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Smithfield Foods cité pour ne pas avoir protégé les travailleurs contre le COVID-19

L'Occupation Safety and Health Administration (OSHA) du ministère fédéral du Travail a annoncé qu'elle infligerait une amende à Smithfield Foods après avoir déterminé que l'entreprise de viande n'avait pas protégé ses travailleurs contre le COVID-19.

Dans un déclaration publié jeudi, l'OSHA a déclaré qu'au moins 1294 travailleurs de Smithfield avaient contracté la maladie et que quatre en étaient décédés au printemps 2020. L'OSHA a proposé une amende de 13 494 $ – le montant maximum qu'elle pourrait imposer pour une telle citation –faisant de l'entreprise le premier grand conditionneur de viande à recevoir une amende pour la façon dont il a géré la sécurité au travail pendant la pandémie.

«Les employeurs doivent rapidement mettre en œuvre des mesures appropriées pour protéger la sécurité et la santé de leurs travailleurs», a déclaré Sheila Stanley, directrice régionale de l’OSHA Sioux Falls, dans le communiqué de presse du département. «Les employeurs doivent respecter leurs obligations et prendre les mesures nécessaires pour empêcher la propagation du coronavirus sur leur lieu de travail.»

Dans ses conseils aux employeurs, l'OSHA énumère un certain nombre de mesures proactives qu'ils devraient prendre, y compris la distance sociale, les barrières physiques et les écrans faciaux lorsque les employés ne sont pas séparés de six pieds les uns des autres. L'OSHA a également déclaré que les employeurs devraient fournir à leur personnel une formation en matière de sécurité et de santé par le biais de diverses voies et langues afin que leurs travailleurs comprennent.

Les usines de conditionnement de la viande sont endroits dangereux travailler, mais à l’ère de la pandémie, ils l’ont été encore plus. Près de 20 usines gérées par Smithfield, Tyson Foods Inc. et JBS USA ont fermé temporairement au printemps en raison des taux de COVID-19 qui ont grimpé en flèche parmi les employés. Un décret signé par le président Donald fin avril les a obligés à rouvrir en tant qu '«infrastructure critique».

Malgré d'autres rapports constatant que les grandes entreprises de conditionnement de la viande, y compris Smithfield, ont échoué dans l'application Normes CDC, une un porte-parole de Smithfield Foods a déclaré au Presse associée qu'il prévoyait de contester la citation et une amende de 13 494 $. Ils l'ont qualifié de «totalement sans fondement» et ont fait valoir que la société avait pris des «mesures extraordinaires» pour empêcher la propagation du virus.

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