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Une pollution microplastique découverte près du sommet du mont Everest

Par Krista Charles

Déchets laissés sur le mont Everest. Photo prise en 1993

Déchets laissés sur le mont Everest. Photo prise en 1993

PIERRE ROYER / AFP via Getty Images

Les microplastiques sont présents aux points les plus hauts et les plus profonds de la Terre. Les minuscules morceaux de plastique avaient déjà été découverts dans la tranchée Mariana de 11 kilomètres de profondeur dans l'océan Pacifique et ont maintenant été détectés sur le mont Everest.

C'est la première fois que des microplastiques, des morceaux de plastique de moins de 5 millimètres de diamètre pouvant provenir de la panne d'articles plus volumineux, sont détectés sur l'Everest.

Imogen Napper de l'Université de Plymouth, au Royaume-Uni, et ses collègues ont collecté huit échantillons de 900 millilitres d'eau de ruisseau et 11 échantillons de 300 millilitres de neige provenant de différents points de la montagne. L'équipe a trouvé des microplastiques dans tous les échantillons de neige et trois des échantillons de cours d'eau.

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«Même si la recherche sur le mont Everest était vraiment passionnante et que l'obtention des échantillons était incroyable, vous espérez secrètement ne pas en trouver parce que vous voulez que l'environnement soit intact», déclare Napper.

L'échantillon le plus pollué provenait du camp de base de l'Everest au Népal, où se concentre la plupart des activités humaines sur la montagne. Il contenait 79 particules de microplastiques par litre de neige. L'échantillon le plus élevé, prélevé à 8440 mètres au-dessus du niveau de la mer, ou 408 mètres en dessous du pic, contenait 12 microplastiques par litre de neige.

La plupart des microplastiques trouvés sur le mont Everest provenaient de fibres synthétiques, y compris le polyester et l'acrylique, qui sont utilisées pour fabriquer les vêtements et l'équipement sur lesquels les randonneurs comptent.

Se promener pendant 20 minutes, laver nos vêtements ou ouvrir une bouteille en plastique peut libérer des microplastiques dans l'environnement.

«Ce que nous ne savons pas encore pleinement, ce sont les problèmes potentiels que ces minuscules morceaux de plastique pourraient avoir pour les écosystèmes, pour les organismes et même pour notre propre santé. Nous ne pouvons pas nous permettre que les plastiques soient l’amiante du 21st siècle », déclare Christian Dunn de l’université de Bangor au Royaume-Uni.

En raison de leur taille, il est incroyablement difficile de se débarrasser des microplastiques. Selon Napper, l'accent doit être mis sur les progrès technologiques pour arrêter leur propagation.

«Pour le moment, le problème est comme un bain excessif et plutôt que de nettoyer le sol en permanence, nous devons simplement fermer le robinet. En fermant le robinet, vous empêchez le plastique de pénétrer dans l'environnement », déclare Napper.

Référence du journal: Une Terre, DOI: 10.1016 / j.oneear.2020.10.020

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