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Né pour être sauvage – agriculteur moderne

Violet Brill regarde une forêt de la même manière que la plupart des gens pensent à un supermarché. Promenez-vous dans un parc ou une zone boisée avec l'adolescente de 16 ans et elle pourra vous montrer un certain nombre de plantes sauvages qui pourraient constituer de savoureux ajouts à votre assiette. Elle vous dirait comment l'oseille des bois jaune a le goût de la limonade ou comment le bouleau noir peut être utilisé comme arôme mentholé pour le pudding. Elle pourrait même partager que les noix de caryer sont l'une de ses collations préférées.

Brill, la fille de New Rochelle, spécialiste de la recherche de nourriture basée à New York Steve «Wildman» Brill, est plongée dans le monde des aliments sauvages depuis sa naissance. Elle a commencé à accompagner son père lors de ses tournées de recherche de nourriture alors qu'elle n'avait que deux mois. Maintenant, elle les héberge seule.

Forte d'une connaissance encyclopédique de son terroir local, Brill se considère comme une anomalie. Elle sait que la plupart des jeunes ne sont pas aussi débrouillards et n’ont pas été élevés pour reconnaître les aliments qui poussent dans leur jardin, mais elle souhaiterait qu’ils le soient.

«La recherche de nourriture m'a fait apprécier d'où vient notre nourriture», dit-elle.

"Les enfants, s'ils sont engagés dans ce genre de choses, ils auront un amour général pour la planète comme moi … Beaucoup de gens ne respectent pas le monde naturel qui les entoure et cela conduit à d'autres problèmes."

Bien qu'elle puisse être un cas exceptionnel pour une adolescente en ce moment, les expériences de Brill pourraient devenir beaucoup plus courantes pour la prochaine génération. Les cueilleurs experts qui organisent des expériences éducatives à travers le pays ont constaté une forte demande pour leurs services parmi les parents ayant des enfants pendant la pandémie. Alors que la conversation se poursuit sur la question de savoir si et comment les écoles rouvriront à l'automne, certains parents qui hésitent à renvoyer leurs enfants explorent un type d'apprentissage basé sur l'expérience, les compétences pratiques et une relation avec la terre.

Dan De Lion, herboriste, butineur et fondateur de Retour à la nature, offre des cours de recherche de nourriture dans les parcs et une zone boisée du New Jersey, de New York et de la Pennsylvanie. Lorsqu'il a repris ses opérations en mai après les verrouillages, il a connu une augmentation d'environ 30% du nombre de familles suivant ses cours. Il ajoute qu'il y a également eu une augmentation significative de l'intérêt pour ses cours qu'il propose spécifiquement aux enfants.

«Il s’agit de la plus grande expérience d’enseignement à la maison au monde», dit-il. «Les gens reconnaissent à quel point ils sont aveuglés par ce qui les entoure… vous pouvez faire 15 ans d’école et personne ne vous parlera jamais d’une plante qui pousse à l’extérieur et que vous pouvez manger.»

Si cette tendance se poursuit, De Lion dit qu'elle se traduira par une nouvelle génération de jeunes humbles et autonomes qui apprécient de vivre de manière durable.

Il y a eu une énorme demande de boîtes de nourriture fourragère pendant la pandémie. Photo gracieuseté d'Iso Rabins.

Dans le nord de la Californie, Iso Rabins, le fondateur de fourrageSF, a connu une ruée de parents désireux de connecter leurs enfants à des produits fourragers. Son entreprise propose des cours sur la chasse aux champignons ainsi que sur la recherche de plantes sauvages et d'algues marines. Lorsque les commandes au foyer ont diminué en mars, Rabins est passé à des cours à distance et a commencé à offrir une boîte de nourriture fourragère, qui est maintenant épuisée avec une liste d'attente de plus de 500 personnes.

Environ 60 à 70 pour cent de ses clients étaient des familles et beaucoup d'entre eux se sont renseignés sur des séances privées pour leurs enfants. Les parents peu disposés à renvoyer leurs enfants à l'école qui ont créé des «modules» d'enseignement à domicile lui ont demandé comment intégrer ses cours dans un programme scolaire à domicile.

«Pendant toute période d'incertitude, les gens veulent une vraie connexion avec l'endroit où ils se trouvent… et une véritable pierre de touche est la nourriture, la recherche de nourriture et la sortie dans la nature», dit-il. «Je pense que c'est définitivement une nouvelle vague de personnes intéressées d'une manière différente.»

Même ceux qui avaient scolarisé leurs enfants à la maison avant la pandémie choisissent d’intégrer davantage d’éducation sur les aliments naturels, déclare Steve Brill, le père de Violet Brill. Il organise des marches de recherche de nourriture à New York et dans le Connecticut avec un groupe d'enfants scolarisés à la maison toutes les deux semaines.

Malgré l'incertitude actuelle dans le monde, Violet Brill dit que le pic d'intérêt autour de la recherche de nourriture est encourageant. Pour elle, cela signifie la possibilité d'un avenir plus vert avec une population plus informée qui partage son amour pour la terre.

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