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Spirales d'herbes – Fermier moderne

Si j'avais d'énormes aspirations mais un petit espace extérieur, la seule chose que je construirais pour garantir le plus grand retour sur investissement serait une spirale d'herbes. Les spirales d'herbes sont des installations belles, productives et justes – populaires dans les cercles de permaculture, mais peu connues dans la conception de jardins traditionnels. Je considère ma spirale d'herbes comme un voyage culinaire unique autour du monde. Ses nombreux microclimats me permettent de cultiver des herbes indigènes et exotiques fondamentales à de nombreuses cuisines ethniques, et le tout dans un très petit espace. Dans une crise d'espace, il n'y a aucune raison pour que les tomates naines, les laitues, les radis, les betteraves et autres légumes ne puissent pas être plantés parmi les herbes. J'ai planté un surplus de romaine et de beurre croquant dans ma spirale, et ça a prospéré.

Ma spirale mesure environ 2 mètres de large et 1 mètre (3 pieds et plus) de haut. Si le cercle était plat, la surface plantable serait d'environ 38,5 pieds carrés, mais comme le lit d'enroulement de 14 ″ -18 ″ de large est linéaire et monte en pente vers le centre du haut du cercle en spirale, il y a un gagner non seulement dans le domaine immobilier, mais en opportunité. À vol d'oiseau, une spirale d'herbes ressemble beaucoup à un escargot ou une coquille de nautile, des formes basées sur ce que l'on appelle la géométrie sacrée de la nature. La géométrie sacrée reflète l'univers, ses formes pures et la relation entre la nature et l'homme, les parties et le tout. Alors que les spirales dans la nature ont tendance à suivre le nombre d'or, également connu sous le nom de nombre d'or (Phi) ou de séquence de Fibonacci dans leurs taux d'expansion, ma spirale d'herbes ne prétend pas d'une telle précision. Comme toutes les installations et systèmes de permaculture, nous imitons la logique de la nature, mais nous ne pouvons égaler sa précision ou sa précision.

Récolte des fleurs de camomille à sécher pour le thé, exposition sud-ouest, deux mois après la plantation

Le co-fondateur de la permaculture, Bill Mollison, a officialisé la conception et la construction de spirales d'herbes, mais ce n'était probablement pas son idée originale. Il n’existe pas de manière «absolue» de créer une spirale d’herbes, bien que la taille et les proportions recommandées par Mollison fonctionnent presque comme par magie pour moi. Je fais très peu pour maintenir les plantes dans ma spirale, mais elles sont si prolifiques que de très nombreuses récoltes sont nécessaires au cours de la saison. J'accroche de superbes paquets d'herbes de la bibliothèque de la cuisine pour les faire sécher, pour les utiliser dans des applications culinaires et médicinales, et je les partage avec des voisins.

La prémisse derrière une spirale d'herbes est de créer divers environnements de croissance pour les herbes culinaires et médicinales à différentes altitudes, en utilisant diverses conditions de sol / de drainage, et diverses expositions au soleil, à l'ombre, au vent, au gel, etc., et d'utiliser des pentes douces et en vrac le sol pour ralentir le mouvement naturel de l'eau, en en laissant juste assez là où c'est nécessaire, pour maintenir des conditions de croissance idéales. Avec un peu de planification et de patience, vous pouvez cultiver et récolter tout, de l'angélique au cresson, et maintenir une petite tourbière ou un étang au niveau du sol, du côté de l'ombre profonde de l'installation. J'ai opté pour une zone de type pseudo-lit de ruisseau, car nous vivons en bordure d'une forêt pluviale tempérée, et un étang n'attirerait que les rapaces, les ratons laveurs et les coyotes.

Juste un mois après la plantation, la spirale se remplit bien – à la fois productive et belle

Les authentiques spirales d'herbes de permaculture utilisent des pierres et de petites bûches trouvées sur place et / ou peut-être des bouteilles recyclées, du ciment cassé ou des matériaux trouvés. Lors de la planification de ma spirale d'herbes située dans la cour avant, j'ai dû tenir compte de la culture du quartier, des considérations de conception communautaire vieilles de plusieurs décennies, ainsi que de mes voisins (points de vue et bonheur). J'ai construit la spirale en utilisant des principes et une échelle traditionnels, mais avec des matériaux plus adaptés à l'architecture de bâtiment et de paysage établie. Des briques de béton gris dégringolées, détournées d'un autre chantier, ont été utilisées à bon escient dans mon jardin et s'intègrent bien avec les vieux os de notre maison de 72 ans. J'ai utilisé des briques rouges centenaires mal assorties provenant d'un projet de bordure de jardin, pour fortifier la colonne centrale cachée de la structure et pour réduire la quantité de briques de meilleure qualité que je devrais engager dans l'ensemble.

Esquisser votre spirale à l'avance et lister vos souhaits est très utile et fait circuler le jus créatif

J'ai utilisé du mortier, mais très peu, et uniquement pour «coller» la surface horizontale des briques les unes aux autres. J'ai laissé les coutures verticales ouvertes pour le drainage, pour la migration d'insectes et de minuscules créatures et pour accélérer la croissance de la mousse. La corvée d'enlever la mousse des pavés d'allée pendant l'hiver deviendra un fourrage efficace pour la spirale. Je prévois de remplir la plupart des coutures verticales avec de la mousse, ce qui devrait aider la spirale à retenir l'eau et à ajouter un élément d'âge, assez rapidement.

Idéalement et généralement, les spirales d'herbes sont construites dans la zone de permaculture un, à moins de 10 pieds de la porte de la cuisine. Cela a du sens, bien sûr, car vous voudrez probablement manquer pendant la cuisson, pour une coupe de telle ou telle herbe. Nous avons emménagé dans notre maison il y a 20 ans, et il n'y avait rien d'autre qu'un patio devant nos portes de cuisine. La pelouse arrière était réservée aux balançoires et à un petit terrain de jeu, en plus elle est plutôt ombragée là où se trouve l'herbe moussue. À l'avant cependant, nous avons le plein soleil presque toute la journée tout au long de l'été, et nous avions beaucoup de place pour une spirale d'herbes. Le fait que ce soit à environ 150 pieds de la porte de la cuisine (zone de permaculture deux ou trois, généralement) ne m'a pas découragé. Je l'aime tellement, je suis heureux de faire le voyage, qu'il pleuve ou qu'il fasse beau. La permaculture urbaine consiste après tout à s'adapter et à réimaginer, à faire de son mieux pour suivre les principes et l'éthique de la permaculture rurale dans des conditions imparfaites et à célébrer de petites victoires.

Ma spirale d'herbes dans la cour avant est loin de la porte de ma cuisine mais je suis heureux de faire le voyage, en visitant les lits en cours de route
J'ai commencé ma construction sur une pelouse nue qui avait été ravagée par des hannetons et déterrée par des ratons laveurs. En utilisant une sorte de ficelle et une boussole en bambou pour délimiter le cercle, j'ai déterré et composté le gazon. J'ai posé environ six pouces de roche de drainage ronde (pas de gravier fendu car il s'emboîte étroitement, ce qui est contre-intuitif pour le drainage) et je l'ai nivelé à plus ou moins de niveau. Si vous vivez dans une région où les fourmis sont courantes, l'utilisation du sable comme base peut envoyer votre spirale s'incliner et s'enfoncer rapidement. Après avoir humidifié le gravier, j'ai posé une bande de deux pouces de large de mortier épais à base de sable sur lequel poser ma première couche de briques humides (humides, les briques collent beaucoup mieux que sèches), en ajustant en conséquence pour s'adapter uniquement à des briques entières. J'ai ensuite posé deux couches consécutives, en alternant les coutures selon un motif de brique traditionnel.

J'ai laissé les briques reposer pendant environ une heure, puis j'ai utilisé des essais et des erreurs, de la créativité et une simple intuition pour concevoir la spirale à sec, en veillant à ce que l'extrémité inférieure de la «  spirale '' se termine sur le côté inférieur nord de la structure, où l'excès d'eau se répandrait dans la zone marécageuse. Vous pouvez facilement regarder la structure que j'ai construite et créer l'une des vôtres de la même manière, ou l'allonger peut-être en un ovale. Une fois satisfait de ma pile sèche, je l'ai déstructurée, créé un plan sur papier, comptant les briques et notant les étapes et l'orientation, puis j'ai rompu la spirale et commencé à construire à ernest. J'ai utilisé des longueurs de 1 × 10 restantes de la construction des lits de jardin plus deux longs niveaux, pour m'assurer de ne pas déraper. C'était amusant et facile à construire.

