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Lutter contre les difficultés pandémiques avec des outils d'agriculture de précision

Alexander Sakal, directeur du développement commercial chez EOS Crop Monitoring, explique comment les outils d'agriculture de précision peuvent aider les agriculteurs américains à s'adapter aux pénuries de main-d'œuvre, aux soucis financiers et aux incertitudes futures provoquées par la pandémie de Covid-19.

La pandémie de coronavirus continue de représenter une menace importante pour la production alimentaire américaine, ainsi que pour d'autres industries à travers le pays. Mais contrairement à d'autres producteurs de biens, les agriculteurs sont liés par leur calendrier de plantation et de récolte, ce qui leur donne moins de flexibilité pour la gestion des crises.

En ces temps difficiles, les producteurs sont confrontés à de nombreux défis – notamment les perturbations de la chaîne d'approvisionnement, les pénuries de main-d'œuvre et la baisse de la demande, pour n'en nommer que quelques-uns. La crise, cependant, offre une fenêtre d'opportunité parfaite pour changer et s'adapter. Dans ce cas, les outils d'agriculture de précision peuvent fournir une solution aux agriculteurs aux prises avec l'impact de Covid-19.

Faire face aux pénuries de main-d'œuvre

Avril et mai sont les principaux mois de plantation et de récolte pour l'industrie agricole américaine. Dans les circonstances actuelles, les agriculteurs ne peuvent se permettre de perdre du temps à trouver suffisamment de travailleurs. S'ils ne le peuvent pas, l'Amérique pourrait s'attendre à une nourriture plus chère dès cet été.

L'immigration restreinte est le principal problème contribuant aux pénuries de main-d'œuvre. L'agriculture américaine dépend fortement des travailleurs étrangers, en particulier pendant la récolte saisonnière des légumes et des fruits. Un autre problème réside ici dans les exigences de distanciation sociale qui sont particulièrement strictes pour les agriculteurs âgés, en raison du risque accru que pose Covid-19 pour les personnes âgées.

Dans une certaine mesure, les pénuries de main-d'œuvre peuvent être compensées à l'aide des technologies de télédétection et de la surveillance par satellite en particulier. Grâce à l'imagerie satellite, un agriculteur peut éviter de fréquentes sorties sur le terrain pour examiner les cultures. La plateforme numérique peut détecter à l'avance les points problématiques, économisant ainsi sur la logistique et la location d'équipements supplémentaires.

Il en va de même pour le scoutisme. La surveillance par satellite permet d'économiser sur le dépistage, nécessitant moins de personnes pour inspecter les champs. Notre plate-forme, par exemple, dispose d'une fonctionnalité intégrée pour la gestion du dépistage, tandis qu'un gestionnaire de tâches pratique permet aux agriculteurs de gagner du temps et de minimiser les contacts face à face pendant la quarantaine.

Repérage des zones à problèmes à l'aide de la plate-forme EOS Crop Monitoring.

S'adapter aux budgets resserrés

Cette année, les prix des cultures pourraient baisser de 10% en raison de la pandémie de coronavirus. En conséquence, le revenu net des agriculteurs pourrait diminuer de 20 milliards de dollars. Les agriculteurs américains étant déjà confrontés à des difficultés financières en raison des fluctuations météorologiques, de la volatilité des prix, des changements de politique et des guerres commerciales, la situation de Covid-19 les rend simplement plus vulnérables.

L'introduction d'outils agricoles intelligents peut aider à atténuer certaines de ces inquiétudes. Utilisation d'images satellites historiques pour une meilleure planification, par exemple, permet une meilleure compréhension de ce qui doit être cultivé où et contribue à éclairer les techniques de rotation des cultures. De plus, les évaluations de la santé permettent aux agriculteurs de voir à distance comment le champ réagit à l'application d'eau ou d'engrais.

Combinées, ces informations aident à développer et à maintenir une application à taux variable efficace, permettant aux agriculteurs de calculer la quantité d'engrais nécessaire pour améliorer l'efficacité et réduire les coûts.

L'imagerie satellite peut ne pas fournir les données les plus précises par rapport aux drones et aux capteurs de champ. Néanmoins, l'imagerie spatiale fournit toutes les informations de base nécessaires à la gestion sur le terrain, à des coûts bien inférieurs. De plus, les agriculteurs américains qui ont déjà mis en œuvre des techniques d'agriculture de précision peuvent augmenter considérablement leur bénéfice annuel brut – de 11 000 $ pour les petites exploitations, 26 000 $ pour les exploitations de taille moyenne et 39 000 $ pour les grandes.

Se préparer aux risques

Le succès des intrants agricoles dépend de centaines de facteurs, dont certains sont impossibles à prévoir. La surveillance par satellite aide les agriculteurs à rester informés des conditions environnementales importantes, en leur fournissant des informations vitales qui leur permettent de faire des estimations plus précises du rendement des cultures et des décisions de gestion agricole.

Par exemple, les agriculteurs peuvent repérer la corrélation entre les effets météorologiques, l'épandage d'engrais ou d'eau et les performances au champ, pour évaluer les performances ou détecter les problèmes potentiels avant que de graves dommages ne soient causés.

Les alertes météorologiques peuvent également être utiles, informant à l'avance les agriculteurs des fluctuations météorologiques et leur laissant le temps de se préparer.

Définition des tâches à l'aide des données de surveillance.

Protéger l'avenir

La pandémie a jeté une longue ombre d'incertitude sur l'agriculture. Mais cette période peut être bien utilisée pour repenser les approches traditionnelles. La durée de la pandémie de coronavirus et des mesures de quarantaine subséquentes reste pour la plupart inconnue. Et il est encore plus difficile de prévoir les conséquences économiques auxquelles le monde sera confronté.

Mais avec les difficultés auxquelles les agriculteurs sont confrontés en termes de finances et de pénurie de main-d'œuvre, le moment est venu pour les producteurs de mettre en œuvre des technologies numériques innovantes telles que la surveillance par satellite, qui ont un prix d'entrée bas pour la commodité qu'elles offrent dans des conditions de distanciation sociale.

Bien sûr, la meilleure chose que les agriculteurs et les commerçants puissent faire pour survivre à la pandémie est de suivre les conseils du gouvernement. En prenant les mesures de sécurité recommandées, en gardant son calme et en utilisant le soutien financier fédéral si nécessaire, les agriculteurs américains peuvent continuer leur service essentiel de production de nourriture pour les familles du pays.

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