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Qu'est-ce qu'un vaccin et comment fonctionnent-ils? Découvrez en science avec Sam

Depuis que le premier vaccin a été développé en 1796, les vaccinations ont été un succès phénoménal pour prévenir les maladies infectieuses et en éliminer certaines.

La dernière vidéo de notre nouvelle série YouTube, Science with Sam, explique comment les vaccins fonctionnent en entraînant votre système immunitaire à reconnaître les virus et les bactéries. Vous êtes-vous déjà demandé comment sont fabriqués les vaccins antigrippaux ou pourquoi vous en avez besoin chaque année? Cliquez sur play pour le découvrir.

Nous examinons également l'effort mondial sans précédent pour développer un vaccin contre le coronavirus et examinons les défis liés à la fabrication, au test et à la distribution des vaccins covid-19.

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Transcription vidéo

La plupart d’entre nous n’ont jamais eu à craindre de contracter la variole, la polio ou la diphtérie. Il y a cent ans, ces maladies étaient des tueurs courants. Aujourd'hui, la variole appartient au passé, tandis que la polio et la diphtérie sont très rares dans la plupart des pays du monde. La raison? Vaccins.

Les vaccins sont un moyen d'entraîner le système immunitaire pour un grand combat, de sorte que lorsqu'il se heurte au même adversaire à l'avenir, il sache exactement comment le vaincre.

Lorsque vous rencontrez un virus ou une bactérie pour la première fois, votre corps a du mal à le combattre. Mais avec le temps, il apprend à reconnaître le danger. Votre système immunitaire produit de puissantes protéines appelées anticorps qui ciblent et éliminent les microbes pathogènes.

Une fois que vous vous êtes rétabli d'une infection, des cellules spécialisées restent dans votre sang et gardent un souvenir de ce pathogène – elles sont appelées cellules mémoire – de sorte que la prochaine fois que vous affronterez le pathogène, votre corps pourra rapidement produire les bons anticorps pour le combattre.

Les vaccins sont une manière intelligente d'exploiter ce mécanisme pour nous immuniser contre une maladie. Ils sont constitués de virus ou de bactéries affaiblis ou tués qui déclenchent une réponse immunitaire, sans nous rendre malades.

Le premier vaccin a été développé en 1796 par Edward Jenner. À l'époque, on croyait généralement que les laitières étaient immunisées contre la variole parce qu'elles étaient couramment exposées à la variole de la vache, qui est un virus apparenté mais moins mortel. Jenner a décidé de tester cette idée en injectant à un garçon de 8 ans du pus provenant de lésions de la variole de la vache d’une femme de chambre laitière. Quelques mois plus tard, il a injecté la variole au garçon et a découvert que le garçon était en effet immunisé. Qui a dit que la science était jolie?

Depuis lors, les programmes de vaccination ont été extrêmement efficaces pour prévenir les maladies, voire même en éliminer certaines. La variole, une maladie qui a tué environ 300 millions de personnes au XXe siècle, a finalement été éradiquée en 1980.

Et le coronavirus? À l'heure actuelle, plus de 100 vaccins sont en cours de développement. Les scientifiques ont agi incroyablement vite, étant donné que nous ne savions presque rien de ce virus au début de cette année. Il faut normalement des années pour en arriver là. Le vaccin le plus rapide jamais développé auparavant était contre Ebola et cela a pris cinq ans.

Il existe plusieurs façons de fabriquer un vaccin à l'essai. La première consiste à utiliser des virus entiers qui ont été inactivés afin qu’ils ne puissent pas provoquer une infection complète. Cela pourrait être fait en les tuant avec de la chaleur.

Ensuite, il y a des vaccins qui sont fabriqués à partir de virus vivants, mais ils sont affaiblis et ne poussent pas bien dans le corps humain. Ces vaccins ont tendance à générer une réponse immunitaire forte et durable. Par exemple, le vaccin ROR, contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, contient trois virus vivants.

Certains vaccins introduisent des molécules virales dans le corps – les éléments importants que nos cellules immunitaires peuvent reconnaître – plutôt que des virus entiers. C'est ainsi que fonctionne le vaccin antigrippal injecté, et plusieurs groupes travaillent sur des vaccins contre les coronavirus comme celui-ci.

