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L'univers est-il conscient? Cela semble impossible jusqu'à ce que vous fassiez le calcul

La question de savoir comment le cerveau donne lieu à une expérience subjective est la plus difficile de toutes. Les mathématiciens pensent qu'ils peuvent aider, mais leurs premières tentatives ont jeté des conclusions éclatantes


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29 avril 2020

Par Michael Brooks

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ILS l'appellent «l'efficacité déraisonnable des mathématiques». Le physicien Eugene Wigner a inventé la phrase dans les années 1960 pour résumer le fait curieux que, simplement en manipulant les nombres, nous pouvons décrire et prédire toutes sortes de phénomènes naturels avec une clarté étonnante, des mouvements des planètes et du comportement étrange des particules fondamentales aux conséquences d'un collision entre deux trous noirs à des milliards d'années-lumière. Maintenant, certains se demandent si les mathématiques peuvent réussir là où tout le reste a échoué, démêlant tout ce qui nous permet de contempler les lois de la nature en premier lieu.

C'est une grande demande. La question de savoir comment la matière donne naissance à l'expérience ressentie est l'un des problèmes les plus épineux que nous connaissions. Et bien sûr, le premier modèle mathématique étoffé de la conscience a suscité un énorme débat pour savoir s'il peut nous dire quelque chose de sensé. Mais alors que les mathématiciens travaillent à perfectionner et à étendre leurs outils pour regarder au plus profond de nous-mêmes, ils sont confrontés à des conclusions qui sautent aux yeux.

Enfin, ce qu'ils découvrent semble suggérer que si nous voulons obtenir une description précise de la conscience, nous devrons peut-être abandonner nos intuitions et accepter que toutes sortes de matières inanimées puissent être conscientes – peut-être même l'univers dans son ensemble. «Cela pourrait être le début d'une révolution scientifique», explique Johannes Kleiner, mathématicien au Munich Center for Mathematical Philosophy en Allemagne.

Si c'est le cas, cela a mis du temps à arriver. Les philosophes ont réfléchi à la nature de la conscience pendant quelques milliers d'années, en grande partie en vain. Il y a un demi-siècle, des biologistes se sont impliqués. Ils …

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