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My Octopus Teacher Review: La vie étrange des céphalopodes de près

Par Elle Hunt

Netflix

My Octopus Teacher est disponible sur Netflix à partir du 7 septembre 2020

À bien des égards, la pieuvre est une proposition difficile: un mollusque au corps mou qui porte la majeure partie de son cerveau dans ses bras, qui peut se solidifier sans squelette ni liquide malgré son bec, qui a évolué séparément de presque tous les autres organismes sur Terre. . Cette altérité est au cœur de notre fascination pour les poulpes: pouvons-nous même aspirer à comprendre quelque chose d'aussi étranger? Un nouveau documentaire Netflix, Mon professeur de poulpe, fait suite à la tentative d’un homme.

Voulant renouer avec la nature après s'être épuisé au travail, le cinéaste et naturaliste Craig Foster commence à faire de l'apnée quotidiennement dans les forêts de varech sous-marines au large du Cap. Un jour, il tombe sur un étrange fouillis de coquillages sur le fond marin. Ce qui s'avère être une pieuvre commune, se cachant à la vue de tous. Les téléspectateurs de la BBC Planète bleue 2 peut reconnaître les images. La pieuvre et sa «combinaison de protection» en vedette dans l'épisode «Green Seas», expliqué par David Attenborough comme un comportement jamais vu auparavant.

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Foster a collaboré au tournage de la séquence avec son ami, Planète bleue 2 cameraman Roger Horrocks. Le couple a passé de nombreuses années à documenter les forêts de varech d'Afrique du Sud (plus récemment, dans le cadre de la Projet Sea Change à but non lucratif) et sont répertoriés comme co-directeurs de la photographie sur Mon professeur de poulpe. Mais cette histoire est omise au profit d'une récolte étroite sur la relation personnelle de Foster avec la pieuvre et ce qu'il apprend lors de ses visites quotidiennes dans son monde.

Bien que trois conseillers experts soient crédités sur le film (y compris la célèbre «psychologue du poulpe» Jennifer Mather, qui a volé du Canada pour consulter sur le montage), les plats à emporter de Foster ont tendance à être émotifs plutôt que scientifiques. En effet, son empressement à trouver des similitudes peut plutôt vendre son sujet à court. Quand Foster suggère que «leurs vies se reflétaient» alors que la pieuvre repousse une jambe mordue par un requin, vous vous demandez si elle serait d'accord.

Mais on peut excuser Mon professeur de poulpeSentimentalité occasionnelle de pour sa vue intime et absorbante dans une vie extraterrestre. Vraiment, avec un sujet si captivant, le récit ne semble guère important.

Bien que les spécificités de l’étrangeté des céphalopodes (merveilleusement interrogées dans le livre de Peter Godfrey-Smith Other Minds) soient passées sous silence, l’étude quotidienne sur la durée de vie d’un animal révèle que son ordinaire est extraordinaire. Sous les yeux du spectateur, la pieuvre adapte sa stratégie de chasse au crabe au homard, échappe à un requin pyjama en grimpant sur le dos, change de forme pour ressembler à des algues et des rochers, et applique autrement son intelligence et sa créativité pour survivre.

Comme le souligne Foster, nous comprenons si peu le poulpe que nous avons tendance à apprendre quelque chose de nouveau chaque fois que nous regardons. (Douze articles scientifiques ont été publiés à la suite de Planète bleue 2.) La vision familière de Mon professeur de poulpe, durement gagné au fil des années d'observation soutenue, en fait un documentaire convaincant qui peut vous émouvoir malgré vous. Alors que nous devrions certainement nous méfier de la sur-identification avec un animal si fondamentalement autre, de l’engagement de la pieuvre avec Foster, s’accrochant à son bras alors qu’il fait surface pour respirer – il semble juste de dire que la fascination est mutuelle.

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