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Pourquoi il vaut mieux tomber dans un grand trou noir, et d'autres faits bizarres

Les trous noirs exercent une puissante traction sur notre imagination, mais leur étrangeté commence bien avant que vous traversiez l'horizon des événements, explique l'astrophysicien Chris Impey


Espace


28 mai 2020

Par Chris Impey

Image par défaut du nouveau scientifique

L'équipe Event Horizon Telescope a capturé la première image directe d'un trou noir en 2019

Collaboration avec le télescope Horizon

Un membre du clergé anglais du nom de John Michell a spéculé pour la première fois au XVIIIe siècle sur ce qui se passerait si vous aviez une étoile si massive que sa vitesse de fuite dépassait la vitesse de la lumière. À l'époque, cependant, la plupart des gens considéraient la lumière comme des ondes, et personne ne comprenait vraiment comment les ondes pouvaient être piégées par la gravité. Donc, l'idée des étoiles sombres a disparu pendant environ un siècle – jusqu'à ce que nous entrions dans le monde d'Albert Einstein.

Einstein était une rock star de la physique à l'époque. Sa théorie générale de la relativité est une théorie géométrique de la gravité. Il dit que l'espace des courbes de masse, ou pour être plus précis de l'énergie de masse (car Einstein avait démontré que ceux-ci étaient équivalents avec son équation E = mc2), courbe un espace-temps unifié, créant ce que nous appelons la gravité.

Un trou noir n'est qu'un objet si massif et dense qu'il courbe l'espace-temps à la limite. Cela a des effets vraiment étranges. Par exemple, en relativité générale, la gravité ralentit le temps, un fait qui a été confirmé par des expériences sur Terre. À la limite d'un trou noir, appelé horizon des événements, la gravité est si forte que le temps s'arrête complètement.

Essentiellement, tout objet suffisamment compressé peut être un trou noir. La physique permet aux trous noirs la masse des étoiles mortes, c'est-à-dire la taille d'une petite ville, mais aussi celles qui sont beaucoup plus grandes et plus petites.

En principe, si un empire maléfique de génie extraterrestre décidait d'écraser la Terre, cela formerait un trou noir de la taille d'un…

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