Catégories
Actualités rurales

L'USDA manque la date butoir pour fermer l'origine de l'échappatoire du bétail

Les petits producteurs laitiers biologiques disent que l'USDA les a laissés tomber en manquant un délai pour finaliser les changements à une règle qui, selon eux, crée un terrain de jeu inégal sur le marché des produits laitiers biologiques.

La semaine dernière, le département n'a pas respecté le délai de 180 jours imposé par le Congrès pour finaliser les modifications de la règle d'origine du bétail. La disposition concerne la certification biologique et stipule que le bétail doit consommer des aliments biologiques avant que son lait puisse être certifié biologique. Cette règle, cependant, a été mal interprétée d'une manière qui, selon les petits producteurs laitiers biologiques, a permis aux producteurs industriels d'inonder le marché de lait bon marché, ce qui a fait baisser les prix.

Alors que la règle stipule que le bétail doit être élevé de manière biologique avant la naissance (en tle dernier tiers de la gestation), il comprend une exception unique qui permet aux agriculteurs de convertir leurs troupeaux conventionnels en produits biologiques certifiés. Les petits agriculteurs disent que les grandes exploitations agricoles ont abusé de l'exception en transformant continuellement leurs vaches qui mangent des aliments conventionnels en production biologique. Cela leur permet de produire en masse, de réduire les coûts et d'embrouiller le sens du biologique, disent les critiques.

Après l'échéance manquée, l'Organic Farmers Association (OFA) envoyé une lettre avec des signatures de plus de 60 autres groupes demandant au Congrès de faire pression sur l'USDA. «C'est une solution facile, l'USDA sait ce que la communauté veut et doit faire», explique Kate Mendenhall, directrice de l'Organic Farmers Association.

Mendenhall dit qu'il y a un consensus écrasant dans la communauté organique pour qu'une règle finale soit atteinte qui comble cette lacune. Elle ajoute que c'est probablement une période chargée pour l'USDA en raison de la pandémie, mais ce problème de politique existe depuis longtemps. Les petites et moyennes exploitations agricoles produisant des produits laitiers biologiques ont poussé l'USDA à émettre une règle finale qui comblerait l'échappatoire depuis des années. «Nous leur demandons simplement de prioriser ce règlement, de faire leur travail et de le faire», dit-elle.

En 2015, l'USDA a proposé un changement de règle qui aurait éliminé l'échappatoire, mais il n'a pas été mis en œuvre. Une première période de commentaires a été proposée en 2017 pour donner aux agriculteurs la possibilité de fournir des commentaires, puis période de commentaires a été rouvert à nouveau en 2019. Le personnel de l'USDA dit à Modern Farmer en octobre, le deuxième cycle de recherche de commentaires a été proposé pour répondre à l'augmentation de 38% du nombre d'exploitations laitières biologiques qui a vu le jour au cours des quatre dernières années.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi l'USDA avait manqué le délai, un porte-parole du ministère a déclaré qu'il ne pouvait pas discuter des détails du processus de finalisation.

"Le département continuera de tenir le Congrès et la communauté informés au fur et à mesure que le processus délibératif se déroule", a écrit le porte-parole dans un communiqué par courrier électronique. «L'USDA s'engage à protéger tous les agriculteurs, y compris les producteurs de produits laitiers biologiques, et continue de prendre des mesures coercitives en cas de violation des réglementations existantes. La protection de l'intégrité du sceau biologique est une priorité absolue pour l'USDA. »

Avec les pressions supplémentaires de la pandémie, les organisations représentant les petits producteurs laitiers biologiques craignent que le retard ne signifie que davantage d'exploitations familiales cesseront leurs activités, car elles ont du mal à concurrencer les grandes laiteries.

Mendenhall dit que l'OOF a travaillé en étroite collaboration avec le sénateur démocrate Patrick Leahy du Vermont et la sénatrice républicaine Susan Collins du Maine pour pousser l'USDA en mouvement sur la question. Leahy et Collins ont rédigé leur propre lettre à l'USDA exhortant le ministère à finaliser la règle sans plus tarder. Et Mendenhall dit qu'ils ont appelé Sonny Perdue, le secrétaire à l'Agriculture.

Mendenhall dit que la pandémie a causé des moments difficiles pour tout le monde, mais il faut redoubler d'efforts pour maintenir ces fermes familiales à flot.

"Si nous avons appris une chose de la pandémie, c'est que l'agriculture régionale de petite à moyenne taille fonctionne dans ce pays", dit-elle. «Ce sont les fermes qui approvisionnent encore les épiceries, qui sont capables de s'adapter à leur marché. Ce sont les fermes que nous devons soutenir et encourager à rester en affaires et à continuer à nourrir les Américains. »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *