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Un nouveau projet de loi cherche à aider les agriculteurs noirs à reprendre leur place dans l'agriculture américaine

Les Noirs américains étaient, à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, une force majeure dans l'agriculture. Depuis lors, les politiques ont systématiquement poussé les agriculteurs noirs hors de l'agriculture américaine et les ont écartés. Une nouvelle facture des sénateurs Cory Booker, Elizabeth Warren et Kirsten Gillibrand, appelée la Justice for Black Farmers Act, cherche à changer cela.

Les propriétaires fonciers agricoles noirs ont perdu 98 pour cent de leurs terres, soit environ 12 millions d'acres, au cours des cent dernières années. Après la Grande Dépression, le New Deal a accordé des prêts et des subventions pour aider les agriculteurs à conserver leurs terres, mais les responsables de la distribution de cette aide étaient blancs, et les agriculteurs noirs se voyaient souvent refuser des prêts et exclus du processus. Les machinations des agences gouvernementales pour l'agriculture étaient souvent opaques et négligées par le grand public, et la grande dépossession des fermiers noirs continua régulièrement sous le radar.

Cette discrimination continue aujourd'hui; une étude récente de The Counter a constaté que l'USDA avait fortement déformé les chiffres sous l'administration Obama pour donner l'impression que les agriculteurs noirs vivaient une renaissance. Au lieu de cela, les agriculteurs noirs ont reçu une proportion beaucoup plus faible de fonds fédéraux que les agriculteurs blancs par personne. Allégations de discrimination ont été largement ignorés et les fermiers noirs ont été confrontés à des saisies à un taux six fois plus élevé que les fermiers blancs.

Le nouveau projet de loi vise à résoudre certains de ces problèmes. Comme le rapporte Mother Jones, le projet de loi dépenserait 8 milliards de dollars par an pour acheter des terres sur le marché libre, à accorder aux agriculteurs noirs, en particulier aux petits agriculteurs (il y a un maximum de 160 acres par subvention). Cet argent serait également utilisé pour augmenter le financement des programmes agricoles dans les collèges et universités historiquement noirs; grâce à une facture de 1890, Les HBCU ont vu leur financement considérablement limité par rapport à de nombreuses écoles non-HBCU accordant des terres, et une étude de 2013 a constaté que même aujourd'hui, les HBCU recevaient beaucoup moins de financement que les écoles blanches.

Il y a aussi un certain financement pour les organisations à but non lucratif et d’autres groupes qui aident les agriculteurs débutants à se lancer, ce qui constitue un obstacle majeur à l’entrée des nouveaux agriculteurs dont ce pays a désespérément besoin. (L'agriculteur américain moyen est 58 ans Et il y aurait un nouveau corps fondé, un programme consacré à amener les jeunes adultes défavorisés vers des apprentissages financés par l'USDA.

La loi sur la justice pour les fermiers noirs n'effacerait pas à elle seule le racisme à l'USDA, mais les observateurs disent que cela pourrait être un bon début pour corriger certains des torts du passé de l'agence. Quant à savoir si le projet de loi pourrait effectivement être adopté par le Congrès, ce n’est pas facile à dire; il s’agit d’un projet de loi rédigé par les démocrates, et les démocrates ne peuvent pas détenir une majorité (ou un partage 50/50 plus le vice-président pour briser une égalité) au Sénat en fonction du résultat du second tour des élections de janvier en Géorgie.

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