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Quels animaux de la ferme peuvent attraper le COVID-19?

Le COVID-19 a eu un impact sur toutes nos vies. Mais qu'en est-il de la vie des animaux dont nous dépendons?

Avec un peu moins de 100 millions de têtes de bétail, environ 75 millions de porcs et plusieurs milliards de poulets aux États-Unis, les animaux destinés à l'alimentation dépassent de beaucoup les Américains en nombre. Étant donné que le COVID-19 provient probablement d'un animal, il est logique d'examiner comment les animaux sont affectés par le virus. Alors, que dit la recherche actuelle?

Bétail

Une récente, mais très petite, une étude allemande a infecté six vaches avec le COVID-19, après quoi deux ont été testées positives, indiquant que le virus s'était installé dans leur corps. D'autres coronavirus ont déjà été documentés chez les bovins; coronavirus bovins, comme on les appelle, sont assez courants et peuvent provoquer des symptômes très désagréables chez les bovins, y compris des problèmes respiratoires et gastro-intestinaux.

Mais l'étude allemande prend soin de noter qu'il n'y a pour le moment aucune preuve indiquant que le bétail peut transmettre le COVID-19 aux humains. Les coronavirus bovins sont assez différents des coronavirus humains et rien n'indique qu'ils peuvent se propager entre les espèces. De plus, rien n'indique que n'importe quel humain puisse contracter un coronavirus en mangeant du bœuf.

Porcs

Les porcs, comme les bovins, ont des antécédents avec leurs propres types de coronavirus, y compris le virus de la diarrhée épidémique porcine, ou PEDv, qui est un coronavirus assez commun qui attaque l'intestin grêle des porcs. En raison de leur similitude surprenante avec les humains en termes de fonction et de construction des organes, il y a eu un certain intérêt à déterminer à quel point les coronavirus porcins sont similaires aux coronavirus humains et s'ils peuvent se propager entre les espèces.

À ce stade, COVID-19 n'a pas été trouvé chez les porcs, et des études indiquent qu'il n'est pas possible pour les porcs de le contracter, dans l'état actuel des choses. Mais les coronavirus sont des organismes volatils, enclins à muter. Il est théoriquement possible que le COVID-19 mute d'une manière ou d'une autre qu'il puisse se propager par les porcs, bien que rien n'indique que cela s'est produit ou se produira – c'est juste quelque chose que les scientifiques surveillent.

Poulets

Le même centre de recherche qui a effectué l'étude sur les bovins a également testé un groupe d'autres animaux, y compris des poulets – de loin l'animal pour l'alimentation le plus courant en Amérique du Nord. Dans leurs expériences, les poulets ne sont pas du tout capables de contracter le COVID-19.

Chèvres et moutons

En mai, une chèvre en Tanzanie a été testée positive au COVID-19, un constat qui a été rejeté par le président de la Tanzanie en raison de travaux de recherche défectueux. (John Magufuli, le président, a par le passé tenté de cacher et de minimiser le COVID-19 en Tanzanie et, en juin, a déclaré le pays exempt du virus grâce aux prières de ses citoyens.)

Il n'y a eu pratiquement aucun test systématique sur les moutons ou les chèvres, et très peu de cas de tentative de test de COVID-19 chez ces animaux. Un incident en Inde, dans lequel un berger est mort du COVID-19, puis plusieurs chèvres sont également mortes, a incité un test COVID-19 des chèvres restantes, qui est revenu négatif. Celui-ci reste essentiellement inconnu.

Les chats et les chiens

Les chats et les chiens ne sont pas des animaux à viande aux États-Unis, mais sont fréquemment trouvés dans les fermes comme animaux de berger, de lutte antiparasitaire ou d'animaux de compagnie. Des études ont montré que les chats peuvent attraper le COVID-19 et le propageront à d'autres chats, mais cela ne semble pas causer de symptômes. Plus précisément, rien n'indique que les chats puissent le transmettre à n'importe quelle espèce en dehors des autres chats.

La même chose semble être vraie pour les chiens. Certaines études ont indiqué que les chiens peuvent et ont attrapé le COVID-19 de propriétaires infectés et peuvent le transmettre à d'autres chiens. Mais il n'y a aucun signe que les chiens atteints du COVID-19 deviennent malades, et aucune preuve qu'ils peuvent le transmettre aux humains. Essentiellement, les chiens et les chats semblent attraper le virus et l'excréter naturellement, sans effets réels.

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