance de vie élevée», dit-il. «Si vous restez assez longtemps, quelque chose finira par vous attraper, et la démence fait partie de ces maladies.»

Référence du journal: The Lancet, DOI: 10.1016 / S0140-6736 (20) 30367-6

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