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Pilgrim’s Pride paiera un règlement de 110 millions de dollars dans une affaire de fixation des prix du poulet

Plus tôt ce mois-ci, des responsables de la volaille ont été inculpés d'accusations de fixation des prix dans l'industrie du poulet.

Il s’agissait du deuxième acte d’accusation dans le cadre d’une enquête menée par le ministère de la Justice, et il y a maintenant eu une évolution majeure – sous la forme d’un règlement. Selon le New York Times, Pilgrim’s Pride, l’une des cibles de l’enquête, paiera un peu plus de 110 millions de dollars d’amende. Pour référence, Pilgrim’s Pride a enregistré un peu plus de 3 milliards de dollars de ventes au premier trimestre de 2020.

Il y a plusieurs années, un recours collectif a été intenté contre les principales entreprises de volaille, y compris Pilgrim's Pride, Tyson et d'autres, alléguant qu'elles étaient engagées dans un complot visant à gonfler artificiellement le prix du poulet de chair (la variété la plus couramment vendue aux États-Unis. ), bien que les coûts des intrants soient inférieurs à la normale, le DOJ est intervenu dans le procès l'année dernière.

Pilgrim's Pride, qui appartient majoritairement au géant brésilien de la viande JBS depuis 2009, a déclaré avoir accepté un accord dans lequel la société paierait une amende de 110,5 millions de dollars au ministère de la Justice en guise de sanction pour avoir fixé les prix de la volaille à partir de 2012. à 2019. Cela faisait partie d'un plaidoyer de culpabilité de complot, selon Reuters.

La société mère de JBS, J&F Investimentos, paiera également 256 millions de dollars des amendes à la Securities and Exchange Commission après avoir plaidé coupable d'avoir enfreint la loi américaine sur les pratiques de corruption à l'étranger; deux de ses dirigeants brésiliens auraient utilisé des banques et des biens immobiliers américains pour soudoyer des représentants du gouvernement brésilien avec environ 150 millions de dollars pour obtenir des prêts. Et la société paiera 27 millions de dollars supplémentaires car certains des pots-de-vin ont facilité la achat de Pilgrim’s Pride.

Et encore! Pilgrim’s Pride’s les cours des actions ont en fait bondi significativement après que cette nouvelle a éclaté. C'est en partie parce que les amendes sont si minimes – c'est une infime fraction de ce que gagne Pilgrim's Pride, sans parler de ce que gagne JBS – et aussi parce que le premier accord, le règlement de fixation des prix, stipule que le DOJ n'entamera aucune poursuite contre Pilgrim's Fierté de ce scandale de fixation des prix.

Alors que tout cela était sous enquête, l'administration Trump a accordé plus de 90 millions de dollars à JBS et à ses filiales en financement d’aide, résultant de la guerre commerciale de l’administration Trump.

Il peut cependant y avoir de nouvelles poursuites. Plusieurs acheteurs de poulet, y compris des chaînes comme Cracker Barrel, Golden Corral, Boston Market et Wawa ont toutes intenté des poursuites contre Pilgrim’s Pride et son ancien PDG, Jayson Penn. Le règlement de 110,5 millions de dollars pourrait mettre fin à toute autre enquête du département antitrust du gouvernement, mais les producteurs de poulet peuvent toujours être poursuivis par leurs propres clients. Ou peut-être d'anciens clients.

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