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L'IA d'observation des oiseaux peut reconnaître des oiseaux individuels par derrière

Par Michael Le Page

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Une mésange charbonnière reconnue par l'IA

André Ferreira

L'intelligence artificielle a été formée pour reconnaître les oiseaux individuellement, ce qui est plus que ce que nous, les humains, sommes capables de faire. Le système est en cours de développement pour les biologistes qui étudient les animaux sauvages, mais pourrait être adapté afin que les gens puissent identifier les oiseaux individuellement dans leur environnement.

André Ferreira, du Centre d'écologie fonctionnelle et évolutive de Montpellier, en France, a lancé le projet tout en étudiant la contribution de chaque tisserand sociable à ses colonies. Cela se fait normalement en mettant des étiquettes colorées sur leurs jambes et en s'assoyant près des nids pour les regarder, ce qui prend beaucoup de temps. Ferreira a essayé de filmer les colonies à la place, mais souvent les balises colorées n'étaient pas visibles dans les images, alors lui et ses collègues se sont tournés vers l'IA.

Le plus difficile est d'obtenir les photographies nécessaires pour entraîner le système. «Nous avons besoin de milliers de photos du même individu», déclare Ferreira. «Avec les humains, c'est facile. Avec les animaux, c'est difficile à faire. L'équipe a résolu ce problème en plaçant des étiquettes RFID sur les oiseaux, ce qui a déclenché des caméras dans les mangeoires d'oiseaux.

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Jusqu'à présent, le système a été testé sur des pinsons zèbres captifs, des mésanges sauvages et des tisserands sauvages et sociables. Des tests avec des photographies qui n’ont pas été utilisées pour la formation révèlent que sa précision est d’environ 90% pour une seule image.

Pour l'instant, le système est encore assez limité. Il n'a été formé que sur des images de dos d'oiseaux, car c'est le point de vue que les biologistes ont généralement lorsqu'ils observent le comportement. Il peut également échouer si l'apparence d'un oiseau change, par exemple pendant la mue. «Nous ne savons pas exactement ce que l’IA utilise pour identifier les oiseaux», déclare Ferreira.

Cependant, il pense que tous ces problèmes peuvent être surmontés si on leur donne des ensembles de données suffisamment volumineux. Ferreira et son équipe installent maintenant des caméras pour prendre des photos sous plusieurs angles, pas seulement à l'arrière. Le plan est de publier le logiciel pour que d'autres puissent l'utiliser au fur et à mesure de son développement.

Il existe déjà de nombreuses applications basées sur l'IA pour identifier la faune et la flore à partir d'images ou de sons, mais elles n'identifient que des espèces, pas des individus. D'autres équipes développent des systèmes similaires pour identifier d'autres individus animaux, dit Ferreira, mais c'est le premier qui peut identifier les petits oiseaux individuellement pour autant qu'il le sache. Ces systèmes pourraient permettre aux biologistes d'étudier le comportement individuel de manière extrêmement difficile actuellement, dit-il.

Référence du journal: Méthodes en écologie et évolution, DOI: 10.1111 / 2041-210X.13436

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