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Un rapport montre que l'aide commerciale de Trump a favorisé les fermes du Sud

En janvier, le président Donald Trump a tweeté qu'il espérait les agriculteurs «se souviendraient le plus» des paiements de sauvetage que l'USDA a distribués «pour les aider à traverser les moments difficiles!» Certains pourraient s'en souvenir plus que d'autres.

L'administration Trump a distribué des montants records d'aide aux agriculteurs touchés par ses guerres commerciales et la pandémie. Mais un nouveau rapport publié cette semaine par le Government Accountability Office a révélé que 14,4 milliards de dollars versés par l'USDA aux agriculteurs touchés par les politiques commerciales de Trump en 2019 ont bénéficié de manière disproportionnée aux exploitations agricoles des États du sud, et à celles qui ont tendance à être plus importantes.

À la fin de 2019, l'USDA avait distribué des paiements à près de 644000 exploitations agricoles par le biais de ce que l'on appelle le programme de facilitation du marché, ou MFP. Les agriculteurs de Géorgie, l'État d'origine du secrétaire de l'USDA, Sonny Perdue, ont reçu en moyenne 42 545 dollars, le plus élevé de tous les États. Le paiement moyen du programme à l’échelle du pays était de 22 312 dollars, et les montants variaient d’aussi peu que 44 dollars à 295 299 dollars. Huit des neuf premiers États en matière de paiements moyens se trouvaient dans le Sud. Au bas de l'échelle, les agriculteurs du Rhode Island ont reçu en moyenne 1 686 dollars.

Les critiques affirment que le programme a également favorisé les grandes exploitations par rapport aux petites. Le rapport du GAO a révélé que les 25 exploitations agricoles qui ont reçu les paiements les plus élevés ont reçu un total de 37 millions de dollars, soit une moyenne de près de 1,5 million de dollars. En 2019, l'USDA fait un certain nombre de changements au MFP, qui, selon les critiques, a aidé les grandes exploitations agricoles à obtenir davantage dans les plans de sauvetage. Ces changements ont augmenté le paiement maximum par personne de 125 000 $ à 250 000 $ et ont également modifié la façon dont l'USDA mesure la taille d'une ferme. Plutôt que de mesurer la production d'une ferme par boisseau, il a commencé à les évaluer par superficie.

Démocrates du Sénat a accusé l'USDA de fixer injustement des taux de paiement plus élevés pour les cultures cultivées dans les États du sud, comme le coton et le sorgho. Environ 6 pour cent des paiements sont allés aux fermes porcines, aux exploitations laitières et à celles qui cultivent des «cultures spéciales», comme les fruits, les légumes et les noix.

«Depuis le début, je suis préoccupé par le fait que les paiements commerciaux de l’administration Trump ont choisi les gagnants et les perdants et laissé les petites exploitations agricoles derrière», a déclaré la sénatrice démocrate Debbie Stabenow, du Michigan, dans un communiqué. «Malheureusement, le traitement inégal des agriculteurs par l’administration Trump est un modèle que nous continuons d’observer dans le programme de secours COVID-19 de l’USDA. L'administration doit cesser de jouer aux favoris et commencer à aider les fermes les plus touchées. »

Les responsables de l'USDA ont défendu le programme, affirmant que les renflouements avaient fait ce qu'ils étaient censés faire – aider les agriculteurs qui avaient été spécifiquement visés par les tarifs chinois. Alec Varsamis, porte-parole de l'USDA, dit au New York Times que les critiques choisissaient des données et que 70 pour cent de l'aide distribuée allait au Midwest. Il a ajouté que la petite ferme moyenne était en fait payée plus par acre que les grandes fermes.

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