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Un nouveau laboratoire alimentaire autochtone cherche à réparer un système brisé

Sean Sherman voit beaucoup d'oppression quand il pense au monde dans lequel vivent les peuples autochtones. Le chef Oglala Lakota, qui est basé à Minneapolis, Minnesota, a passé de nombreuses années à essayer de changer cela avec de la nourriture.

En 2014, Sherman a lancé Sioux Chef, une entreprise de restauration et d'éducation autochtone, mais a rapidement remarqué qu'il était plus urgent d'aider à guérir sa communauté des effets de la colonisation en la reconnectant avec la nourriture originale de ses ancêtres.

«Il y a tellement de connaissances qui ont été perdues… Il y a cette absence totale de tout ce qui est autochtone dans le monde culinaire», dit-il. "C'est un système complètement cassé."

Sherman et son partenaire Dana Thompson prévoient d'ouvrir ce qu'ils disent être le tout premier laboratoire alimentaire indigène au Minnesota au cours des prochains mois. L'espace comprendra un restaurant, une cuisine de formation et un centre d'éducation. Le laboratoire fera partie de leur organisation à but non lucratif, North American Traditional Indigenous Food Systems (NATIFS), et vise à être une plaque tournante pour l'éducation alimentaire autochtone.

Sherman espère que le laboratoire et d'autres comme celui-ci permettront aux peuples autochtones de récupérer les traditions culinaires culturelles qui étaient absentes depuis plusieurs générations. Sherman et son équipe prévoient d'inviter des communautés autochtones de partout en Amérique du Nord à venir au laboratoire alimentaire pour apprendre et partager leurs connaissances sur leurs systèmes alimentaires régionaux. Cela pourrait consister en tout, des pratiques agricoles comme la conservation des semences et l'ethnobotanique à l'apprentissage de la cuisson et de la préservation des saveurs de leur région. "Il y a cette énorme base de connaissances que nous devrions exploiter pour créer un monde meilleur pour tous", explique Sherman.

Le centre de cuisine et d'éducation cherchera à inspirer les peuples autochtones à ouvrir leurs propres restaurants et fermes dans leurs communautés.

Le restaurant du laboratoire, qui sera finalement ouvert au public en fonction des restrictions pandémiques, servira une cuisine précoloniale. Cela signifie pas de produits laitiers, farines de blé, sucre raffiné, boeuf, porc ou poulet. Ce sont des aliments que les notes de Sherman ont poussés sur les populations autochtones. Au lieu de cela, attendez-vous à des options comme le bison braisé au cèdre avec de la courge rôtie à l'érable ou un savoureux gâteau de riz sauvage aux champignons des bois et au pesto. Les ingrédients traditionnels seront également disponibles pour ceux qui apprennent dans la cuisine de formation et proviendront d'agriculteurs et de butineurs autochtones locaux.

Sherman pense que travailler avec ces aliments et les introduire dans des communautés au-delà de Minneapolis permettra non seulement de combler une lacune dans les connaissances, mais contribuera également à résoudre les problèmes d'accès à la nourriture et de santé chronique. Actuellement, les taux de diabète chez les Autochtones sont le plus haut au sein de tout autre groupe racialisé aux États-Unis. Les taux de maladies cardiaques sont à peu près 50 pour cent de plus par rapport aux Blancs et plus d'un tiers des décès liés aux maladies cardiovasculaires de la population autochtone surviennent avant 65 ans. Les familles autochtones sont également 400% plus susceptibles que les autres ménages américains de ne pas avoir assez à manger, selon un rapport du Partenariat avec les Amérindiens. Elle a attribué cela en grande partie au fait de vivre dans des endroits éloignés et isolés comme les réserves, où les approvisionnements alimentaires et les emplois sont rares.

Sherman dit que la pandémie a ralenti l'ouverture du laboratoire, et il attend des détails concernant un bail pour un bâtiment pour le loger. Il dit que la pandémie a obligé son équipe à réfléchir à la façon dont elle pourrait devoir s'adapter jusqu'à ce que certaines restrictions soient levées. Ils prévoient de commencer par de petits groupes pour la formation et créeront un certain nombre de documents accessibles au public pour l'éducation, tels que des podcasts et des vidéos, qui seront disponibles sur leur site Web et sur les réseaux sociaux.

Une fois qu'ils seront en mesure de lancer leurs opérations, il souhaite lancer plusieurs laboratoires alimentaires dans des endroits à travers l'Amérique du Nord. Cela augmentera l'accessibilité aux connaissances sur les aliments, dit-il, et favorisera le changement à plus grande échelle.

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