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Pourquoi le Royaume-Uni n'a-t-il pas vu une deuxième vague de coronavirus?

Par Clare Wilson

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Les gens sont retournés dans les bars de Londres après leur réouverture le 4 juillet

DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP via Getty Images

Des pubs, des restaurants et des cafés en Angleterre ont accueilli les clients dans leurs portes le 4 juillet, déclenchant des avertissements d'une deuxième vague d'infections à Covid-19. Pourtant, il y a eu des avertissements d'une autre vague depuis que le pays a commencé à assouplir les restrictions, et aucune ne s'est matérialisée. Cette fois sera-t-elle différente?

Les scientifiques d'un groupe consultatif indépendant sur les coronavirus appelé Independent SAGE ont averti à plusieurs reprises que l'assouplissement relativement rapide des restrictions de verrouillage en Angleterre risque de faire augmenter de nouveau les cas.

Le 11 mai, des personnes en Angleterre ont été autorisées à sortir pour faire de l'exercice plusieurs fois par jour et certains groupes ont été encouragés à retourner au travail. Le mois de juin a vu la réouverture de magasins non essentiels, certains groupes d'âge retournant à l'école et les ménages se mélangeant à l'extérieur. Samedi, les lignes directrices en matière de distanciation sociale ont été réduites et de nombreux lieux d'accueil à l'intérieur ont rouvert.

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Lors d'un point de presse jeudi dernier, le médecin-chef adjoint de l'Angleterre, Jenny Harries, a déclaré qu'un nouveau pic de cas au Royaume-Uni était une possibilité: «Un deuxième pic, comme dans un pic épidémique, un autre, n'est pas non plus exclu. "

L'Angleterre a assoupli les restrictions plus rapidement que le reste du Royaume-Uni et une grande partie de l'Europe. Le gouvernement affirme que le rythme du changement est justifié car les infections au Royaume-Uni sont en baisse depuis avril, alors qu'elles atteignaient un pic à plus de 8 000 cas par jour.

Une explication à l'absence d'une deuxième vague qui peut être exclue est l'immunité collective, par laquelle suffisamment de personnes sont devenues invulnérables au virus qu'il ne peut plus se propager librement. Le niveau d'immunité collective de ce coronavirus a été estimé à 60% d'une population, mais des études du monde entier suggèrent que seulement 1 à 10% des personnes ont des anticorps contre le virus, ce qui suggère une infection antérieure. «Il ne semble pas que nous ayons été suffisamment exposés», déclare Mark Woolhouse de l'Université d'Edimbourg, au Royaume-Uni. Nous ne savons pas non plus combien de temps les personnes qui ont des anticorps sont protégées contre la réinfection.

L'arrivée de l'été dans l'hémisphère nord a peut-être contribué à éliminer les infections pour l'instant. Certaines preuves suggèrent que, comme avec certains autres virus respiratoires, les coronavirus restent viables sur les surfaces plus longtemps lorsque l'air est plus frais et moins humide, et certaines études ont trouvé un lien entre de nouvelles infections et une humidité plus faible. Cependant, on ne sait toujours pas si le coronavirus aura un cycle saisonnier comme la grippe.

Le temps chaud encourage également les gens à passer plus de temps à l'extérieur, où le virus est plus susceptible d'être endommagé par la lumière du soleil ou de s'éloigner par la brise. Une étude en Chine a révélé que 98% des événements de super-propagation, où la transmission est disproportionnellement élevée par rapport aux taux de transmission normaux, se sont produits à l'intérieur.

«Le climat peut ou non être un facteur, mais nous savons que la propagation est moins facile à l'extérieur», explique Gabriel Scally, membre d'Independent SAGE.

D'autres facteurs peuvent limiter le nombre de cas. Près de la moitié des décès au Royaume-Uni liés au coronavirus sont des résidents de foyers de soins, mais de tels milieux disposent désormais de meilleures pratiques de contrôle des infections.

Une autre explication possible est que les gens continuent à adopter des comportements de précaution. Un sondage mené auprès de plus de 2 000 résidents du Royaume-Uni a comparé les attitudes des gens à l'égard des règles de verrouillage au début du mois d'avril avec celles de la fin du mois de mai et a constaté que la conformité restait élevée.

«Les gens s'en tenaient toujours assez uniformément aux mesures de distanciation sociale», explique Bobby Duffy du King’s College de Londres, qui a participé à l’étude. «Le thème est une prudence incroyable et une forte perception des risques encourus par la majorité de la population.»

Cela ne fait également que quelques semaines que les gens ont vraiment commencé à sortir davantage. «Il faut du temps pour construire les cas», explique Scally. Une deuxième vague ne s'est pas encore produite, mais cela ne signifie pas que ceux qui en ont prédit une se sont trompés.

Plusieurs pays ont connu une résurgence de cas ces dernières semaines après un assouplissement des restrictions. Israël a déclaré qu'il faisait face à une deuxième vague après avoir signalé près de 1 000 nouveaux cas le 5 juillet et a réimposé les restrictions. La Corée du Sud a connu plusieurs nouvelles grappes d'infections, provenant de boîtes de nuit et de bureaux. Des restrictions ont également été réimposées dans certaines parties de l'Espagne. Et plusieurs États américains, dont le Texas, ont annulé l'assouplissement des restrictions dans les bars et restaurants.

«Pratiquement chaque endroit qui commence à se détendre et où la distance sociale diminue, vous commencez à voir des épidémies apparaître», explique Anthony Costello, également d'Independent SAGE. "La question est de savoir si elles se fondent en une seconde poussée."

Il semble que les choses pourraient changer au Royaume-Uni. Les derniers chiffres de l'Office for National Statistics montrent que la baisse des taux d'incidence en Angleterre observée jusqu'au début de juin s'est maintenant stabilisée. Il y a également une épidémie locale dans la ville de Leicester, qui est de nouveau bloquée.

Il est vital que de nouveaux clusters au Royaume-Uni déclenchent des blocages locaux similaires, explique Adam Kleczkowski à l'Université de Strathclyde à Glasgow, au Royaume-Uni. «Nous sommes beaucoup plus préparés maintenant et nous comprenons la dynamique du virus il y a plus de trois mois.»

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