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Transformer la rate en foie sauve les souris des dommages mortels aux organes

Par Alice Klein

Rate et foie

Nous pouvons survivre sans rate, mais les personnes qui ont besoin d'une greffe de foie peuvent faire face à une longue attente

Lei Dong, Université de Nanjing

La réutilisation des rates de souris les aide à survivre aux dommages au foie. Si l'approche fonctionne chez l'homme, elle pourrait offrir une alternative aux greffes de foie.

À l'heure actuelle, les personnes qui ont besoin de nouveaux foies doivent souvent attendre longtemps avant qu'un organe donneur soit disponible. Les scientifiques ont essayé les foies d'ingénierie dans le laboratoire, mais ont trouvé trop difficile de recréer leurs réseaux complexes de vaisseaux sanguins.

Lei Dong de l'Université de Nanjing en Chine et ses collègues se sont demandé s'ils pouvaient plutôt transformer un organe comme la rate – dont nous pouvons survivre sans et qui a déjà des vaisseaux sanguins prêts à l'emploi – en un foie qui fonctionne.

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Pour ce faire, ils ont injecté aux rates de souris vivantes une substance biologique pour les rendre plus grandes et plus rigides et mieux en mesure de soutenir la croissance de nouveaux tissus. Ensuite, ils ont transplanté des cellules hépatiques dans les rates remodelées pour voir si les cellules s'intégreraient aux vaisseaux sanguins existants et se développeraient en tissu hépatique.

Au cours des huit semaines suivantes, les cellules hépatiques se sont développées avec succès dans la rate et se sont développées en organes semblables au foie, avec des voies biliaires et d'autres structures hépatiques. Les organes convertis étaient également capables d'exécuter des fonctions hépatiques essentielles telles que le métabolisme des médicaments.

Image par défaut du nouveau scientifique

Rate de souris transformée en foie (gauche) et rate normale (droite)

Université Lei Dong / Nanjing

L'équipe de Dong a ensuite retiré 90% des foies des souris pour voir si leurs nouveaux foies à base de rate pouvaient prendre le relais. Toutes les souris dont le foie était à base de rate ont survécu, tandis que d'autres souris sont mortes dans les deux jours suivant l'ablation du tissu hépatique. "Nos résultats suggèrent que nous avons transformé la rate en un organe qui fonctionne comme un foie", écrivent les chercheurs.

Cela pourrait-il fonctionner chez les gens?

Chez l'homme, la rate n'est pas un organe essentiel, et les gens peuvent se faire enlever la rate pour des raisons médicales. Dong et ses collègues suggèrent que la réaffectation des rates pour agir comme du foie pourrait les aider à surmonter une maladie du foie sans causer d'autres complications.

Cependant, les foies à base de rate ne peuvent pas remplir toutes les fonctions des vrais foies car ils sont liés différemment à la circulation, explique Geoff McCaughan de l'Université de Sydney, en Australie. Par exemple, un travail du foie consiste à détoxifier le sang provenant de la veine porte, mais la rate n'a pas d'accès direct à cette veine, dit-il.

Un autre problème est que les personnes atteintes d'une maladie hépatique grave ont souvent des rates endommagées, ce qui peut rendre difficile leur transformation en organes hépatiques, explique Eric Lagasse de l'Université de Pittsburgh, en Pennsylvanie. "Il faudra un certain temps pour voir si une telle approche fonctionne chez l'homme ou est même réalisable", dit-il.

Si l'approche ne fonctionne pas, une solution pourrait être de faire croître des organes ressemblant au foie dans les ganglions lymphatiques, qui sont bien adaptés pour favoriser la croissance de nouveaux tissus et sont moins sujets aux dommages que la rate, explique Lagasse.

En fait, Lagasse et ses collègues ont déjà montré que des organes hépatiques peuvent se développer dans les ganglions lymphatiques de souris atteintes d'une maladie hépatique sévère. Ils espèrent tester cette approche chez les gens «très bientôt», dit-il. L'idée de transformer un organe en un autre peut sembler farfelue pour le moment, mais «ce n'est peut-être pas une idée si folle», dit-il.

Référence de la revue: Avancées scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.aaz9974

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