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Nourriture gratuite: cet homme de l'Arizona fourre 78% de ce qu'il mange

Mark Lewis pense que la nourriture devrait être un travail difficile.

Le professeur de botanique économique à la retraite et résident de l'Arizona a appris pour la première fois à trouver de la nourriture lorsqu'il était petit à Baja, en Californie. Son grand-père l'a emmené dans le désert avec rien d'autre qu'un couteau et lui a appris à identifier des centaines d'espèces de plantes comestibles. Depuis, il butine de la nourriture et, avec cela, une relation étroite avec ce qu’il mange, quelque chose qui lui manque dans le monde d’aujourd’hui. Il est devenu trop facile, pratique et bon marché d’acheter de la nourriture dans les supermarchés aux États-Unis. Parallèlement à cela, il dit que les gens ont désormais droit et s'attendent à avoir toujours accès à certains aliments.

«Les gens doivent être plus reconnaissants pour ce qu'ils ont. Je pense que les gens se sont éloignés de cela », dit Lewis. Lorsque les gens doivent travailler dur pour trouver de la nourriture, ils l'apprécient et ne la gaspillent pas, ajoute-t-il.

Lewis et sa femme se nourrissent de 78 pour cent de la nourriture qu'ils consomment actuellement. Il dit qu'ils avaient l'habitude de chercher 93 pour cent de leur nourriture, mais qu'ils ont commencé à manger plus dans les restaurants en vieillissant. Leur garde-manger est rempli de tiges, de graines, de noix et d'autres aliments qu'ils ont récoltés, sortis de leur cour ou récoltés dans leur ferme où ils cultivent 100 plantes indigènes comestibles. Ils ramassent des œufs de canard et de caille et chassent les écureuils, les lapins et les rats de meute. Lewis, membre de la tribu Pajaspuypayem, échange une partie de sa nourriture à d’autres tribus autochtones contre des choses qu’il ne peut ni trouver ni cultiver, comme les steaks de buffle et le melon au miel.

La recherche de nourriture est une activité quotidienne pour Lewis. Il a fait huit ou neuf grands voyages hors de la ville cet été pour visiter des endroits précis où il sait qu'il peut trouver certains aliments. L'une des rares choses que Lewis achète au magasin est Clorox. «Nous ne trouvons pas beaucoup de Clorox là-bas», dit-il.

Sa maison est en quelque sorte une usine alimentaire, où une sorte de nourriture fourragère est constamment transformée, séchée ou emballée. Lewis dit que les gens sont souvent surpris lorsqu'ils atteignent leur garde-manger – à la fois par ce qu'il est capable de fourrer, ainsi que par le fait qu'il y a des choses qu'ils ne savaient pas comestibles.

«En ouvrant les portes et en regardant à l’intérieur, vous avez tous les types de bocaux et de contenants différents. C’est juste au moment où vous vous rapprochez un peu lorsque vous réalisez qu’il y a Famille Addams se passe ici. Les gens ont peur », dit-il.

Lewis a enseigné la botanique économique à l'Arizona State University pendant 33 ans avant de prendre sa retraite en 2015. Il enseigne maintenant aux chefs comment fourrager et comment cuisiner avec ces ingrédients. Il tient un stand dans un marché fermier de Scottsdale, où il prêche les bienfaits des aliments fourragers, organise des démonstrations de cuisine et envisage de vendre des plantes alimentaires indigènes. Il enseigne également dans des réserves autour de Phoenix et a été consterné que même là-bas, les gens se soient éloignés de la simple agriculture et de l'identification des mauvaises herbes communes qu'ils pourraient manger.

Lewis est découragé lorsque les chefs qu'il enseigne jettent les aliments qu'il a récoltés pour eux. Leur état d'esprit semble être qu'ils peuvent toujours acheter plus d'un certain ingrédient. Mais Lewis gaspille très peu et laisse rarement passer l'occasion de ramasser de la nourriture. Il se souvient d'une fois où il a ramassé du sel de volcan pour un chef, qui l'a accidentellement renversé sur le sol.

«J'étais mortifié. Tout ce que je pouvais faire était de voir combien de travail et combien c'était difficile et combien il serait difficile de le remplacer », dit-il. «Et tout ce qu'il a vu était un minuscule petit tas de sable sur le sol. Il pensait que ce n'était rien.

Alors qu'un récit populaire sur la pandémie est qu'elle a forcé plus de gens à réfléchir à l'origine de leur nourriture, Lewis voit les choses différemment. Il craint que la crise du COVID-19 n'ait en fait poussé les gens encore plus loin de la source de leur nourriture, car ils commandent plus de plats à emporter dans les restaurants qu'auparavant. Lewis craint que les gens grandissent en pensant que la nourriture ne provient que d'une boîte livrée par Amazon, alors qu'elle pousse vraiment tout autour de nous, dans nos arrière-cours et dans les arbres que nous passons chaque jour.



La plupart des gens pensent d'abord aux confitures et aux gelées lorsqu'ils se demandent ce qu'ils peuvent faire avec des aliments fourragers. Mais Lewis veut que les gens voient les ingrédients fourragers comme égaux à n'importe quel aliment et dignes de plats plus complexes. Vous trouverez ci-dessous sa recette de Spaghetti del Vinaiolo AZ, ou Spaghetti des Foragers.

  1. Hachez grossièrement les garnitures suivantes: -lindera, copeaux de jojoba, mandarine (vous pouvez remplacer par n'importe quelle variété d'olives vertes à saveur fruitée, égouttées);
    – raisin sauvage, micocoulier, vinaigre de vin blanc éclaboussé (vous pouvez remplacer par des raisins verts sans pépins et des raisins secs Thompson)
    -I’itoi, sego, fruit de yucca, éclaboussures de vinaigre de riz (vous pouvez remplacer par des oignons jaunes ou blancs, égouttés).
    Mélangez ces trois groupes de garniture et laissez reposer à température ambiante ou au réfrigérateur pour épouser les saveurs.
  2. Faire mariner les médaillons de chevreuil dans du sirop simple d'épinette à faible teneur en sucre et de pointe de pin (cette marinade peut être remplacée par un ragoût de pommes). Faites-les cuire à mi-saignant et faites griller jusqu'à ce qu'ils aient atteint un brunissement de Maillard.
  3. Faites sauter des chanterelles (vous pouvez les remplacer par des champignons de Paris ou des champignons cremini). Hors du feu, ajoutez des feuilles d'opon tendre et de verdolaga nettoyées (vous pouvez les remplacer par de la roquette).
  4. Faites cuire les nouilles soba (ou vous pouvez les remplacer par des spaghettis ou des capellini) jusqu'à ce qu'elles soient al dente. Égouttez les nouilles, mais gardez quelques cuillerées d'eau pour pâtes.
  5. Garnir les nouilles avec le mélange de garniture. Placez le chevreuil et les chanterelles vertes sur le côté.

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