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L'incroyable découverte de l'Antarctique qui pourrait nous dire comment la Terre a été faite

Les explorateurs au chalut de la glace polaire ont finalement mis au jour un trésor de roches spatiales précieuses et riches en fer qui pourraient aider à résoudre le puzzle de la façon dont notre planète a pris forme


Terre


27 mai 2020

Par Joshua Howgego

Image par défaut du nouveau scientifique

Une autre météorite est arrachée à la glace antarctique

Romain Tartese / Université de Manchester

Un bip retentit dans l'écouteur de Katherine Joy et une lumière clignota sur l'écran de son guidon. Le détecteur de métaux traînant derrière sa motoneige avait trouvé quelque chose enfoui dans l'épaisse glace de l'Antarctique. Elle mit pied à terre. Serait-ce enfin ça?

Une histoire compliquée avait amené Joy et ses collègues chasseurs de trésors ici, à 700 kilomètres au sud de la station de recherche Halley VI du British Antarctic Survey. Vous pourriez dire que l'histoire a commencé 4,5 milliards d'années auparavant, probablement à la suite d'une gigantesque étoile en supernova. Son onde de choc grondante a provoqué un nuage de poussière et de gaz contenant des éléments plus lourds pour commencer à s'effondrer sur lui-même, formant éventuellement le soleil et les planètes, les lunes, les astéroïdes et, éventuellement, d'autres composants de notre système solaire, comme nous.

Pendant des décennies, les chercheurs ont recherché du matériel vierge de ces temps turbulents pour mieux comprendre exactement comment ces processus se sont produits. Joy et ses collègues s'étaient aventurés dans la nature sauvage de l'Antarctique à la suite d'une brève piste pour combler une lacune cruciale dans l'histoire: le mystère des météorites manquantes. Ce qu’ils ont trouvé, cependant, n’était pas un mystère, mais deux.

Les météorites sont des capsules temporelles depuis la naissance du système solaire. Ce sont principalement des fragments d'astéroïdes qui orbitent entre Mars et Jupiter, plus la partie occasionnelle de la lune non souillée ou de Mars qui s'est décollée et a traversé la trajectoire orbitale de la Terre. Ces fragments ont existé plus ou moins intacts depuis que des morceaux de roche ont commencé à s'accumuler à partir de particules de poussière plus petites alors qu'ils tournoyaient autour du soleil infantile. Avec leur chimie intacte par la tectonique,…

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