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Revue de la fin de tout: une visite passionnante de la physique la plus folle

Il y a de nombreuses façons dont l'univers pourrait prendre fin. Le livre de Katie Mack qui les explore est une lecture fascinante


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29 juillet 2020

Par Leah Crane

Image par défaut du nouveau scientifique

Une «grande déchirure» pourrait provoquer la déchirure des galaxies dans des milliards d’années

Detlev Van Ravenswaay / Photothèque scientifique

La fin de tout (astrophysiquement parlant)

Katie Mack

Scribner

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«LA PHYSIQUE est sauvage.» Katie Mack le répète à au moins deux reprises dans La fin de tout. C'est un mantra pour son livre, qui guide les lecteurs dans une visite de certains des domaines les plus sauvages de la physique et comment ils contribueront un jour à la fin de l'univers.

Pour un livre sur un sujet apparemment sombre, cela m'a fait rire à de nombreuses reprises, en particulier les notes de bas de page, qui se lisent comme une réalisatrice faisant des mises à part sournoises à propos de son propre film. Le texte principal ressemble plus à une discussion animée avec votre professeur excentrique et brillant préféré. Ses références vont de William Shakespeare et Nicolaus Copernicus à Friedrich Nietzsche et à la science-fiction moderne.

Ce qui ressort le plus, c'est le pur plaisir de Mack pour la physique, et il est contagieux. Elle décrit les trous noirs primordiaux comme «terriblement mignons d'une manière théorique terrifiante», l'antimatière comme «le jumeau maléfique heureux de l'annihilation de la matière», les grandes théories unifiées comme «une ou plusieurs parties de la physique des particules tout-en-un» et l'univers comme "Frickin 'bizarre". Tout cela est vrai, et Mack explique pourquoi de manière divertissante.

Le cadre de la tournée palpitante de Mack à travers les coins et recoins de la physique est une exploration de la façon dont notre univers pourrait se terminer, du relativement banal (tout ne cesse de s'éloigner pour toujours) au légèrement terrifiant (une bulle de mort qui se développe à la vitesse de la lumière jusqu'à ce qu'elle dévore tout sans avertissement).

Nous ne savons pas avec certitude laquelle de ces catastrophes se produira car certaines des plus grandes questions de l'univers, telles que la nature de la matière noire et de l'énergie noire, restent sans réponse.

Mack reconnaît que bon nombre de ces concepts sont difficiles à expliquer sans une utilisation intensive des mathématiques, puis continue en les expliquant de manière experte sans aucune équation.

"Le livre est comme une discussion animée avec votre professeur excentrique et brillant préféré"

Alors que je passe beaucoup de temps à lire sur la cosmologie et à parler aux cosmologistes de ces problèmes, je ne m'attendais pas à apprendre trop de nouveaux faits et concepts. J'ai été agréablement surpris. J'ai beaucoup appris, y compris le fonctionnement des étoiles naines blanches, comment des dimensions supplémentaires pourraient affecter notre propre univers et la nature inquiétante du grand resserrement, dans lequel l'univers entier se contracte et retourne à son état initial.

Les explications de Mack vont du colossal (les galaxies se heurtent) à l'apparence banale (pourquoi les climatiseurs sont mauvais pour l'environnement), et elle semble avoir une curiosité et un enthousiasme sans fin pour tout cela.

Comme tout livre de physique, il y a des domaines qui sont quelque peu déroutants – Mack ne pouvait pas plus me faire comprendre des dimensions supplémentaires «grandes» ou «petites» que le cosmologiste à qui j'ai demandé une fois pour confirmer qu'une petite dimension supplémentaire n'était pas «petite comme une dragée". Mais dans l'ensemble, la clarté était rafraîchissante, même lorsque l'état de la théorie physique en la matière se situe quelque part entre «nous essayons toujours de comprendre» et «nous ne le saurons probablement jamais».

Contrairement à tout autre astrophysicien ou cosmologiste que j'ai demandé, elle parvient à expliquer de manière cohérente la grande déchirure, dans laquelle l'énergie sombre déchire tout, des amas de galaxies aux atomes uniques, sans utiliser le mot «virialisé» (jargon physique qui signifie fondamentalement «gravitationnel lié et stable »).

C'est aussi rafraîchissant, l'état du monde étant ce qu'il est actuellement, de lire quelque chose de plus grand.

Chacun des scénarios du livre ne se produira probablement que des milliards d'années dans le futur, longtemps après que la Terre aura été vaporisée sous le soleil en expansion.

Comme le reconnaît le dernier chapitre, il existe des façons infinies de ressentir la fin de l'univers, et vous pouvez ressentir différemment les différentes sortes de fin. Peu importe à quel point les choses sont difficiles ici sur Terre en ce moment, au moins l'univers n'est pas devenu si chaud que même les étoiles «prennent feu».

Ce que toutes les fins ont en commun est de mettre en évidence l'immensité de l'univers et la banalité de notre existence quotidienne.

Si vous avez besoin d'un moment pour être distrait de la vie quotidienne et voyager vers le futur profond cosmique, je vous recommande vivement La fin de tout.

Dans ce document, Mack semble incapable de s'empêcher de décrire des concepts de physique complexes comme «amusants» et «cool». Elle a raison, et son livre est aussi amusant et cool.

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