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L'utilisation d'engrais entraîne des émissions d'oxyde nitreux d'origine humaine: étude

Ce n’est pas facile à admettre, mais l’agriculture est bien comprise à ce stade comme un moteur majeur des émissions de gaz à effet de serre.

Mais exactement combien est difficile à mesurer; chaque pays a des règles distinctes, avec des quantités variables d'utilisation d'engrais, de différents types et applications. Une nouvelle étude cherche à comprendre toute la situation mondiale, et constate que, oui, l'agriculture est un énorme problème.

La nouvelle étude, qui était une collaboration entre des scientifiques de 48 instituts de recherche à travers le monde, s'est penchée spécifiquement sur l'oxyde nitreux. Le protoxyde d'azote n'est généralement pas considéré comme le pire des gaz à effet de serre d'origine humaine en termes de volume – ce serait le dioxyde de carbone, qui compte le transport (voitures, camions et avions) comme son principal contributeur.

Le protoxyde d'azote ne représente qu'environ 7% des émissions de gaz à effet de serre, selon le Agence de Protection de l'Environnement. Mais ce chiffre montre à quel point l'oxyde nitreux est dangereux; on estime qu'il emprisonne la chaleur environ 300 fois plus efficacement que le dioxyde de carbone, ce qui signifie que livre pour livre, c'est un problème bien plus effrayant.

La nouvelle étude révèle que les émissions de protoxyde d'azote d'origine anthropique, causées par l'homme, ont augmenté de 30% au cours des 40 dernières années. Et en examinant plus en détail ce chiffre, l'étude révèle que la grande majorité, environ 87 pour cent, de cette augmentation provient de l'agriculture. La principale source d'émissions de protoxyde d'azote dans l'agriculture est les engrais.

Les nombres varient d’un endroit à l’autre, mais les engrais sont responsables d’environ 70 pour cent des émissions de protoxyde d’azote de l’agriculture. L'utilisation d'engrais est montée en flèche à mesure que l'agriculture devient de plus en plus à grande échelle et moins durable. Les cultures courantes, comme le maïs, le soja et le blé, drainent les nutriments du sol. Ainsi, les agriculteurs trempent leur sol dans des engrais, dont un pourcentage important est perdu par ruissellement dans les sources d'eau, ou simplement par volatilisation, dans laquelle l'azote se vaporise dans l'atmosphère.

Une partie de la raison pour laquelle les chiffres varient d'un endroit à l'autre est que certains pays, états ou autres municipalités ont adopté des règles pour tenter de limiter l'utilisation d'engrais excédentaire. À certains endroits, les agriculteurs sont tenus de pratiquer la rotation des cultures, dans laquelle les cultures drainant les nutriments sont suivies par des cultures fournissant des nutriments comme les légumineuses. De nombreux pays ont des limites sur le type spécifique et la quantité d'engrais autorisés, bien que cette étude montre clairement que peu d'entre eux vont probablement assez loin. Mais il existe des précédents historiques, et quelques plans proposés. Ce n’est pas un problème insoluble, mais c’est un problème sérieux.

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