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Un nouvel antifongique puissant découvert dans le microbiome des animaux marins

Par Donna Lu

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Le champignon Aspergillus fumigatus peut provoquer des infections pulmonaires chez l'homme

Stephanie Rossow / BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES

Un nouveau composé antifongique efficace contre les champignons même multirésistants a été trouvé dans le microbiome d'un animal marin.

Les infections fongiques touchent des centaines de millions de personnes dans le monde chaque année. «Ils constituent un problème particulier pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli», déclare David Andes de l’Université du Wisconsin-Madison. Cela comprend les personnes traitées pour un cancer, les greffés d'organes et les bébés prématurés.

Le nouveau composé peut aider car il est efficace contre de nombreux agents pathogènes fongiques qui infectent les humains, y compris Aspergillus fumigatus et Candida auris.

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Andes et ses collègues ont trouvé le composé – une molécule qu'ils ont nommée turbinmicine – à l'intérieur Micromonospora les bactéries qui vivent dans les jets de mer, qui sont des filtreurs. Ils ont fait la découverte en criblant des bactéries qu'ils avaient isolées à partir d'une variété d'animaux marins. L'équipe a recherché des bactéries avec des empreintes chimiques prometteuses et a découvert que la turbinmicine ciblait une protéine fongique appelée Sec14p, qu'aucun autre médicament antifongique ne cible.

L’efficacité de la turbinmicine contre C. auris est prometteur étant donné que le champignon, qui est contagieux, semble avoir développé une résistance à presque tous les autres médicaments antifongiques actuellement disponibles.

«Il se propage d'un patient à l'autre et se propage du milieu de soins aux patients, donc nous avons des épidémies», dit Andes.

De nombreux médicaments antimicrobiens proviennent de découvertes faites en étudiant les bactéries qui vivent sur terre, mais moins de recherches ont été effectuées sur les bactéries vivant dans l'océan, explique Tim Bugni, également à l'Université du Wisconsin-Madison. "Il y a une immense diversité bactérienne là-bas qui n'a jamais été examinée pour la découverte de médicaments."

L'un des défis du développement de médicaments antifongiques est la toxicité potentielle, en raison des similitudes entre les champignons et les cellules humaines. Les champignons et les humains sont des eucaryotes – des organismes dotés de cellules complexes contenant un noyau et des organites liés par des membranes.

«Il est difficile de les tuer sans nous faire de mal», dit Andes. Mais jusqu'à présent, "nous ne voyons pas de signal de toxicité significatif", dit-il.

L'équipe mènera des études de sécurité et des plans pour développer le composé pour une utilisation clinique.

Référence du journal: Science, DOI: 10.1126 / science.abd6919

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