Catégories
Actualités rurales

L'Europe veut utiliser l'hydrogène pour ralentir le changement climatique – cela fonctionnera-t-il?

Par Adam Vaughan

Électrolyseur

Les électrolyseurs produisent de l'hydrogène à partir de l'eau

ITM Power

L'hydrogène est de retour. Le 8 juillet, la Commission européenne annoncera une nouvelle stratégie pour transformer l'élément le plus abondant de l'univers en un moyen «pour que l'UE atteigne une ambition climatique plus élevée».

Les grandes visions passées d'une «économie de l'hydrogène» n'ont pas été réalisées, de sorte que l'Union européenne adopte désormais une approche plus ciblée, faisant de l'hydrogène un moyen crucial de nettoyer les industries difficiles à décarboniser, comme la sidérurgie. Les camions à hydrogène, les trains et même les navires pourraient également stimuler la demande, selon un récent projet de stratégie de la Commission en matière d'hydrogène vu par Nouveau scientifique.

Il n'y a qu'un seul gros problème. Bien que le plan note que l'utilisation de l'hydrogène n'émet pas de dioxyde de carbone, il reconnaît également que la majeure partie de sa production est aujourd'hui sale. À l'échelle mondiale, environ 96% de l'hydrogène est produit à partir de combustibles fossiles via un procédé appelé reformage à la vapeur de méthane. Même une grande partie des 4% restants produits à l'aide d'eau et d'électrolyseurs est alimentée par des centrales au charbon et au gaz. Les chiffres sont similaires en Europe, qui produit environ 10 millions de tonnes d'hydrogène par an.

Publicité

C'est pourquoi la stratégie exige des objectifs sur ce qu'elle appelle «l'hydrogène renouvelable», produit à l'aide d'électrolyseurs alimentés par des sources renouvelables d'électricité. Il veut 4 gigawatts de capacité d'électrolyseur d'ici 2024, passant à 40 gigawatts d'ici 2030, contre moins de 1 gigawatt aujourd'hui.

La plupart pensent que c'est beaucoup, bien que les opinions diffèrent. «Est-ce ambitieux? Oui », déclare Matthias Deutsch au think tank Agora Energiewende en Allemagne. L'objectif de 2024 serait une «entreprise ambitieuse» tandis que celle de 2030 serait «monumentale», explique Kobad Bhavnagri de l'organisation de recherche BloombergNEF. Le dernier objectif est aussi précisément ce que de nombreux lobbyistes de l'hydrogène ont demandé.

Cependant, Mike Parr, du cabinet de conseil en énergie PWR, qui met en place un groupe de lobbying pour l'hydrogène renouvelable, qualifie ces cibles de «pathétiques». Il soutient qu'il y a beaucoup d'énergie non utilisée pour beaucoup plus, surtout compte tenu de la baisse de la demande d'électricité causée par la pandémie de coronavirus.

La stratégie, comme le plan allemand sur l’hydrogène qui a été convenu le mois dernier, donne la priorité à l’hydrogène renouvelable, souvent appelé hydrogène vert. À la consternation des écologistes, cela inclut également le soutien à l'hydrogène bleu, fabriqué à partir de combustibles fossiles, mais avec une technologie pour capturer et stocker le carbone. Cette étape «risque de remettre une nouvelle bouée de sauvetage à l'industrie défaillante des combustibles fossiles», selon Tara Connolly chez Friends of the Earth Europe.

Mais certains experts en énergie pensent qu'il est juste d'inclure l'hydrogène bleu en raison de la quantité considérable d'hydrogène à faible teneur en carbone nécessaire et du coût relativement élevé des électrolyseurs aujourd'hui. «Si nous voulons atteindre l'échelle, ce sera probablement inévitable. Sinon, cela coûtera très cher », explique Evangelos Gazis à Aurora Energy Research au Royaume-Uni.

Même si l'Europe peut construire les électrolyseurs – la plupart des grands pays européens ont un grand fabricant d'électrolyseurs domestique, comme ITM Power au Royaume-Uni – la question se pose de savoir s'il y aura suffisamment de parcs éoliens et de panneaux solaires pour les alimenter. «Vous devez toujours livrer les énergies renouvelables si vous voulez vraiment beaucoup d'hydrogène vert», explique Deutsch.

L'UE lance également l'Alliance pour l'hydrogène propre afin d'unir les pays, les régions, l'industrie et d'autres organisations pour faire de la stratégie une réalité. Cependant, l'ONG basée à Bruxelles, Transport & Environment, est préoccupée par le fait qu'il existe des sociétés de combustibles fossiles telles que Shell au conseil d'administration, mais qu'il n'y a actuellement aucune organisation à but non lucratif.

Le plan respectera-t-il le battage médiatique sur l'hydrogène cette fois-ci? Deutsch dit que la stratégie va dans la bonne direction et pourrait réussir, étant donné que l'accent mis sur le nettoyage de l'industrie est nouveau cette fois et ne devrait pas disparaître en raison du changement climatique. Cependant, cela fonctionnera dépend de la politique et de la façon dont il sera mis en œuvre. Bien fait, il pourrait même «faire de l'UE le leader mondial de l'hydrogène», explique Bhavnagri.

Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite Fix the Planet pour recevoir une dose mensuelle d'optimisme climatique directement dans votre boîte de réception

Plus sur ces sujets:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *