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Soul Fire Farm aide les marginalisés à cultiver leur propre nourriture

Au milieu d'une pandémie et de troubles à travers le pays, Ronyah Jackson est rassurée de savoir qu'elle a la liberté de cultiver sa propre nourriture dans son jardin.

Pour la mère de six enfants, qui aura bientôt sept ans, son nouveau jardin est plus qu'une simple source de nourriture qui aidera à nourrir sa famille. Il s'agit également de faire des progrès, en tant que femme afro-américaine, vers une plus grande maîtrise de sa propre sécurité alimentaire.

"Beaucoup de mes ancêtres cultivaient leur propre nourriture et je suis heureux que cela nous revienne", a déclaré Jackson, qui vit à Troy, NY. «Cela vient de la terre. C'est ainsi que nous mangions. Nous n'avions pas tous les aliments transformés. "

À la mi-avril, Jackson a reçu un lit surélevé de quatre pieds sur huit de la Soul Fire Farm, une ferme communautaire de l'État de New York, qui vise à mettre fin au racisme et à l'injustice dans les systèmes alimentaires.

Grâce à son initiative appelée Soul Fire in the City, la ferme aide plus de 30 familles, comme Jackson's, à Troy et dans la région d'Albany, à construire et à entretenir des jardins familiaux. Soul Fire se concentre sur le soutien aux personnes de couleur qui ont du mal à ne pas avoir accès à des aliments frais ou qui ont été touchées par une incarcération de masse.

La ferme fournit tout ce dont les producteurs en herbe ont besoin pour démarrer gratuitement un jardin. La ferme a lancé le programme il y a quelques années et a généralement construit environ cinq jardins par saison, mais ils l'ont rapidement étendu à mesure que la pandémie frappait et que la demande augmentait.

L'initiative vise à reconnecter les personnes de couleur à la culture de leur propre nourriture, le nombre d'agriculteurs noirs ayant diminué au fil des ans. Au début du XXe siècle, les anciens esclaves et leurs descendants possédait 14 millions d'acres de terres. Mais depuis lors, plus de 90% des agriculteurs noirs ont perdu leurs terres, en grande partie à cause des pratiques discriminatoires de prêt à l'USDA.

Les personnes de couleur en Amérique souffrent de taux élevés de problèmes de santé chroniques tels que les maladies cardiaques et le diabète, et ont un plus grand risque de mourir de COVID-19. Un accès inadéquat à des aliments frais et sains aggrave et perpétue ces problèmes. Naima Penniman, directrice de programme à Soul Fire Farm, blâme ce qu'elle appelle un système alimentaire américain oppressif, qui existe depuis longtemps et a été amplifié grâce au COVID-19.

«Nous avons besoin d'un changement de politique pour pouvoir absolument remédier à ces inégalités», dit-elle. «Mais le jardinage domestique et les jardins communautaires peuvent combler les lacunes dans l'accès à la nourriture et vraiment soutenir la souveraineté alimentaire à long terme au-delà de ce moment aigu.»

Soul Fire Farm construira plus de 45 jardins pour les familles de l'État de New York. Photo gracieuseté de Soul Fire Farm.

Rich Pirog, directeur du Center for Regional Food Systems de la Michigan State University, étudie le racisme structurel dans le système alimentaire américain et dit que ce que font des groupes comme Soul Fire Farm est nécessaire pour lutter contre un système qui a historiquement et actuellement favorisé les blancs . Il dit que si les personnes de couleur s'approprient leur système alimentaire, cela peut aider à combler les inégalités actuelles.

«Il y a très peu de personnes de couleur à la tête des plus grandes entreprises alimentaires. Il y a très peu de personnes occupant des postes de direction dans le monde financier. La plupart des personnes qui prennent des décisions sur les programmes de soutien sont toujours des Blancs », dit-il. «Ces questions concernent essentiellement la manière dont nous abordons la pauvreté racialisée.»

La demande de Soul Fire dans les jardins familiaux de la ville ce printemps a été écrasante, a déclaré Penniman. Jusqu'à présent, le personnel de Soul Fire Farm a construit 32 jardins et prévoit d'en terminer plus de 45 dans les arrière-cours d'ici la mi-juin.

Penniman dit qu'elle considère ce travail comme la continuation de l'héritage des personnes de couleur qui ont réussi à établir leurs propres méthodes alternatives de culture des aliments en réponse à la discrimination systémique ou à la migration forcée.

Jackson, quant à elle, veut laisser son héritage et dit qu'elle travaillera dur pour s'assurer que ce qu'elle apprend sur la culture des aliments sera transmis à ses enfants. Elle espère également inspirer d'autres membres de la famille et des amis à cultiver leur propre nourriture et à revoir ce qu'ils mettent dans leur corps. Finalement, un jour, elle espère que sa famille pourra acquérir sa propre terre.

«Nos enfants, ils doivent savoir qu’ils sont capables de cultiver leur propre nourriture, ils n’ont pas besoin de dépendre de qui que ce soit ou des marchés pour leur donner leur nourriture», dit-elle. «Ils s'en souviendront ici. Ça va continuer… Je ne vais pas abandonner. »

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