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Rencontrez ces agriculteurs afro-autochtones qui veulent financer la nourriture grâce au chanvre

A.yoni Jeffries veut s'assurer que les noms de ses ancêtres vivront dans cent ans à travers la terre sur laquelle elle travaille.

C’est l’une des raisons pour lesquelles elle et six autres ont fondé Handèwa Farms, une ferme de chanvre biologique dirigée par des femmes afro-autochtones à environ 30 minutes au nord de Durham, en Caroline du Nord. Jeffries, membre de la bande occaneechi de la nation Saponi, dit que le groupe s'est réuni il y a environ un an pour discuter de la création d'une ferme comme moyen de renouer avec leurs racines autochtones. Les cofondateurs voulaient cultiver de la nourriture pour les personnes qui n’avaient pas facilement accès aux produits frais de la région. Et ils pensaient que le chanvre pouvait être une culture commerciale qui pourrait financer ce travail important.

«Nous avons décidé que nous allions avoir une ferme qui pourrait redonner à notre communauté et aider les familles qui vivent dans les déserts alimentaires en Caroline du Nord», dit Jeffries.

La ferme a été constituée en mars et lancée en avril, juste au moment où la pandémie de COVID-19 décollait. Les membres de la ferme achèvent leur première récolte et ont lancé leur propre marque de produits cannabidiol, ou CBD sur leur site web. Ils ont cultivé sur environ un acre de terre cette année, grâce à une retraite voisine appelée Respite in the Round. Ils ont cultivé du maïs et des pommes de terre et ont pour objectif de produire plus de 6 000 livres de nourriture pour ceux qui en ont besoin.

Chelsey Holts est membre fondateur et directeur marketing de Handèwa Farms. Photo de Christian Wilson

Alors que la pandémie posait ses problèmes à ces nouveaux agriculteurs, la météo était probablement le plus grand défi auquel ils étaient confrontés. Les vagues de chaleur ont ravagé leurs récoltes et le mois dernier, la tempête tropicale Zeta a détruit trois cerceaux que le groupe avait installés. Ils ont réussi à survivre à ces revers.

«Vous ne pouvez pas vraiment tout planifier. Je suis un énorme planificateur. J'essaie donc de tout régler, mais (il y en a tellement) que vous ne pouvez pas contrôler », déclare la fondatrice Chelsey Holts, membre de la nation Lakota et de la bande orientale de la nation Cherokee.

Les fondateurs de la ferme souhaitent amasser 75 000 $ de développer pour aider à atteindre cet objectif, et ont déjà recueilli 15 000 $. Ils espèrent que Handèwa servira à terme de modèle à d'autres qui partagent les mêmes objectifs et souhaitent créer des fermes dans d'autres États.

Le mot «Handèwa» signifie «générationnel» en langue Tutelo-Saponi et les membres de la ferme sont intergénérationnels. La mère de Jeffries, Kisha, et sa sœur, Abigail, sont membres fondateurs de Handèwa. Pour Kisha, travailler avec ses filles à la ferme ne pouvait pas être plus significatif. Elle a toujours voulu faire de la ferme, ayant grandi en mangeant de la nourriture que sa grand-mère cultivait dans son jardin. Son arrière-grand-père était également agriculteur.

«C’est magnifique, sachant que je travaille aux côtés de mes filles pour un objectif commun, qui est la durabilité des générations, la richesse et l’histoire», dit-elle. «Je veux que ça continue. Je veux que les enfants de mes enfants le sachent pour les générations à venir. »

Abigail Jeffries est membre fondateur de Handèwa Farms. Photo de Christian Wilson

Les autres membres fondateurs comprennent Will Jenifer, Chaka Harley et le partenaire de Holts, Kiaro. La plupart des membres fondateurs se sont rencontrés à travers la musique (car ce sont des musiciens). Ils ont tous un autre travail, mais veulent pouvoir vivre un jour de Handèwa.

Et surtout, ils envisagent que cela pourvoira à leurs propres descendants dans les années à venir.

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