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Une pincée de poussière de roche pourrait aider à éviter des changements climatiques catastrophiques

Par Adam Vaughan

Poussière de roche

La poussière de roche pourrait aider à absorber plus de carbone

Dr Dimitar Epihov

La dispersion de la poussière de roche sur les terres cultivées dans le monde pourrait économiser environ un dixième du «budget carbone» de l'humanité, la quantité de dioxyde de carbone que nous pouvons nous permettre d'émettre sans déclencher des niveaux catastrophiques de réchauffement climatique.

Les trois plus grands émetteurs de CO2 de la Terre – la Chine, les États-Unis et l'Inde – ont le plus à gagner de la stratégie, connue sous le nom de météorisation améliorée des roches (REG). Les roches absorbent naturellement le CO2, mais les restes explosifs de guerre accélèrent le processus en les broyant pour augmenter leur surface.

David Beerling de l'Université de Sheffield au Royaume-Uni affirme que la modélisation par son équipe du potentiel des REG est la plus réaliste à ce jour car elle limite la quantité de roche disponible et les pays énergétiques seraient prêts à utiliser pour le broyage. En tenant compte du climat, de la superficie des terres cultivées et des systèmes énergétiques évolutifs des pays, ils ont constaté que la poussière de roche pouvait éliminer entre 0,5 et 2 gigatonnes de CO2 par an d'ici 2050. La consommation de combustibles fossiles de l'humanité émet environ 35 gigatonnes de CO2 chaque année.

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«Si vous pouvez extraire une gigatonne par an, c'est important. Deux gigatonnes représentent les émissions de CO2 combinées de l'aviation et du transport maritime, et ces deux vont être très difficiles à décarboniser. Je dirais que cela a un potentiel très excitant pour transformer la façon dont nous gérons le paysage agricole », a déclaré Beerling.

Son équipe a calculé que si 2 gigatonnes de CO2 étaient éliminées chaque année pendant un demi-siècle, cela économiserait jusqu'à 12% du budget carbone mondial.

La poussière de roche peut avoir un attrait sur les autres options d'élimination du CO2, car elle ne nécessite pas de changements dans l'utilisation des terres – comme la culture de cultures énergétiques pour la bioénergie avec capture et stockage du carbone – et il y a de plus en plus de preuves qu'elle a pour effet secondaire d'augmenter les rendements des cultures aussi , dit Beerling.

«Nous devons nettoyer le gâchis (du changement climatique) de manière sensée, sur une échelle de temps de plusieurs décennies à plusieurs siècles», explique James Hansen, membre de l'équipe de la Columbia University à New York. «L'un des moyens aux avantages multiples est la culture de la poussière de roche. Je l'aime particulièrement parce qu'il est plus permanent que la plupart des programmes de prélèvement de CO2. »

Il y a encore un long chemin à parcourir. La quantité de CO2 extraite par les restes explosifs de guerre aujourd'hui n'est en fait rien, dit Beerling. À 80 $ à 180 $ par tonne de CO2 éliminée, c'est plus cher que de planter des arbres. Il faudra peut-être aussi surmonter les attitudes du public: une étude publiée lundi a révélé que les Américains et les Britanniques trouvaient qu'il était le moins attrayant de trois façons d'éliminer le CO2.

Référence de la revue: La nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2448-9

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