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Pas de zoom pour les vaches: les bovins préfèrent les interactions en personne

Pendant la pandémie COVID-19, nous avons tous dû nous habituer à communiquer à distance, que ce soit par chat vidéo ou avec une séparation physique importante.

Vous pouvez demander… enfin, littéralement n'importe qui, à ce stade, et ils vous diront que ces formes de conversation à distance ne sont tout simplement pas les mêmes et ne sont pas aussi satisfaisantes. Une nouvelle étude en Autriche a constaté que les vaches aussi préfèrent les interactions en personne.

L'étude a été mise en place pour savoir si les vaches – les génisses, dans ce cas – peuvent faire la différence entre l'interaction humaine enregistrée numériquement et vivante, et quelle pourrait être cette différence. Les chercheurs ont connecté les vaches à des moniteurs de fréquence cardiaque et ont soigneusement surveillé les indicateurs physiques de stress et de relaxation, notamment la position des oreilles de l'animal.

Les testeurs humains ont ensuite parlé aux vaches d'un langage doux et apaisant tout en les caressant. On ne sait pas exactement ce qui a été dit, mais ils ont utilisé une voix douce, ou du moins aussi douce que peut l'être une personne parlant allemand, avec de longues voyelles basses. Les testeurs ont soit parlé directement aux vaches, soit reproduit des enregistrements identiques à partir d'un lecteur MP3 attaché à leur poitrine tout en caressant la vache.

Il est intéressant de noter que la fréquence cardiaque des vaches n’a pas baissé pendant les caresses; ils ont en fait augmenté un peu avant de chuter à des niveaux inférieurs à ceux du pré-caresse. Mais ces indices de fréquence cardiaque, ainsi que la position de l'oreille, les contractions des oreilles et l'étirement du cou, ont tous montré que les vaches étaient plus détendues et calmes avec une personne en direct qui leur parlait, par rapport à l'enregistrement numérique.

L’étude n’a pas testé les caresses sans aucun composant audio, il est donc difficile de savoir quel type d’effet cette connexion tactile a en elle-même. Mais les différences entre l'audio enregistré et l'audio en direct semblent indiquer que les vaches obtiennent plus de détente et de plaisir d'un humain vivant que d'un enregistrement. Pas nous tous!

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