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Suite à l'interdiction, l'EPA approuve le dicamba pour cinq ans de plus

L'Agence de protection de l'environnement annoncé mardi qu'il approuvera de nouvelles formulations de l'herbicide dicamba.

En juin dernier, une cour d'appel a révoqué l'approbation de l'EPA de dicamba après plusieurs années d'effets désastreux dus à la dérive sur des plantes non protégées. La nouvelle approbation est accompagnée de nouvelles restrictions d'utilisation et entrera en vigueur pour la saison 2021 jusqu'en 2025.

Le dicamba est un herbicide à large spectre qui existe depuis des décennies, mais son chapitre le plus récent a commencé il y a quatre ans, avec la sortie de semences résistantes au dicamba pour le coton et le soja. Les semences elles-mêmes étaient disponibles avant la diffusion de l'herbicide d'accompagnement, ce qui signifie que les agriculteurs ont commencé à pulvériser des formulations plus anciennes de dicamba, qui était connu depuis des années avoir un problème singulier: il se vaporise et dérive.

Même après la libération de l'herbicide d'accompagnement, vendu sous différents noms par Monsanto (acheté plus tard par Bayer), BASF et Syngenta (acheté plus tard par la société d'État chinoise ChemChina), la «dérive de dicamba» s'est poursuivie et s'est étendue. En quelques années, il était clair que des millions d'acres de champs de soja environnants, d'autres fermes et même des forêts étaient endommagés par le dicamba qui prenait le vent. Monsanto a blâmé les agriculteurs pour application incorrecte, mais finalement des restrictions ont commencé, suivies d'interdictions par l'État, suivies de la décision du tribunal en juin qui disait essentiellement que le dicamba n'aurait jamais dû être autorisé en premier lieu.

Mais plus tôt en octobre, certains producteurs de dicamba ont annoncé qu'ils avaient mis au point de nouvelles formulations qui réduiraient la dérive du dicamba. L'EPA approuvera trois de ces nouvelles formulations. Lors d'une conférence de presse mardi, l'administrateur de l'EPA, Andrew Wheeler, a déclaré: «L'EPA a déterminé que ces enregistrements répondent aux préoccupations énoncées dans la décision de la Cour d'appel du 9 juin.

Ces nouvelles réglementations incluent des jours d'arrêt nationaux pour la pulvérisation de dicamba: le 30 juin pour le soja et le 30 juillet pour le coton. C'est en fait plus tard que ce que certains États avaient déjà mis en place; Minnesota était le 20 juin. La nouvelle réglementation comprend également une zone tampon accrue entre le site de pulvérisation et les champs environnants, bien que cette zone tampon ne soit encore qu'à 240 pieds (et 310 pieds lorsque des espèces en voie de disparition sont à proximité) sous le vent. Dicamba a été montré pour dériver sur plus d'un mile dans certaines conditions.

La nouvelle règle la plus importante est que le dicamba doit être mélangé avec des adjuvants, conformément à la découverte les entreprises chimiques disent avoir eu. L'EPA affirme que leurs recherches, qui comprenaient «d'importantes quantités de nouvelles informations scientifiques et des contributions soigneusement étudiées des groupes de parties prenantes», selon une agriculture réussie, indique que cette nouvelle formulation rend le dicamba sûr.

Ces groupes de parties prenantes incluent probablement des groupes comme le Conseil national du coton, qui représente les producteurs de coton qui ont dépensé beaucoup d'argent pour des semences résistantes au dicamba, ce qui serait potentiellement inutile. Notes d'AgWeb que le président du Conseil national du coton applaudit la décision de l’APE.

Les États sont toujours autorisés à établir leurs propres réglementations, mais ces États devront travailler avec l'EPA pour mettre en place des réglementations (ou interdictions) plus strictes.

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