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L'USDA réduit la surveillance de l'industrie des œufs

L'administration Trump, dans sa quête sans fin pour réduire les réglementations sur l'industrie agricole, a mis en œuvre unilatéralement une nouvelle règle qui affecte les producteurs d'œufs.

Cette nouvelle règle réduit considérablement le temps que les inspecteurs passent dans les installations de production d'œufs et profitera aux grands producteurs d'œufs comme Cal-Maine et Rose Acre.

L'USDA a annoncé la nouvelle règle en un communiqué de presse mercredi, mais ce communiqué de presse ne mentionne pas spécifiquement ce qui pourrait en être la partie la plus importante. Dans le communiqué, l'USDA dit qu'il s'agit du premier changement aux méthodes d'inspection des œufs depuis l'adoption de la Loi sur l'inspection des produits d'œufs en 1970, et que la règle rendra les inspections des œufs plus proches de celles de la viande et de la volaille.

Il ne mentionne pas que l'idée maîtresse de la règle est de réinterpréter l'expression «inspection continue», qui, dans le cadre de la loi de 1970, a exigé qu'un inspecteur de l'USDA soit sur place pendant toute la durée des opérations de transformation des œufs. Au lieu de cela, la nouvelle règle aura moins d'inspecteurs qui feront plusieurs arrêts par jour, voyageant entre les usines de transformation des œufs pour se rendre une fois par quart de travail, tel que rapporté par Reuters.

Ce système de visites itinérantes, une fois par quart de travail, a été mis en place pour la viande et la volaille, mais n'a pas été très bien accueilli. Des enquêtes ont montré que ce système a entraîné une pénurie d’inspecteurs et que lorsque l’un de ces inspecteurs est malade ou en vacances, d’autres sont obligés de couvrir des quarts de travail intenables. Cela fait partie d'un grand modèle, tel que rapporté par le Midwest Center for Investigative Reporting, de réduire la surveillance et de permettre aux grandes sociétés de traitement d'être averties à l'avance.

La nouvelle règle obligera également les producteurs d'œufs à élaborer leurs propres plans de sécurité; l'USDA affirme que cela offrira plus de flexibilité aux usines individuelles. Enquêtes de Food & Water Watch trouvées que, dans un programme pilote pour les usines porcines utilisant un système similaire, il y avait une surveillance inadéquate et un taux d'infraction très élevé pour des problèmes graves, comme la contamination par des matières fécales.

Les producteurs d'œufs ont rencontré un sac mélangé pendant la pandémie COVID-19, avec un record (parfois prétendument illégale) des prix et des ventes élevés dans les épiceries, mais des creux records dans les catégories sans coque, en raison de la baisse de la demande des hôtels et des restaurants.

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