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Un bon sol de terre à l'ancienne se dirigera vers l'espace pour la première fois

Cultiver des plantes – en particulier des plantes comestibles – dans l'espace a une longue histoire. Mais ces plantes ont été cultivées dans divers milieux non terrestres, des systèmes hydroponiques aux formules à base d'argile. Cela va changer, comme plus tard ce mois-ci, des réserves de terre réelle seront envoyées à la Station spatiale internationale pour la première fois.

Certaines des premières expériences spatiales ont impliqué des cultures et ont tenté de voir comment les cultures poussent en dehors des limites de notre planète d'origine. Les cosmonautes russes cultivent et mangent de la laitue romaine depuis des décennies; Les astronautes de la NASA font de même depuis 2015, en dessous de divers programmes.

La culture hydroponique et divers milieux artificiels ont été l'option standard pour la culture de ces plantes dans l'espace, en partie en raison du niveau de contrôle, des restrictions de poids et d'un délai d'exécution rapide de la graine à la récolte. Le bon vieux sol terrestre est une bête entièrement différente; il contient une richesse de biodiversité, y compris des champignons et des bactéries, et personne ne sait vraiment ce que l’espace lui fera.

Un nouvel envoi se dirigera vers l'ISS le 29 septembre et comprendra de la terre pour la première fois. En fait, il comprendra trois types de sol différents: un échantillon du biologiste allemand du sol Matthias Rillig, un échantillon d'ingénierie contenant du biochar de la société bio365 et un échantillon de, eh bien, juste un beau sol creusé dans le sol autour d'Ithaca New York par Morgan Irons, doctorant en sciences du sol de l'Université Cornell.

Cet envoi n'est pas uniquement destiné à la terre, bien sûr. Il comprendra également diverses fournitures, nourriture et équipement. Mais le lancement au sol est le premier du genre, et il y a beaucoup à apprendre. Le sol est un écosystème très complexe, et personne ne sait vraiment ce qui va lui arriver lorsqu'il est exposé à l'étrangeté de l'espace. Les chercheurs impliqués dans le projet sont également optimistes sur le fait que l'étude du sol dans un environnement si différent peut ouvrir des perspectives sur le sol qui pourraient être utilisées par les scientifiques et les agriculteurs ici sur Terre.

Si vous souhaitez assister au lancement du sol, il est disponible sur cette page, à partir de 22 h, heure de l'Est, le 29 septembre.

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