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Nous avons maintenant la technologie pour développer des vaccins qui se propagent

Mieux vaut prévenir que guérir, nous devrions donc commencer à utiliser des techniques génétiques pour empêcher les maladies animales dangereuses de se propager aux humains, par exemple. Scott Nuismer et James Bull


Santé

| Commentaire

19 août 2020

Par Scott Nuismer
et James Bull

Image par défaut du nouveau scientifique

Une citation célèbre souvent attribuée à Benjamin Franklin est «une once de prévention vaut une livre de guérison». Le monde découvre maintenant le coût de sa livre de cure pour le covid-19. Mais à quoi ressemblerait une once de prévention?

Pour les maladies infectieuses qui proviennent d'animaux sauvages, comme le covid-19, le SRAS, le MERS et le virus Ebola, une solution consiste à empêcher la transmission à l'homme en premier lieu. Pour y parvenir, une première étape importante consiste à modifier notre comportement afin de réduire le contact avec les espèces sauvages qui hébergent de telles maladies.

Une approche complémentaire consiste à cibler les agents infectieux porteurs de ces maladies en réduisant leur prévalence ou en les éliminant au sein des populations d'animaux sauvages. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une idée nouvelle, les progrès technologiques nous permettent d’avoir de meilleures chances de réussir que jamais.

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L'exemple classique en est la rage: nous vaccinons les chiens et de nombreux carnivores sauvages pour supprimer la rage dans ces populations et réduire ainsi notre propre risque de l'attraper. Bien que ces campagnes de vaccination aient pratiquement éliminé la rage humaine aux États-Unis et en Europe, la maladie tue encore plus de 55000 personnes chaque année en Afrique et en Asie, où le coût des projets de vaccination des animaux sauvages est un obstacle au maintien d'un niveau d'immunité suffisant.

L'utilisation de la vaccination de la faune pour cibler d'autres agents pathogènes dangereux qui circulent dans les chauves-souris et les rongeurs – tels que les virus Ebola, Marburg, SRAS et Lassa – se heurte à des obstacles similaires, qui sont aggravés par le renouvellement rapide de la population et la grande taille de la population de ces animaux.

Une solution possible est de créer des vaccins qui se propagent à travers une population animale.

Ces «vaccins auto-disséminés» peuvent être développés d'au moins deux manières. L'approche conventionnelle repose sur l'application d'un vaccin sur la fourrure des animaux capturés et leur libération. Lorsque ces animaux retournent dans leurs foyers naturels, le toilettage social entraîne l'ingestion du vaccin par d'autres individus, ce qui amplifie le niveau d'immunité qui peut être atteint.

Cela semble prometteur pour réduire la menace de rage transmise aux humains par les chauves-souris vampires, par exemple.

Une approche plus radicale repose sur l'insertion d'un petit morceau du génome de l'agent pathogène infectieux dans un virus bénin qui se propage naturellement à travers la population animale. Au fur et à mesure que ce vaccin transmissible se propage d'animal à animal, il les immunise contre la maladie infectieuse cible, augmentant considérablement l'immunité au sein de la population animale et réduisant le risque de retombées pour l'homme.

La technologie de développement de vaccins transmissibles existe maintenant et les essais sur le terrain axés sur la protection des lapins sauvages contre une fièvre hémorragique virale à l'aide de cette technique ont donné des résultats prometteurs. Des efforts sont actuellement en cours pour développer des prototypes pour plusieurs agents pathogènes humains importants, tels que les virus Lassa et Ebola.

Les vaccins auto-disséminés pourraient être une technologie révolutionnaire pour réduire la menace des maladies infectieuses humaines qui nous sautent aux yeux des animaux sauvages. En plus de rendre la vaccination des animaux sauvages faisable et rentable, cette technologie réduit la motivation d'abattre ou d'exterminer les espèces réservoirs de maladies importantes sur le plan écologique, comme les chauves-souris.

Cependant, il reste encore beaucoup à faire. Les essais en laboratoire et sur le terrain doivent vérifier l'efficacité de cette approche et rechercher d'éventuelles conséquences inattendues
vaccins auto-disséminés. Mais alors que les coûts de nos tentatives en cours pour trouver un «remède» au covid-19 continuent de s'accumuler, une once de prévention semble être un meilleur investissement chaque jour qui passe.

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