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Ouvrir des écoles au Royaume-Uni sans plus de tests risque la deuxième vague de Covid-19

Par Adam Vaughan

École Primarcy

Cette école primaire au Pays de Galles a mis en place des mesures de distanciation sociale

Chris Fairweather / Huw Evans / Shutterstock

Le Royaume-Uni est confronté à une deuxième vague d’infections à coronavirus cet hiver si le système de dépistage et de recherche des contacts du pays ne s’améliore pas avant la réouverture complète des écoles et le retour des gens sur le lieu de travail, ont averti les chercheurs.

Jasmina Panovska-Griffiths de l'University College London (UCL) et ses collègues ont constaté qu'il y a un risque que le Royaume-Uni connaisse un deuxième pic en décembre qui sera plus de deux fois plus grand que le premier. Son équipe a modélisé la quantité de tests et de traçages nécessaires pour empêcher le virus de rebondir alors que la société assouplit les restrictions.

Si tous les enfants du Royaume-Uni retournent à l'école début septembre, comme cela est actuellement prévu, et que près des trois quarts des personnes retournent sur leur lieu de travail, le pays devra tester 75% des cas de covid-19 symptomatiques pour rester au courant des la propagation du virus, ont découvert les chercheurs. Le taux actuel est de 50%. La proportion de leurs contacts retrouvés devrait passer d'environ 50% maintenant à 68%.

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"Il doit s'améliorer", a déclaré Russell Viner de l'UCL, qui a également travaillé sur l'étude, lors d'une conférence de presse organisée par l'équipe. Nouveau scientifique a contacté le ministère britannique de la Santé et des Affaires sociales pour obtenir une réponse.

L'analyse intervient au milieu de questions plus larges sur le rôle des enfants dans la transmission du virus, alors que de nombreux pays du monde se préparent à rouvrir des écoles en septembre, bien que certains comme l'Écosse rouvriront dans quelques jours.

Les recherches initiales n'ont pas été concluantes, mais ont indiqué que le risque que les enfants attrapent le covid-19 dans une école peut être plus faible qu'on ne le craignait au départ. Une étude publiée lundi confirme que les taux de transmission étaient faibles dans 15 écoles et 10 garderies préscolaires de l'État australien de Nouvelle-Galles du Sud au milieu d'une première vague d'infections. Seuls trois des écoles et l'un des centres ont connu une transmission secondaire du virus. «La transmission dans les établissements d'enseignement peut être limitée et gérable», écrit l'équipe dirigée par Kristine Macartney de l'Université de Sydney.

Panovska-Griffiths a déclaré que son équipe avait constaté qu'il y avait peu de différence dans les résultats du modèle, que l'on présume que les enfants étaient à 50 ou 100% aussi susceptibles de transmettre le virus que les adultes.

«Nous avons des preuves plus solides que les enfants jouent un rôle très limité dans la transmission», a déclaré Viner. «Ils transmettent ce virus, il peut y avoir des épidémies dans les écoles. (Mais) des études comme cet article sur la Nouvelle-Galles du Sud montrent qu'il y a très peu de preuves qu'elles conduisent des éléments significatifs de cela dans les écoles. "

La plupart des flambées dans les écoles semblent avoir été déclenchées par le personnel plutôt que par les enfants, a-t-il déclaré.

Le débat sur la réouverture des écoles est revenu sur le devant de la scène après que le médecin-chef de l’Angleterre, Chris Whitty, a déclaré le 31 juillet que de nouvelles données suggéraient que le pays avait «probablement atteint la limite ou les limites de ce que nous pouvons faire en termes d’ouverture de la société». Des compromis difficiles sur les restrictions seraient nécessaires, a-t-il dit.

Graham Medley de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), l’un des conseillers scientifiques du gouvernement, a déclaré par la suite que cela pourrait signifier la fermeture des pubs pour permettre aux écoles de rouvrir.

La recherche montre ce qui est nécessaire pour permettre aux écoles de rouvrir, a déclaré Chris Bonell de LSHTM, qui a travaillé sur l'étude de modélisation britannique. «Les écoles doivent absolument rentrer en septembre, c’est essentiel pour l’économie et pour l’éducation et le bien-être des enfants. C’est la plus importante de toutes les réouvertures », a-t-il déclaré.

Aux États-Unis, qui ont l'un des taux d'infection quotidiens les plus élevés au monde, le président Donald Trump a fait pression pour que les écoles rouvrent mais les autorités étatiques se demandent si cela peut être fait en toute sécurité.

Référence du journal: The Lancet Child & Adolescent Health, DOI: 10.1016 / S2352-4642 (20) 30250-9

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