Le virus de la grippe, ou grippe, est un virus particulièrement difficile à vacciner, car il existe de nombreuses variantes, ou souches, qui circulent. C’est comme si le virus avait de nombreux chapeaux, et les changeait souvent, ce qui rend difficile pour notre système immunitaire de le reconnaître quand un nouveau se présente. Pour produire le vaccin, le virus doit être cultivé dans des œufs de poule selon un processus qui prend plusieurs mois et des millions d'œufs. Chaque année, les virologues doivent prédire quelles souches de grippe vont dominer la saison prochaine, afin que les entreprises puissent produire suffisamment de doses pour répondre à la demande. Parfois, ils se trompent, et même lorsqu'ils ont raison, le virus mutant peut signifier que le vaccin ne fonctionne pas aussi bien que nous l'espérions.

Ce que nous voulons vraiment, c’est un vaccin antigrippal universel basé sur des parties du virus qui ne changent pas. Des recherches à ce sujet sont en cours, mais malheureusement, elles n'obtiennent pas autant d'investissements que nécessaire

Une approche relativement nouvelle qui est à l'étude consiste à fabriquer un vaccin contenant les instructions génétiques pour fabriquer des protéines virales, sous forme d'ADN ou d'ARN. Une fois à l'intérieur du corps, le code génétique amène les cellules d'une personne à produire des protéines distinctives normalement présentes sur le virus. Ces protéines déclenchent une réponse immunitaire, et cela crée une mémoire immunologique.

L'Université d'Oxford travaille sur un vaccin qui utilise un virus inoffensif pour transmettre les gènes viraux dans les cellules. Il est basé sur un virus qui cause le rhume chez les chimpanzés, mais il a été génétiquement modifié pour qu’il ne puisse pas se reproduire chez l’homme. Les premiers essais cliniques ont montré qu'il est sûr et induit une forte réponse immunitaire.

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Malgré tous les efforts déployés pour les vaccins contre les coronavirus, rien ne garantit que cela nous donnera la solution miracle que nous recherchons. Il y a tellement de choses que nous ne savons pas sur la façon dont notre système immunitaire réagit au virus et qu'il n'est peut-être même pas possible de générer une immunité à long terme. Un vaccin peut signifier que vous êtes un peu moins malade à cause de la maladie et que vous pourriez avoir besoin d'une nouvelle dose chaque année.

Il y a ensuite le défi de fabriquer et de distribuer des milliards de doses dans tous les pays du monde. Cela peut prendre des années pour en faire assez, ce qui soulève des questions délicates sur qui devrait être le premier en ligne. Certains pays, dont le Royaume-Uni, ont conclu des accords pour mettre la main sur les premières expéditions, avant que les vaccins n'aient fait leurs preuves.

Pour vaincre la pandémie, nous devons nous assurer que tous ceux qui ont besoin de vaccins y ont accès. Nous devons penser globalement, en coopération et agir moins comme des enfants qui se chamaillent pour les cookies.

Pour réussir à éliminer une maladie, une grande partie de la population doit être inoculée, créant ce que l'on appelle l'immunité collective, ce qui signifie qu'il y a suffisamment de personnes immunisées dans la population pour empêcher un virus de circuler. Cela nous amène à un autre problème: certaines personnes sont profondément sceptiques à propos des vaccins, ce qui pourrait être un obstacle pour que les taux de vaccination atteignent les niveaux requis.

Cette méfiance a été alimentée par des histoires effrayantes non fondées, telles que la fausse idée que le vaccin ROR cause l'autisme. Tous les vaccins doivent être rigoureusement évalués pour leur innocuité avant d'être largement utilisés, et continuer à être surveillés après leur déploiement. De grands essais cliniques n'ont à plusieurs reprises trouvé aucun lien entre le vaccin ROR et l'autisme.

Malgré cela, la montée du sentiment anti-vaccination a conduit à une flambée de la rougeole aux États-Unis, avec plus de 1000 cas signalés en 2019. Et dans une enquête récente, 1 personne sur 4 aux États-Unis a déclaré qu'elle ne prendrait pas de vaccin contre le coronavirus. s'il était disponible.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, les vaccinations préviennent environ 2 à 3 millions de décès chaque année, chez des personnes de tous les groupes d'âge. À tous égards, les vaccins sont l'une des innovations les plus réussies que l'humanité ait jamais inventées. Le coronavirus nous a rappelé à quel point nous sommes vulnérables aux infections et que de nouvelles maladies peuvent émerger à tout moment. Les vaccins sont notre meilleur espoir pour les vaincre.

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