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Première année: commencer petit – agriculteur moderne

En matière d'agriculture, il est important de commencer petit. Il y a beaucoup à apprendre sur la culture des aliments et la construction progressive de votre ferme peut aider votre courbe d'apprentissage.

Dallas Robinson le sait bien. La nouvelle agricultrice n'a pas atteint l'échelle qu'elle avait prévue pour cette année, en partie à cause de la pandémie, mais aussi parce que le sol de sa ferme était compacté et ne fonctionnerait pas pour son plan de récolte. Elle avait initialement prévu de pousser sur un quart d'acre, mais a plutôt planté des cultures de couverture sur une superficie beaucoup plus petite. Robinson a fini par construire des lits surélevés à la main pour pouvoir commencer à cultiver des légumes cette saison.

Ce n'est pas tout à fait ce qu'elle voulait, mais elle dit que commencer petit a été bénéfique. Cela lui a permis de découvrir les ravageurs et le sol de sa ferme avant de mettre en place l'infrastructure nécessaire pour se développer. Elle peut surveiller et gérer la façon dont les ravageurs affectent ses cultures dans un environnement plus contrôlé et moins risqué.

«Il y a tellement de choses qui pourraient mal tourner si vous allez trop loin», dit-elle. «Je me sens vraiment bien et confiant de (commencer) petit, apprenez ce que la terre a à me dire et prenez des décisions éclairées pour la prochaine saison. »

Avant que Robinson ne commence sa ferme …Harriet Tubman Freedom Farm– à Whitakers, Caroline du Nord, elle a terminé le Début de la formation des agriculteurs à la Organic Growers School. Le programme lui a enseigné l'aspect commercial de l'exploitation d'une ferme et l'a associée à un mentor agricole qui lui a donné quelqu'un à consulter lorsqu'elle se sentait dépassée. L'un des éléments de sagesse que son mentor lui a transmis est que vous devez apprendre à faire une ou deux choses bien avant d'essayer de faire 18 choses différentes.

«Commencer petit est un moyen intelligent de ne pas brûler», dit-elle. «Cela vous permet d'être gentil et doux envers vous-même et les cultures. Si vous vous submergez et perdez des choses, cela mènera probablement à un discours de soi négatif. "

La terre sur laquelle elle cultive avait été une ferme de foin conventionnelle à un moment donné, et avant cela, il y avait des rotations de coton et de tabac. Dans ses lits surélevés, Robinson a cultivé des légumes, notamment des carottes, des betteraves, du chou frisé, du gombo et des pois mange-tout. Elle a actuellement un accord informel avec un client, qui achète ses produits, mais espère devenir un CSA de 20 membres d'ici l'automne. Elle prévoit de cultiver du sorgho sans gluten pour le vendre aux brasseries locales.

Dallas Robinson, vue ici en train de planter des graines, a inauguré sa ferme en 2019.

Robinson a grandi à environ 15 minutes de sa ferme et a passé ses années de lycée allongée dans les mêmes champs qu'elle travaille maintenant, regardant les étoiles. Elle ne venait pas d'une famille d'agriculteurs, mais à l'université, elle a commencé à réfléchir à la façon de devenir une consommatrice plus consciente, ce qui s'est transformé en une envie de cultiver sa propre nourriture. Elle pensait que ce serait bien de faire pousser des herbes sur le rebord de sa fenêtre ou d'avoir un jardin dans son jardin. Ce n'est que lorsqu'elle a terminé un programme d'une semaine à Ferme Soulfire à New York qu'elle a réalisé qu'elle voulait devenir agricultrice.

Elle avait auparavant travaillé dans le secteur à but non lucratif dans le domaine du développement des jeunes, mais elle était déprimée à l'idée de travailler dans des organisations dirigées par des personnes qui, selon elle, étaient déconnectées de celles qu'elles prétendaient servir. «Il semblait que beaucoup de blancs avec de l'argent disaient aux travailleurs, aux pauvres, aux noirs et aux bruns comment utiliser l'argent pour améliorer leur vie. C'était bouleversant », dit-elle.

Alors un jour, elle a simplement quitté sans autre emploi. Robinson a décidé d'aller suivre le programme à Soulfire après qu'un ami l'ait recommandé. Elle dit que le programme crée un environnement d'apprentissage ancré dans les connaissances agricoles africaines et autochtones. Ayant grandi dans le Sud, près des champs de coton où travaillaient autrefois les esclaves, Robinson dit qu'elle a associé l'agriculture à la douleur et aux traumatismes. Mais grâce au programme Soulfire, elle a appris comment les agriculteurs noirs apportaient une contribution vitale à l'agriculture et au mouvement des droits civiques. «Cela a suscité un sentiment de fierté en moi», dit-elle.

Robinson est arrivée à Soulfire un samedi et le mercredi suivant, elle avait décidé qu'elle allait rentrer chez elle en Caroline du Nord pour lancer Harriet Tubman Freedom Farm.

Elle a nommé sa ferme en hommage à Harriet Tubman, ainsi qu'à la militante des droits civiques Fannie Lou Hamer, qui a fondé la Freedom Farm Cooperative au Mississippi en 1967 pour fournir un refuge aux agriculteurs noirs expulsés.

Un des obstacles que Robinson a dû endurer pour démarrer sa ferme a été de passer par son bureau local de la Farm Service Agency (FSA) pour obtenir son numéro de ferme. La FSA est l'aile de l'USDA qui facilite les prêts, et Robinson a besoin de ce numéro pour demander des subventions et des prêts de l'USDA. De nombreux agriculteurs noirs ont encore un niveau élevé de méfiance à l’égard des bureaux de la FSA, qui trouve ses racines dans l’histoire des pratiques de prêts discriminatoires de l’USDA. Robinson a demandé son numéro en novembre 2019 et dit qu'elle a l'impression qu'on lui a donné le tour depuis.

Sans la possibilité de postuler pour ces subventions, Robinson a dû débourser tout pour sa première année jusqu'à présent.

«Ces lieux institutionnels sont pour moi le plus grand défi, car ils ne me font pas du bien et je n’en tire littéralement rien. Cela me ralentit encore plus », dit-elle.

Les relations que les communautés de couleur du Sud entretiennent généralement avec l'agriculture ont été traumatisantes et douloureuses. Mais Robinson espère qu'une nouvelle génération d'agriculteurs noirs sera en mesure d'utiliser le processus de culture des aliments comme une réponse habilitante et curative à ce traumatisme et à cette injustice raciale.

«C'est très libérateur d'être connecté à la terre et au lieu», dit-elle.

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