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Tyson remplacera les inspecteurs fédéraux par ses propres employés à Beef Plant

En mars 2019, Tyson Foods a proposé une dérogation dans laquelle le travail de certains inspecteurs fédéraux serait effectué par les propres employés de Tyson.

Cette semaine, Tyson a annoncé que le changement allait effectivement commencer à son usine de transformation de bœuf à Holcomb, au Kansas. Selon Reuters, les fonctions de plus d'une douzaine d'inspecteurs fédéraux seront, à compter de janvier dans cette usine, exercées par des employés de Tyson même.

C'est la première fois que ce genre de déréglementation a lieu dans une usine de transformation du bœuf. Auparavant, un programme pilote pour cinq usines de transformation du porc, qui comprenait l'externalisation d'inspections comme celle-ci, avait été mené. Les partisans de la déréglementation – en grande partie les transformateurs de viande – ont indiqué que ce programme était la preuve que cette sous-traitance pouvait fonctionner. Cela dit, le Bureau de l'inspecteur général a trouvé que la collecte de données du programme n’était pas tenue correctement et que les rapports de non-conformité étaient en fait extrêmement élevés dans ces usines pilotes.

Dans tous les cas, l'USDA a accordé la dérogation ce printemps et Tyson a annoncé qu'il embaucherait 15 employés par quart de travail pour vérifier les carcasses pour les violations. Cela s'accompagnera d'une baisse du nombre d'inspecteurs fédéraux, probablement une diminution de plus d'une douzaine, qui, bien entendu, ne sont pas payés par Tyson. (Cela ne veut pas dire que les inspecteurs fédéraux sont infaillibles; Tyson a en fait poursuivi l'USDA en 2019, après avoir découvert qu'un inspecteur avait signé des formulaires sans même entrer dans l'établissement.)

Mais beaucoup, y compris l'ancien vétérinaire en chef de l'USDA, sont inquiets. Cet ancien vétérinaire de l'USDA, Pat Basu, a déclaré à NBC News que le mouvement «contourne les normes». Les responsables des inspections ont désormais un lien financier avec les propriétaires de l’usine, qui ont un intérêt financier à ne pas vouloir que des violations soient constatées.

L'administration Trump a depuis des années a tenté d'assouplir la réglementation, tant pour les agents pathogènes que pour la sécurité des travailleurs, dans les usines de transformation de la viande.

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