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Première année – Agriculteur moderne

Avant la pandémie, Modern Farmer a parlé aux agriculteurs qui avaient terminé leur première année de culture et se préparaient pour leur deuxième saison. Ils nous ont parlé de certains de leurs plus grands défis, comment ils les ont surmontés et pourquoi cela en valait la peine à la fin.

Voici quelques-unes de leurs histoires, que nous partageons dans une série dans l'espoir qu'elles puissent aider ceux qui envisagent de quitter leur emploi de bureau à se lancer dans l'agriculture.


Pour les nouveaux agriculteurs, la simple décision de démarrer une ferme peut être l'une des étapes les plus difficiles à prendre. Ce n'est un secret pour personne que l'agriculture est un travail incroyablement difficile, et il y a beaucoup de risques à quitter un emploi stable pour lancer votre propre entreprise.

Jen Browning a eu l'occasion de prendre cette décision quand elle a pris un congé de son travail de bureau travaillant dans le secteur des services sociaux à but non lucratif à Seattle pour accueillir des bébés jumeaux dans sa ville natale de Portland, Oregon. Elle était épuisée et la pause lui a permis de comprendre ce qu'elle voulait faire de sa vie. L'idée de retourner travailler devant un ordinateur ne semblait pas attrayante, mais renoncer à un salaire stable pour démarrer sa propre ferme était une idée effrayante.

«Il y a tellement d'inconnues et tellement de choses à apprendre qu'il peut être accablant de commencer», dit-elle.

Sans cette pause dans sa vie professionnelle, elle dit qu'elle ne sait pas si elle aurait construit le courage de changer de carrière.

Browning n'avait pas vraiment pensé à produire de la nourriture à plus grande échelle jusqu'à il y a quelques années. Elle avait vu les effets du système alimentaire défectueux sur les clients qu'elle servait dans sa carrière précédente et avait toujours été intéressée par la nourriture et le jardinage. Elle n'était tout simplement pas sûre de vouloir gérer sa propre entreprise. Elle a donc pris un certain nombre de petites mesures pour confirmer qu'elle était vraiment intéressée par l'agriculture. Elle s'est inscrite à des cours pour en apprendre davantage sur l'aspect commercial de l'agriculture et a lu un certain nombre de livres. Après avoir terminé son séjour en famille d'accueil, son test final a travaillé sur une ferme locale pendant quatre mois.

Quand elle a fini, elle a demandé à un certain nombre d'agriculteurs locaux de la région si elle devait acquérir plus d'expérience dans d'autres fermes, mais le consensus semblait être qu'elle devrait simplement démarrer la sienne. C'est ce qu'elle a fait.

Browning a fait sa première année de travail avec un investissement personnel de quelques milliers de dollars seulement. Elle a acheté un tracteur BCS à deux roues et du matériel. Elle a eu la chance de pouvoir commencer son opération …Juniper Layne Farm—Sur la propriété de ses parents à l'extérieur de Portland, car l'accès à la terre peut être un gros obstacle pour les nouveaux agriculteurs.

Jen Browning récolte des légumes dans la ferme Juniper Layne.

Au cours de sa première saison, elle a cultivé une variété de légumes et gardé des poulets pour les œufs, qu'elle a vendus dans le cadre d'un programme de cartes-cadeaux CSA et dans un marché de producteurs. Browning ne se faisait aucune illusion sur la façon dont l'agriculture serait difficile, mais elle dit que vous ne comprenez pas vraiment ce que vous ressentez avant d'en faire l'expérience.

«Il y a très peu de choses que vous pouvez contrôler en agriculture. Vous faites donc de votre mieux pour préparer et planifier, mettre les choses en place et la nature fait le reste », dit-elle.

Quand Agriculteur moderne a parlé avec Browning à l'approche de sa deuxième saison, elle avait obtenu un microcrédit de l'USDA et se préparait à doubler sa superficie.

Elle travaillait encore à distance dans son ancien emploi pendant environ 30 heures par semaine jusqu'en février, mais consacre maintenant tout son temps à l'agriculture. Travailler à l'extérieur a été thérapeutique pour Browning, et elle dit qu'elle aurait regretté de simplement retourner à son ancien emploi et de ne même pas avoir essayé de cultiver. Pour les agriculteurs en herbe, elle suggère d'apprendre autant que possible avant de commencer, car cela peut être un passe-temps coûteux si l'entreprise ne fonctionne pas.

«J'encouragerais les gens à intervenir, mais aussi à intervenir avec une certaine quantité de connaissances, que ce soit en classe, dans les livres ou en travaillant dans une ferme», dit-elle. «Je n'encouragerais pas les gens à se lancer avec une expérience absolument nulle.»

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