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Quels traitements covid-19 fonctionnent et dans quelle mesure sommes-nous proches d'en obtenir plus?

Par Adam Vaughan

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Certains résultats préliminaires d'essais médicamenteux montrent que nous pouvons réduire le risque de développer un covid-19 sévère

AFP via Getty Images

Comme l’Organisation mondiale de la santé (OMS) nous le rappelle catégoriquement, «il n’existe pas de vaccins ou de traitements spécifiques contre le COVID-19». Cependant, des essais de traitements sont en cours. Certains se sont montrés prometteurs pour aider les personnes infectées en calmant un système immunitaire qui réagit de manière excessive ou en ciblant le coronavirus – soit en le détruisant, soit en l'empêchant de se répliquer.

La dexaméthasone, un stéroïde largement disponible qui atténue la réponse immunitaire, est devenu le premier médicament à réduire le nombre de décès chez les patients atteints de covid-19. L'essai RECOVERY de plus de 2000 personnes a révélé qu'il réduisait d'un tiers le nombre de décès chez les personnes sous ventilateurs mécaniques – et d'un cinquième chez ceux qui recevaient de l'oxygène mais pas de ventilation.

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«L'essai a montré qu'il était bénéfique pour ceux qui sont gravement touchés», déclare Sheuli Porkess de l'Association de l'industrie pharmaceutique britannique. Il est maintenant utilisé par le National Health Service au Royaume-Uni pour traiter la covid-19.

En juin, les États-Unis ont acheté pratiquement tous les stocks mondiaux de remdesivir, un antiviral qui suggérait une promesse contre Ebola. Cette décision est intervenue après qu'un essai a révélé qu'elle réduisait le temps de récupération de quatre jours chez les patients atteints de covid-19.

Cependant, d'autres études ont donné des résultats mitigés: une en avril n'a montré aucun bénéfice clinique, tandis qu'une analyse du mois dernier par Gilead, la société à l'origine du médicament, a indiqué un risque réduit de décès chez les personnes gravement touchées par la covid-19. Gilead prévient que des essais plus rigoureux sont nécessaires. Le médicament a reçu une approbation d'urgence ou conditionnelle dans un certain nombre de pays. Le test décisif viendra dans quelques semaines avec les résultats du procès international de Solidarité.

Des essais visent également à déterminer si le tocilizumab anti-inflammatoire, qui est déjà utilisé pour traiter l'arthrite, pourrait être bénéfique contre le covid-19.

Un autre développement récent concerne un traitement à base d'inhalateur qui délivre une protéine appelée interféron bêta dans les poumons. Une découverte préliminaire a montré qu'elle réduisait de 79% le risque de développer un covid-19 sévère par rapport à un groupe placebo. Cependant, il s'agissait d'un petit essai précoce du médicament, appelé SNG001, développé par la société britannique Synairgen.

Le plasma sanguin des survivants du covid-19 offre un autre traitement possible car il contient des anticorps dirigés contre le coronavirus. Une alliance d'entreprises s'est formée en mai pour mutualiser les recherches sur son utilisation en tant que traitement de la maladie. Il n'y a pas de résultats d'essai à ce jour.

De nouveaux médicaments pourraient encore émerger. La semaine dernière, une analyse de milliers de médicaments connus qui ont été approuvés ou font l’objet d’une enquête clinique a révélé 13 qui inhibaient la réplication du coronavirus dans les cellules cultivées.
En plus d'essayer d'utiliser des médicaments existants pour lutter contre la covid-19, certaines sociétés pharmaceutiques en explorent de tout nouveaux.

De plus, les chercheurs ont commencé à exclure certains médicaments. Par exemple, il n’a pas été démontré que l’hydroxychloroquine et le lopinavir-ritonavir apportent un quelconque bénéfice, du moins en milieu hospitalier.

Pour l'instant, l'accent reste mis sur le traitement des problèmes à court terme les plus graves causés par la maladie. Mais avec de plus en plus de preuves indiquant des symptômes à plus long terme, des traitements seront également nécessaires pour les combattre.

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