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Pourquoi la Nouvelle-Zélande a décidé d'opter pour l'élimination complète du coronavirus

Michael Baker, le médecin qui a conçu la réponse agressive du coronavirus en Nouvelle-Zélande, explique ce qui a inspiré sa stratégie réussie.


Santé


23 juin 2020

Par Alice Klein

Wellington, Nouvelle-Zélande, en mai, alors que les restrictions ont commencé à être assouplies

Wellington, Nouvelle-Zélande, en mai, alors que les restrictions ont commencé à être assouplies

Marty Melville / AFP via Getty Images

La Nouvelle-Zélande a été largement félicitée pour sa réponse agressive à Covid-19. Au moment de la rédaction du présent rapport, le pays ne comptait que 10 cas actifs. Mais Michael Baker, le médecin qui a formulé la stratégie d’élimination de la Nouvelle-Zélande, dit que même certains de ses collègues pensaient au départ qu’il s’agissait d’un plan trop radical et qu’ils ont résisté à sa mise en œuvre. «Certains l'ont comparé à l'utilisation d'un marteau pour tuer une puce», dit-il.

Le premier cas de covid-19 en Nouvelle-Zélande a été enregistré le 28 février. Comme la plupart des pays, il avait initialement prévu de resserrer progressivement ses mesures de contrôle à mesure que le virus prenait de l'ampleur. Mais Baker, un expert en santé publique à l'Université d'Otago qui fait partie du groupe consultatif du gouvernement sur le Covid-19, pensait que ce n'était pas la bonne approche. "Je pensais que nous devrions le faire dans l'ordre inverse et tout jeter sur la pandémie au début", dit-il.

Baker a été inspiré par le rapport de l'Organisation mondiale de la santé sur sa mission conjointe en Chine en février, qui a documenté comment le pays contenait en grande partie la covid-19 alors qu'il était déjà en plein vol. Cela a convaincu Baker que la Nouvelle-Zélande pourrait également empêcher le virus de se propager et même le supprimer complètement si elle mettait en œuvre un verrouillage strict dès que possible.

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Cependant, d'autres experts ont fait valoir que la Nouvelle-Zélande devrait adopter une approche plus légère, comme la Suède, qui n'a jamais été totalement verrouillée. Beaucoup pensaient que la propagation de covid-19 était inévitable et qu'une stratégie d'élimination ne «fonctionnerait jamais», dit Baker. D'autres pensaient que le verrouillage du pays entraînerait un chômage de masse, la pauvreté et le suicide, ce qui l'emporterait sur les avantages de contenir le virus.

Le gouvernement a finalement décidé de suivre les conseils de Baker, peut-être en raison de ses antécédents de santé publique. Dans les années 80, par exemple, il a aidé à établir le premier programme national d'échange de seringues au monde, ce qui signifie que les taux de VIH parmi les consommateurs de drogues injectables en Nouvelle-Zélande sont parmi les plus bas au monde.

«Je pensais que nous devrions le faire dans l'ordre inverse et tout jeter sur la pandémie au début»

Le 25 mars, alors que la Nouvelle-Zélande ne comptait que 205 cas de covid-19 et aucun décès, le gouvernement a mis en œuvre l'une des interdictions les plus strictes au monde, ne permettant aux gens de quitter leur domicile que pour des raisons essentielles comme acheter de la nourriture et aller chez le médecin. Cela a fait suite à la fermeture des frontières de la Nouvelle-Zélande aux non-ressortissants le 19 mars.

Baker se sentait «très ému» par la décision du gouvernement, mais aussi inquiet, car il ne savait pas si cela fonctionnerait. «En tant que scientifique, vous vous sentez très inquiet si vous donnez des conseils lorsque la base de preuves n'est pas encore totalement là, en particulier lorsque c'est quelque chose qui pourrait être nocif pour les gens», dit-il.

Cependant, le fait de mettre tout le pays en quarantaine à domicile dès le début de la transmission communautaire éteinte et a donné aux autorités le temps de renforcer les capacités de test et de recherche des contacts, qui étaient au départ "vraiment assez affligeantes", dit Baker.

Le pays n’a enregistré à ce jour que 1515 cas de covid-19 et 22 décès et n’a enregistré aucun nouveau cas acquis localement depuis le 22 mai. Les cas actifs actuels sont tous des citoyens en quarantaine surveillée après leur retour de l'étranger. Le 8 juin, la Nouvelle-Zélande a levé toutes ses restrictions, à l'exception de ses mesures de contrôle aux frontières. «Il y avait ce sentiment incroyable de soulagement», explique Baker.

Il est fier du succès de la Nouvelle-Zélande, mais dit qu’il est important de ne pas devenir complaisant ou suffisant. Baker prévient que d'autres pays qui ont apparemment maîtrisé le virus, comme la Chine et la Corée du Sud, ont connu des épidémies subséquentes.

La semaine dernière, la Nouvelle-Zélande a été ébranlée par la nouvelle selon laquelle deux femmes avaient été testées positives pour covid-19 après leur retour du Royaume-Uni et avaient été autorisées à quitter la quarantaine tôt pour rendre visite à un parent mourant. Une recherche approfondie des contacts est en cours.

Pour se prémunir contre une deuxième vague en Nouvelle-Zélande, Baker pense que les masques devraient être portés dans les transports publics, les avions et dans les installations de contrôle des frontières et de quarantaine. Pour lui, une chose positive à ressortir de la pandémie est qu'elle a montré comment des mesures gouvernementales proactives peuvent protéger le public contre les dangers évitables. Baker espère que cela inspirera une action plus ambitieuse sur le changement climatique et la perte de biodiversité.

«Les gens disent:« J'ai hâte de reprendre les affaires comme d'habitude », mais il y a beaucoup de choses que nous devons faire mieux», dit-il. «J'espère que c'est la leçon que nous apprenons de ce terrible événement.»


Michael Baker est professeur de santé publique à l'Université d'Otago, en Nouvelle-Zélande, et conseiller du gouvernement de la Nouvelle-Zélande.

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