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L'UE prévoit de planter 3 milliards d'arbres et de développer massivement l'agriculture biologique

Par Adam Vaughan

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Les objectifs de l'UE en matière de biodiversité comprennent des protections strictes pour les forêts anciennes telles que la forêt de Bialowieza

Aleksander Bolbot / Alamy

Pour inverser la perte de la faune et des habitats, un nouveau plan audacieux de la Commission européenne (CE) comprend la plantation de trois milliards d'arbres supplémentaires, l'expansion spectaculaire de l'agriculture biologique et des amendes pour les objectifs manquants pour restaurer la nature.

La stratégie pour la biodiversité publiée aujourd'hui prévoit que 30% des terres et des mers européennes deviendront une zone protégée d'ici 2030, contre 26% des terres et 11% des mers aujourd'hui, avec des protections strictes pour les forêts anciennes en particulier. La superficie des terres agricoles cultivées en agriculture biologique doit passer de 8% aujourd'hui à un quart dans une décennie. L'utilisation de pesticides devrait diminuer de moitié d'ici 2030, date à laquelle près d'un tiers des espèces doivent retrouver un état de conservation favorable ou s'améliorer.

Frans Timmermans, vice-président de la CE pour le Green Deal Européen, a explicitement lié le plan pour éviter de futures pandémies comme la crise du Covid-19 – un avantage potentiel de protéger les habitats et de limiter l'interaction humaine avec certaines espèces.

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«La stratégie de la biodiversité est essentielle pour renforcer notre résilience et prévenir l'émergence et la propagation de futures maladies telles que les zoonoses. Parce qu'en détruisant la nature à un rythme sans précédent, et maintenant avec environ 1 million d'espèces menacées d'extinction en seulement quelques décennies, nous menaçons littéralement notre propre vie, notre santé et notre bien-être », a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Les écologistes ont salué le plan comme positif et fort, Sabien Leemans du WWF Europe affirmant que l'ambition ne ressemblait à rien de ce qui avait été vu sous la commission au cours des cinq dernières années. Certains des objectifs sont encore plus ambitieux qu'auparavant, comme le nombre d'arbres qui sont passés de 2 milliards l'an dernier à 3 milliards d'ici 2030.

La question est: la stratégie fonctionnera-t-elle? L'Europe a échoué dans le passé en ce qui concerne les plans de biodiversité, tels que la réalisation d'un objectif volontaire de restauration d'au moins 15% des écosystèmes dégradés d'ici cette année.

Les observateurs disent que même si la nouvelle stratégie a un libellé laineux, comme sur la façon dont l'UE évite d'externaliser la destruction de l'environnement vers d'autres parties du monde, ses bailleurs de fonds ont largement résisté au lobbying de l'industrie agricole pour l'affaiblir.

La clé de sa force réside dans les niveaux d'ambition, associés à la promesse de nouvelles lois. L'une des idées les plus importantes consiste à fixer l'année prochaine des objectifs juridiquement contraignants pour la restauration des écosystèmes, tels que la réhumidification des zones humides. "Cela pourrait changer la donne", explique Ariel Brunner de Birdlife International en Belgique. Leemans dit que la perspective d'une législation donnerait du mordant aux cibles, mais elle note qu'il est vital qu'elles soient ambitieuses et concrètes, telles que la définition du nombre de kilomètres carrés à restaurer.

L'objectif de réduire de moitié l'utilisation de pesticides sera un tronçon, mais il est nécessaire, dit Brunner: "C'est énorme, mais c'est ce qu'il faut. » Georg Schwede à la Campagne pour la nature, une coalition de plus de 100 groupes de conservation, dit que l'expansion spectaculaire de l'agriculture biologique pourrait se produire, mais seulement si les subventions agricoles de l'UE sont réformées pour l'inciter et pour prendre en compte les impacts environnementaux de produits tels que engrais à base de combustibles fossiles.

Dans l'ensemble, ce qui dictera le succès ou l'échec de la stratégie sera la manière dont la commission et les pays mettront en œuvre les plans. Bien que la stratégie comporte plusieurs pages sur un cadre de gouvernance pour s'assurer que les progrès sont étroitement vérifiés, elle est actuellement vague sur les éventuels obstacles – tels que les amendes – auxquels les États membres sont confrontés s'ils manquent leurs objectifs. «Tout dépend de la mise en œuvre», explique Schwede.

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