Une fois construit, j'ai ajouté un bon six pouces de roches drainantes autour des «lits» du périmètre et j'ai profité de la colonne intérieure pour me débarrasser de quelques gros rochers et de briques cassées qui se trouvaient sur le chemin. Je savais quelles herbes je voulais planter, et je les ai laissées me guider dans la création de conditions uniques de sol et de drainage alors que je parcourais la spirale, du sud à l'est, au nord et de retour au sud; de bas en haut et du bord extérieur au centre. Je gardais à l'esprit que les espaces verticaux entre les briques pleuraient l'humidité du centre vers l'extérieur et aussi vers le bas, et je savais aussi que la masse thermique des briques collecterait, refléterait et retiendrait l'énergie solaire pendant la journée, la renvoyant doucement. aux plantes environnantes la nuit.

Je n'ai utilisé que de grandes et petites roches, de la brique cassée pour le drainage et du compost organique pour le remplissage. Dans certains endroits, où je voulais placer des plantes comme la lavande qui n'aiment pas les pieds mouillés, j'ai mélangé du compost organique et de petites roches à drain rond 50/50. Devant la spirale, face au sud, j'ai créé une berme haute de 8 ″ contre la masse thermique de la brique, et planté de la lavande aimant le soleil pour attirer les pollinisateurs.

J'ai déplacé de nombreuses herbes de leurs pots sur les zones ensoleillées de la terrasse arrière, vers la spirale d'herbes, j'en ai cultivé d'autres à partir de graines et j'en ai acheté dans une pépinière locale. Avant de m'engager à planter, j'ai posé les pots là où je pensais que les herbes pourraient prospérer, et j'ai commencé à remplir les espaces vides entre les herbes ou les pollinisateurs attirant des plantes vivaces comme la salvia naine, pour convenir. J'ai construit et planté la spirale d'herbes au début de mai, et après seulement deux mois, elle était pleine et luxuriante et avait l'air d'être là depuis des années. Avec tout sauf la sarriette d'été, les plantes ont prospéré. La sarriette d'été est une annuelle, connue pour s'estomper rapidement et n'aime pas le printemps pluvieux, que nous avons certainement connu cette année.

Chaque spirale d'herbes serait bien sûr différente, mais pour mémoire, la mienne contient, lavande, trois variétés d'origan, six variétés de thym, camomille, sarriette rampante, sarriette d'hiver, sarriette d'été, trois variétés de sauge, estragon français, coriandre vietnamienne , Persil italien et frisé, marjolaine douce, romarin toscan, mélisse, verveine citronnée, curry nain et sept variétés de menthe.

Pour éviter que la menthe ne prenne le dessus, j'ai planté chaque variété dans des pots sans fond, et je garde un œil sur les coureurs. Tout en bas au nord de la spirale, un petit étang de cresson recueille avec bonheur les eaux de déversement avant qu'elles ne s'écoulent finalement, dans une tourbière herbeuse contenant une herbe hautement médicinale, le thé du Labrador. Je n’inclus pas le basilic dans la spirale car il est assez fragile, enclin à brûler et à flétrir, mais principalement parce que j’en plante une énorme quantité avec mes tomates – assez pour un hiver de pesto congelé.

Il y a quelques semaines à peine, j'ai récolté le dernier estragon pour le vinaigre, coupé une douzaine de bouquets de menthe, mélisse, origan et sarriette pour le séchage, et récolté environ un demi-boisseau de romarin destiné au déshydrateur. J'ai recouvert le chaume de romarin et de coriandre vietnamienne avec quelques centimètres de compost, puis je l'ai paillé avec de la paille de jardin propre. J'espère continuer à récolter la sarriette d'hiver pendant les mois froids, mais j'ai quand même paillé sa couronne avec de la paille, juste pour être en sécurité. Il est difficile de dire si les herbes vivaces vivaces reviendront en pleine gloire au printemps prochain. Cela dépendra des cycles de froid et de dégel, de la qualité et de la mesure du vent descendant des montagnes enneigées et de la quantité de neige (neige mouillée en particulier) que la nature nous envoie. J’ai fait ce que je pouvais et j’espère pour le mieux.

Ma grande idée est de créer une spirale d'herbes demi-taille sur roues, à utiliser autour du dos, afin que je puisse effectivement avoir des herbes fraîches à moins de 10 pieds de la porte de ma cuisine. J'ai un long hiver froid pour le dessiner et le rêver!

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