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Nous pouvons maintenant congeler les avocats par cryogénie pour les générations futures

Personne n'aime plus les avocats que la génération Y. La génération soucieuse de sa santé aime écraser les fruits oblongs et beurrés sur des toasts lors de leurs brunchs arrosés.

En 2017, Square, une entreprise technologique qui aide les entreprises à traiter les paiements par carte de crédit, calculé que les Américains dépensent collectivement près de 900 000 $ par mois en pain grillé à l'avocat.

Mais à l'horreur de ce bouquet qui repousse les œufs, l'avenir des avocats est remis en question ces dernières années. Le fruit précieux a dû durer les cartels en colère pour éviter de détruire, maladies, sécheresses, les incendies de forêt et les ravageurs, conduisant à s'interroger sur sa future disponibilité dans les épiceries.

Heureusement, un héros est apparu pour sauver l'avocat. Son nom est Chris O'Brien et il a passé les deux dernières années à travailler dans les laboratoires de recherche de l'Université du Queensland pour trouver un moyen de garantir que les milléniaux vieillissants, leurs enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants ne seront pas confrontés à une pénurie d'avocats. O’Brien, doctorant au Centre des sciences horticoles de l’université, a été la première personne à réussir à congeler des boutures de plants d’avocat dans de l’azote liquide et à les raviver. Son travail a été récemment publié dans le PCTOC: Journal of Plant Biotechnology.

«Cela change la donne… Il s’agit de stocker la diversité génétique avec le genre avocat afin que l’avocat ne soit pas perdu», déclare O'Brien, soulignant qu’il est important de se préparer à toute catastrophe qui pourrait tuer le fruit. «Nous protégeons une industrie mondiale pour les générations futures.»

La méthode utilisée par O'Brien, connue sous le nom de cryoconservation, consiste à congeler du matériel biologique à une température d'environ -320 ° F, ce qui est une température suffisamment basse pour préserver la matière cellulaire une fois réchauffée. C'est en fait la même technique utilisée pour conserver le sperme ou les ovules pour la fécondation in vitro. Depuis plus de 30 ans, c’est un outil efficace pour la conservation des cultures. La première espèce végétale étudiée dans les années 1970 pour la cryoconservation était la pomme de terre. Depuis lors, la technique a été utilisée avec succès sur une grande variété de cultures comme la pomme, la banane, la vigne et les baies. Le travail d’O’Brien a été utilisé avec succès sur l’avocat Reed, qui est une race originaire du Guatemala, ainsi que sur l’avocat Velvick, une variété antillaise.

Photo gracieuseté de l'Université du Queensland.

Les graines de plantes ou les tissus cryoconservés se trouvent généralement dans des banques de gènes spécialisées dans le monde entier, comme le Centre international de la pomme de terre au Perou. Le centre dispose d'un stock important d'échantillons de spud, stockés dans de gros fûts cryogéniques refroidis à l'azote liquide.

L’avocat est un candidat à la cryoconservation depuis de nombreuses années, dit O'Brian. Cela posait un défi de geler et de se réchauffer en raison d'un certain nombre de facteurs génétiques. Il lui a fallu plus d'un an d'expérimentation et de travail avec des professeurs pour découvrir une technique qui a fonctionné.

La méthode consiste à utiliser des versions clonées de bouts de pousses d'avocat, une partie de la plante située à l'extrémité de la branche où se trouve la plus récente croissance. Au début, O'Brien dit qu'il récupérait de la bouillie brune après avoir gelé les pointes. Il a pu résoudre ce problème en amorçant les pointes avec de la vitamine C, ainsi qu'une combinaison de prétraitements au saccharose et à la température froide.

Une fois apprêtés, les pointes des pousses d'avocat sont placées sur une bande de papier d'aluminium. Cela permet un processus de refroidissement et de réchauffage plus rapide. Ils sont ensuite placés dans un tube avant d'être stockés dans de l'azote liquide. O’Brien utilise un mélange de saccharose pour raviver les pointes des pousses. Lors d'une expérience, il y a environ six mois, il a été surpris de trouver quelque chose de brillant et de vert.

«Pendant 18 mois, je regardais des pointes de pousses brunes, mortes. Puis un jour, je regardais au microscope et je me suis dit "oh wow – on dirait que c'est vivant" », dit-il. "C’est assez spécial… Cela n’a jamais été fait auparavant."

En Floride, le le champignon de la flétrissure du laurier, qui a commencé à détruire les avocatiers en 2011 estimé par l'Université de Floride avoir entraîné une perte d'arbres de plus de 42 millions de dollars et une perte de ventes d'avocat de plus de 4 millions de dollars. O’Brien dit que les horticulteurs de son domaine sont particulièrement inquiets au sujet de cette maladie car elle a la capacité d’éradiquer toute l’industrie de l’avocat. Avoir un stock de réserve de plantes préservées par cryoconservation pourrait être utile si la situation actuelle s'aggrave, dit-il.

Pour le moment, 80 des plants d'avocat relancés poussent maintenant dans une serre de l'Université du Queensland. O’Brien dit qu'ils ont poussé dans les arbres et seront plantés dans une pépinière de gros à Duranbah, en Australie, espérons-le, dans l'année prochaine. Il en est actuellement aux premières étapes de la préparation des variétés d’avocats mexicains pour voir s’il peut les cryoconserver avec succès, mais il a des plans à long terme pour établir une collection de base d’avocats avec des scientifiques du monde entier qui garantira la survie du fruit.

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