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Revue d'Afterland: Une histoire de vie sans hommes qui suscite la réflexion

Le nouveau roman spéculatif de Lauren Beukes imagine un monde dépouillé du jour au lendemain des hommes. Les femmes gèrent-elles mieux les choses?


Humains


22 juillet 2020

Par Sally Adee

Image par défaut du nouveau scientifique

Dans Afterland, une mère tente de fuir les États-Unis avec son fils après la mort de presque tous les hommes

Getty Images

Afterland

Lauren Beukes

Michael Joseph (Royaume-Uni) et Mullholland Books (États-Unis)

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SI TOUTES les cellules humaines de votre corps devaient soudainement se dématérialiser, votre contour persisterait brièvement, dans tous ses détails exquis, sous la forme des milliards de bactéries et de virus qui colonisent chacun de vos coins et recoins, toujours en suspension sous la forme du encadrez votre corps fourni.

Quelque chose d'analogue se produit dans le roman de Lauren Beukes Afterland, disponible en juillet dans le monde entier et en septembre au Royaume-Uni. En environ deux ans, une pandémie tue presque tous les hommes dans le monde, laissant ses systèmes patriarcaux exclusivement occupés par des femmes. Cole, la mère de l'un des rares garçons survivants, doit le faire sortir des États-Unis et le ramener chez eux en Afrique du Sud. Sa sœur, quant à elle, veut le vendre. Cela donne au roman sa structure et sa rapidité: il s'agit d'un cambriolage d'une simplicité trompeuse, avec Cole en fuite à travers les États-Unis à la fois de sa sœur et du ministère de la protection des hommes.

L'organisation est accusée d'avoir emprisonné les quelques hommes qui restent, les sondant pour trouver toute bizarrerie biologique qui les a épargnés de la peste et d'utiliser ces connaissances pour trouver un vaccin contre le virus. Son objectif de relancer la société pour «revenir à la normale» sera inconfortablement familier, car nous languissons aussi dans les limbes pandémiques entre l'avant et l'après, dans l'espoir d'avoir notre propre vaccin. Le jeu d'attente malavisé du roman se traduit par quelques adaptations temporaires à la réalité: les femmes hétérosexuelles négocient des premières dates difficiles entre elles, tandis que les fausses bosses deviennent l'accessoire de mode le plus en vogue.

Alors, qui peut maintenir la civilisation maintenant, et les femmes dirigent-elles une société meilleure que les hommes? C'est là que le livre brille comme l'une des meilleures expériences de pensée du genre, dans laquelle Beukes a assemblé le matriarcat surprise de La puissance, le désespoir millénaire de Enfants des hommes et les questions profondément intelligentes d'Ursula Le Guin La main gauche des ténèbres.

La puissance – dans lequel les femmes développent la capacité de donner des décharges électriques, mettant fin une fois pour toutes à leur statut de «sexe faible» – conclut que les femmes sont tout aussi mauvaises que les hommes lorsqu'elles sont en contrôle ultime.

La prise de Beukes est plus ambiguë. Comme Le Guin, elle semble conclure que peu importe si ce sont des femmes ou des hommes en charge de la société, car ce sont les structures elles-mêmes qui font de nous des monstres. «Vous devez être plus grande et plus méchante en tant que femme pour revendiquer votre territoire», se dit la sœur de Cole, négociant l’enlèvement de son neveu au nom de la veuve du pivot pour lequel elle travaillait. La veuve s'est glissée à sa place, tout aussi facilement que les voyous autour d'elle sont passés du statut de reines de beauté vicieuses à celles de méchants. Les Sisters of Sorrow, la communauté religieuse dans laquelle Cole et son fils se réfugient, trouvent en quelque sorte comment rendre le christianisme encore plus violemment misogyne dans un monde sans hommes.

"Il n'y a aucune garantie que les opprimés autrefois exerceront le pouvoir plus judicieusement que leurs oppresseurs"

Pourtant, ce n’est pas tout du nihilisme. Beukes ensemence le livre de rumeurs encourageantes sur les sociétés matriarcales qui ont surgi dans d'autres pays. Il n'y a jamais beaucoup de détails au-delà de la promesse, comme des mirages juste à l'horizon. «Ils disent que les sociétés matriarcales ont beaucoup mieux réussi à se débarrasser des lois sur l'homosexualité», promet un courriel d'un ami essayant de les aider à s'échapper de l'autre côté de l'Atlantique. C'est la promesse d'un meilleur corps politique.

Afterland est cette créature rare, une histoire déchirante qui ne craint ni les grandes questions ni les réponses intéressantes. Que se passe-t-il lorsque les impuissants obtiennent le pouvoir? Il n'y a aucune garantie que les opprimés auparavant le manieront plus judicieusement que ceux qui les opprimaient. Il ne s’agit pas des individus. Il s'agit de la société qu'ils doivent maintenir.

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