Catégories
Actualités rurales

Une étude révèle que le déclin de la population d'abeilles nuit aux rendements des fruits

Il est bien connu, à ce stade, que de nombreuses cultures dépendent de la pollinisation par les abeilles. Mais toutes les cultures ne trouvent pas que la pollinisation par les abeilles est leur facteur limitant – ce qui signifie que le rendement est directement corrélé à la quantité de pollinisation. Une nouvelle étude identifie les cultures qui dépendent particulièrement des abeilles, et constate que le déclin des populations d'abeilles pourrait affecter la productivité.

L'étude, réalisée par des chercheurs de l'Université Rutgers, a examiné 131 fermes aux États-Unis et même en Colombie-Britannique, au Canada. Ces chercheurs ont examiné la pollinisation par les insectes de plusieurs cultures et ont découvert que quatre – les pommes, les bleuets, les cerises douces et les cerises acides – sont «limitées à la pollinisation». Ce terme signifie que toute diminution des pollinisateurs empêchera la culture de produire autant qu'elle le pourrait; c'est le facteur limitant.

Le déclin des populations d'abeilles dans le monde se poursuit, avec le nombre de décès de colonies établir régulièrement des records. Le déclin des populations d'abeilles indigènes est moins connu. L'abeille domestique utilisée pour polliniser ces fruits est l'abeille européenne, un insecte qui n'est pas originaire d'Amérique du Nord, mais qui a été importé il y a quelques siècles. L'Amérique du Nord a de nombreuses espèces d'abeilles indigènes, qui sont souvent solitaires et ne créent pas de grandes ruches. Cela les rend moins attrayants pour les apiculteurs – ils ne sont pas faciles à contrôler – mais beaucoup, en particulier l'abeille du verger bleu, sont des pollinisateurs incroyablement efficaces.

Cette nouvelle étude a révélé que les espèces d'abeilles indigènes fournissaient des quantités de pollinisation similaires à celles des abeilles européennes. Et les abeilles indigènes luttent aussi pour survivre, avec de nombreuses espèces en déclin ou se déplaçant vers le nord en réponse aux changements climatiques.

Parce que les abeilles indigènes sont en fait des pollinisateurs plus efficaces que les abeilles européennes, les chercheurs suggèrent que les agriculteurs devraient adhérer à des pratiques qui facilitent la vie des abeilles indigènes. Celles-ci pourraient inclure la plantation de fleurs sauvages indigènes, la réduction de l'utilisation de certains pesticides et laisser autour des débris dans lesquels les abeilles indigènes aiment construire des nids, comme des billes tombées et des tas de broussailles. Ce n'est peut-être pas à vue, mais les abeilles indigènes rendent un grand service à nos cultures; nous pourrions aussi bien leur rendre une faveur solide.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *