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Renforcer la résilience nutritionnelle à l'ère Covid-19

Lynn Brown, directrice des alliances et des politiques chez HarvestPlus, explore l'importance de renforcer la résilience nutritionnelle des populations vulnérables pour se protéger contre les futurs chocs du système alimentaire et des revenus. Une version de cet article a été initialement publiée sur Devex.

Le renforcement de la résilience est une priorité dans plusieurs secteurs du développement mondial, notamment la santé, l'adaptation au climat, la préparation aux catastrophes, les moyens de subsistance, etc.

Mais relativement peu d'attention a été accordée à la résilience nutritionnelle – plus précisément à la résilience aux micronutriments. Il s'agit de la capacité de résister aux chocs de diversité alimentaire, sans souffrir d'une croissance altérée ou d'une morbidité accrue, et est essentielle au bien-être humain immédiat et à long terme.

Les discussions sur la nutrition dans les situations de crise se concentrent généralement sur les moyens de lutter contre la malnutrition aiguë grâce à des réponses nutritionnelles à court terme. Mais avec le début de la pandémie de Covid-19, des perturbations importantes des systèmes alimentaires ont accru l'attention mondiale sur la résilience continue de ces systèmes.

La résilience aux micronutriments mérite plus d'attention dans ce contexte. Son absence pendant les chocs entraîne des pics de problèmes de santé graves liés à une carence en micronutriments, y compris un retard de croissance, une anémie et une immunité compromise, qui peuvent entraîner des dommages irréversibles au développement physique et cognitif de l'homme.

Aligner les priorités nutritionnelles

La diversité alimentaire est largement acceptée comme l'approche de référence en matière de nutrition et de santé positives.

La communauté de la nutrition se concentre principalement sur l'augmentation de la disponibilité et la réduction des coûts des aliments de qualité supérieure en micronutriments, tels que les fruits, les légumes et les aliments d'origine animale. Pendant ce temps, les programmes de recherche agricole et de sélection ont tendance à se concentrer sur l'augmentation des rendements des cultures de base en donnant la priorité aux variétés intelligentes face au climat, à la sécheresse et aux maladies et aux ravageurs par rapport à des caractères nutritionnels spécifiques.

La résilience aux micronutriments est essentielle au bien-être immédiat et à long terme.
Crédit photo: HarvestPlus

L'impact de Covid-19 a révélé les coûts de cette stratégie divisée en matière d'alimentation et de nutrition. La réalité est que les chocs entraînent une réduction des revenus des consommateurs, ce qui oblige à modifier les modes de consommation alimentaire. Cela implique généralement de passer de la consommation d'aliments riches en nutriments à des aliments de base relativement moins chers, mais aussi moins nutritifs.

Une solution possible pourrait être d'augmenter la couverture de la supplémentation pour les populations vulnérables aux micronutriments. Mais le lancement de nouvelles campagnes de supplémentation peut être difficile à court terme, et Covid-19 a montré la vulnérabilité des programmes existants aux verrouillages et aux interruptions d'approvisionnement.

Une autre option consiste à étendre la couverture de l'enrichissement industriel, qui augmente la teneur en micronutriments des céréales de base et des huiles avec des additifs après la récolte et avant la vente au détail. Cependant, ce secteur a été confronté à des défis logistiques similaires pendant le COVID-19, certains pays ayant renoncé aux exigences d'enrichissement des aliments industriels et compromettant ainsi l'accès des consommateurs aux micronutriments.

Enrichir les cultures vivrières grâce à la biofortification

La crise de Covid-19 souligne les atouts d'une réponse pratique et éprouvée à ce défi en micronutriments: augmenter la teneur intrinsèque en micronutriments des aliments de base eux-mêmes, plutôt que par des additifs.

Pour y parvenir, les objectifs de sélection agricole doivent inclure un accent sur le contenu nutritionnel des cultures clés. La biofortification – l'enrichissement nutritionnel des cultures grâce à la sélection végétale – est basée sur les mêmes techniques de sélection utilisées pour accroître la réactivité climatique et la résistance aux ravageurs ou aux maladies.

Cette approche fournit des micronutriments aux populations rurales vulnérables dans les aliments qu'elles cultivent et mangent chaque jour. Cela renforce également leur résilience nutritionnelle, car les micronutriments sont fournis sans frais supplémentaires et restent dans leurs cultures, récolte après récolte. Ainsi, lorsque les revenus sont affectés en temps de crise, des micronutriments clés restent disponibles.

La diversité alimentaire est importante pour une nutrition et des résultats de santé positifs.
Crédit photo: HarvestPlus

Cette technologie scientifiquement prouvée, développée et promue par le CGIAR et dirigée par son programme HarvestPlus, atteint déjà environ 50 millions de personnes dans les familles de petits exploitants agricoles avec des aliments de base biofortifiés et enrichis sur le plan nutritionnel.

La promotion de l'amélioration nutritionnelle des cultures de base, ainsi que la diversification alimentaire, la fortification industrielle et la supplémentation pour les groupes à risque, met un régime alimentaire sain, diversifié et nutritif à la portée d'un plus grand nombre de personnes. Par exemple, si tout le blé consommé dans la province pakistanaise du Pendjab était enrichi en zinc, le coût d’une alimentation nutritive pour une adolescente chuterait de 25%.

Des centaines de variétés d'aliments de base enrichis sur le plan nutritionnel – sélectionnées pour remplacer les variétés communes non biofortifiées – ont déjà été commercialisées. Non seulement les versions biofortifiées fournissent plus de nutrition, mais elles ont également d'autres caractéristiques agronomiques qui sont importantes pour les agriculteurs, produisant généralement autant ou plus dans les mêmes conditions de croissance que leurs variétés non biofortifiées actuelles.

Faire progresser la résilience des micronutriments

Pourtant, les variétés de cultures biofortifiées ont tendance à être considérées comme supplémentaires ou de niche plutôt que comme des substituts aux variétés non biofortifiées. Les gouvernements peuvent aider à changer cela en encourageant l'adoption généralisée de variétés de cultures de base enrichies sur le plan nutritionnel et en garantissant que le soutien ou les politiques officiels ne discriminent pas les variétés biofortifiées par exclusion.

Le rapport 2020 «L’état de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde» a révélé que 3 milliards de personnes ne peuvent pas se permettre une alimentation nutritionnellement adéquate – et c’était avant que la crise de Covid-19 ne frappe.

Les cultures de base enrichissantes sur le plan nutritionnel grâce à la biofortification sont une approche pratique fondée sur des preuves pour augmenter le niveau de micronutriments dans la partie la plus résiliente du système alimentaire, aidant les personnes vulnérables à devenir plus résilientes aux chocs de revenu et du système alimentaire.