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Revue Tesla: Un biopic étrange et imaginatif d'un grand scientifique

Un film sur le pionnier de l'électricité Nikola Tesla fait des choix créatifs intéressants, comme imaginer un avenir alternatif. Mais il passe trop de temps à se concentrer sur Thomas Edison


Humains


19 août 2020

Par Bethan Ackerley

Image par défaut du nouveau scientifique

Tesla vous laisse plus intéressé par Thomas Edison (Kyle MacLachlan)

FILMS IFC

Tesla

Michael Almereyda

Sortie le 21 août

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À BEAUCOUP, Nikola Tesla est un héros populaire. Il est un incontournable de la science-fiction, et son rôle dans la guerre pour savoir si le courant alternatif ou continu doit être utilisé pour transmettre de l'électricité à la fin du XIXe siècle l'a cimenté dans l'imaginaire populaire en tant que tueur de géants. Prends ça, Thomas Edison.

Dans Tesla, le réalisateur Michael Almereyda tire le foin de cette guerre et d’autres événements de la vie de l’inventeur visionnaire, mais non sans y inclure quelques tournants fantastiques.

Le film commence avec Tesla (Ethan Hawke) travaillant chez Edison Machine Works, où il se dirige avec son employeur sur le financement. Edison (Kyle MacLachlan) est optimiste et xénophobe, demandant à Tesla, qui est né dans ce qui est aujourd'hui la Croatie, s'il a déjà mangé de la chair humaine.

Les représentations des tentatives d'Edison de discréditer le courant alternatif, de son utilisation pour tuer des animaux dans des manifestations publiques à l'électrocution bâclée d'un prisonnier, sont bien foulées aux pieds pour les personnes familières avec sa cruauté.

Pourtant, le film apporte plus de nuances dans ses brefs flashs de la vie personnelle d'Edison que jamais avec Tesla. Un biopic qui vous laisse plus intéressé par le rival du sujet a mal tourné quelque part.

Une partie de cet échec vient des moments privilégiés par le film. La pauvreté de Tesla après avoir quitté l'entreprise d'Edison et avoir été escroqué par ses propres partenaires commerciaux n'est mentionnée que brièvement, par exemple, en faveur de démonstrations répétitives de son moteur à induction qui n'ont rien du dynamisme visuel qu'une telle invention révolutionnaire mérite. «Pas d'étincelles», note un observateur.

"La pauvreté de Tesla après avoir quitté l'entreprise d'Edison et avoir été escroqué n'est mentionnée que brièvement"

L’histoire est périodiquement interrompue par Anne Morgan (Eve Hewson), la fille de l’un des principaux investisseurs d’Edison, qui est assise avec un ordinateur portable et offre un contexte concis, qui brise le quatrième mur.

Le film est également parsemé de métaphores farfelues, y compris des combats de glaces, des accidents de roller et même une interprétation anachronique de Tout le monde veut diriger le monde.

Bien que ces choix soient confus aussi souvent qu'ils plaisent, il convient qu'un biopic Tesla prenne des risques et fasse preuve d'une telle imagination. Une scène poignante nous demande d'envisager un monde dans lequel Edison s'excuse auprès de Tesla et propose un partenariat. Qu'est-ce que Tesla aurait pu réaliser avec les conseils commerciaux d'un «arnaqueur éclairé» comme Edison?

Hawke joue Tesla comme un bourreau de travail morose, hérissé d'inconfort social. Bien qu'il y ait un certain degré de vérité dans cette représentation, Tesla aurait été très apprécié lorsqu'il a socialisé et avait une variété d'intérêts, un contemporain le décrivant comme «un poète, un philosophe, un amateur de bonne musique, un linguiste, et un connaisseur de nourriture et de boisson ».

De telles qualités sont à peine évoquées, à l'exception d'une séquence dans laquelle il est profondément ému par l'actrice Sarah Bernhardt (Rebecca Dayan), qui devient une figure de fascination. C'est dans ses interactions avec elle que Hawke a enfin quelque chose à faire; Bernhardt est témoin de l’humiliation de Tesla aux mains d’Edison et la honte éclate sa coquille taciturne.

En fin de compte, le film trouve rarement la volonté de s'intéresser à l'homme que Tesla était réellement. Associé à son esthétique incohérente – si frappante -, cela signifie Tesla se sent trop souvent comme un cadre vide ou un moteur sans puissance pour le maintenir en marche.

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