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Un avenir sans carbone: le rôle de l’agriculture dans l’atténuation du changement climatique

Liam Condon, membre du conseil d'administration de Bayer AG et président de la division Crop Science, discute des nouvelles techniques et approches pour donner aux agriculteurs les moyens de réduire la contribution du secteur au changement climatique. Il parle du potentiel de l’agriculture pour la séquestration du carbone et de l’essor des marchés du carbone lors du dialogue Borlaug 2020 de cette semaine, organisé par la Fondation du Prix mondial de l’alimentation.

Le Dr Rattan Lal, spécialiste des sols renommé et lauréat du Prix mondial de l’alimentation cette année, a été le pionnier de la recherche révolutionnaire sur la séquestration du carbone dans les sols. Bien que l'agriculture ait toujours été un contributeur important aux émissions de gaz à effet de serre, M. Lal a démontré le rôle essentiel du sol pour assurer un avenir résilient au climat.

La séquestration du carbone dans le sol montre le potentiel du secteur agricole de faire une différence majeure dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Les agriculteurs sont non seulement parmi les premiers à être touchés par des conditions météorologiques extrêmes telles que la sécheresse et les inondations, mais ils sont également en première ligne de la lutte mondiale pour ralentir le changement climatique.

À l'avenir, l'agriculture peut et doit faire partie de la solution au changement climatique, même si nous nourrissons une population croissante. Cela commence par une innovation accélérée dans l'agriculture, dans les secteurs public et privé, vers un avenir sensiblement différent pour répondre aux besoins changeants des agriculteurs et des consommateurs.

Le partenariat avec les agriculteurs et la chaîne de valeur alimentaire est essentiel si nous voulons développer des approches innovantes qui nous mènent vers un avenir sans carbone pour l'agriculture. Par exemple, Bayer s’est engagée à réduire de 30% les émissions de gaz à effet de serre dans les champs de nos agriculteurs, en plus d’amener les opérations de notre société à la neutralité carbone. Cela se fait grâce à des modèles commerciaux innovants, à la R&D et à la transformation numérique.

Modèles commerciaux: récompenser les agriculteurs pour la séquestration du carbone

Le secteur doit redéfinir la valeur de l'agriculture en récompensant les agriculteurs non seulement pour les cultures qu'ils produisent, mais aussi pour l'utilisation de pratiques intelligentes face au climat qui séquestrent le carbone dans le sol.

Il est essentiel d'adopter une approche scientifique, transparente et collaborative pour créer une nouvelle source de revenus pour les agriculteurs. Depuis juillet 2020, Bayer a commencé à récompenser les agriculteurs lorsqu'ils adoptent des pratiques intelligentes face au climat. Grâce à notre Initiative Carbone, qui a récemment obtenu la certification SustainCERT Gold Standard, nous avons lancé un projet pilote avec 1200 agriculteurs aux États-Unis et au Brésil, couvrant un total d'environ 450000 acres, et nos recherches initiales indiquent que le modèle peut s'adapter à de nombreux autres agriculteurs autour du monde.

Les données, les analyses et les outils numériques permettent d'améliorer la façon dont nous mesurons et surveillons le carbone.

R&D: mise à l'échelle des pratiques climato-intelligentes avec des outils de nouvelle génération

Pour intensifier les pratiques de séquestration du carbone, nous devons nous assurer que tous les agriculteurs ont accès aux bons outils. L'agriculture sans labour, les cultures de couverture, de meilleures semences, des produits de protection des cultures améliorés et une utilisation précise de l'azote ne sont que quelques-unes des façons dont l'agriculture joue un rôle dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Un autre exemple est le maïs de petite taille qui permettra de réduire les pertes de récoltes par mauvais temps, d'utiliser plus précisément les intrants, comme la protection des cultures et les engrais, et le potentiel d'optimiser l'utilisation des ressources naturelles, comme la terre et l'eau. Avec le maïs de petite taille, les producteurs n'ont plus à pulvériser d'insecticides ou de fongicides tard dans la saison avec un avion, car une plate-forme au sol peut conduire sur du maïs de petite taille pour appliquer les protections nécessaires avec plus de précision et d'efficacité.

Ce soutien comprend également l'autonomisation des petits exploitants agricoles pour atténuer les effets du changement climatique. Par exemple, des innovations telles que le riz hybride semé à sec aident les exploitations individuelles en Asie à réduire leurs émissions de méthane jusqu'à 50 pour cent par rapport aux variétés conventionnelles.

La technologie pour un avenir plus vert est disponible, mais elle doit être accessible et les agriculteurs doivent être incités à construire des systèmes alimentaires plus résilients et durables.

Transformation numérique: conduire des solutions durables avec les données

Les données, les analyses et les outils numériques permettent d'améliorer la façon dont nous mesurons et surveillons le carbone et fournissons aux agriculteurs les informations et les connaissances nécessaires pour prendre les meilleures décisions dans leurs domaines.

Des outils tels que les applications numériques exploitent les données collectées à partir de satellites, de capteurs sur le terrain et de machines agricoles intelligentes pour aider les agriculteurs à identifier et à résoudre les problèmes avant qu'ils ne s'installent. Le résultat est des solutions adaptées aux besoins de chaque ferme: le bon produit au bon endroit, au bon moment et en quantité appropriée, en préservant les ressources et en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

Les petits agriculteurs aident également des cultures et des écosystèmes entiers à prospérer grâce à des innovations telles que les drones aériens qui permettent aux agriculteurs d'appliquer avec précision des outils de protection des cultures à une zone plus large en une fraction du temps et avec moins de travail manuel. Aujourd'hui, les drones peuvent couvrir la même zone, avec plus de précision, en seulement 2% du temps requis auparavant, en utilisant 98% moins d'eau.

Il faudra des partenariats solides, un engagement envers l'innovation et un objectif commun pour transformer notre système alimentaire pour le mieux. Nous ne pouvons pas résoudre les problèmes d’aujourd’hui et de demain avec les solutions d’hier. Dans l'ensemble du secteur, nous devons instaurer la confiance par la transparence et un dialogue ouvert pour faire progresser les modèles commerciaux et les technologies nécessaires pour parvenir à un avenir sans carbone pour l'agriculture.