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L'essai du vaccin contre le coronavirus Moderna produit les meilleurs résultats à ce jour

Par Michael Le Page

Usine de vaccins Moderna

Un membre du personnel installe une ligne de production d'anticorps dans le bâtiment Ibex de Lonza, où une partie du vaccin contre le coronavirus à ARNm Moderna sera produite, à Viège, en Suisse

OLIVIER MAIRE / EPA-EFE / Shuttersto

Les premiers résultats d'un autre essai de vaccin contre le coronavirus sont encore plus prometteurs que ceux annoncés par Pfizer plus tôt ce mois-ci. Le vaccin Moderna mRNA-1273 semble être efficace à 95% et fonctionner chez ceux qui ont le plus besoin de protection – les personnes âgées de plus de 65 ans – a annoncé aujourd'hui la société américaine. Le vaccin peut également être conservé dans un congélateur ou un réfrigérateur normal.

Si les vaccins Moderna et Pfizer fonctionnent vraiment bien, les perspectives sont bonnes pour d'autres vaccins contre les coronavirus qui fonctionnent de la même manière, dont plusieurs sont déjà en essai sur l'homme. De tels vaccins sont désespérément nécessaires: près de 55 millions de cas de covid-19 ont maintenant été signalés dans le monde, avec une augmentation particulièrement rapide des cas aux États-Unis, qui signalent plus de 150 000 cas par jour.

Plus de 30 000 personnes âgées de 18 ans et plus aux États-Unis participent à l'essai de phase III du vaccin Moderna. La moitié des participants ont reçu un placebo plutôt que le vaccin proprement dit.

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L'analyse intermédiaire est basée sur les 95 premiers cas de covid-19 détectés. 90 d'entre eux – dont 15 cas graves – faisaient partie de ceux qui ont reçu le placebo et seulement 5 – aucun grave – parmi ceux qui ont reçu le vaccin.

La société affirme que les 95 personnes qui ont contracté le covid-19 comprenaient des personnes âgées de 65 ans ou plus et 20 personnes «s'identifiant comme étant de diverses communautés (dont 12 hispaniques ou LatinX, 4 noirs ou afro-américains, 3 asiatiques américains et 1 multiraciale)».

Ceci est particulièrement prometteur car les résultats de l'essai de Pfizer et BioNTech n'incluent pas de détails sur les profils d'âge des participants, il n'est donc pas clair si le vaccin a été testé – et fonctionne – chez les personnes de plus de 65 ans.

Cependant, Anna Blakney de l'Imperial College de Londres au Royaume-Uni dit que nous aurons besoin de plus de données pour confirmer que la vaccination est efficace chez les personnes âgées. «Il n'y a pas vraiment de différence d'efficacité entre les deux vaccins», dit-elle.

Jusqu'à présent, les résultats suggèrent également que le vaccin Moderna est sûr. Certains participants ont signalé des douleurs au site d'injection, de la fatigue, des maux de tête et des douleurs musculaires ou articulaires, comme cela se produit souvent après les vaccinations. Aucun effet secondaire grave n'a été signalé.

Les vaccins Moderna et Pfizer sont tous deux des vaccins à ARN messager (ARNm) – ils consistent en le gène de fabrication de la protéine de pointe qui dépasse de l'extérieur du coronavirus. Une fois que les ARNm pénètrent dans les cellules humaines, ces cellules commencent à fabriquer la protéine de pointe. La protéine se déplace vers l'extérieur de ces cellules, où elle déclenche une réponse immunitaire.

Trois autres vaccins à ARNm contre le coronavirus sont déjà en cours d'essais sur l'homme, donc les perspectives pour ceux-ci semblent bonnes également. «C'est vraiment prometteur pour le domaine des vaccins à ARNm en général», déclare Blakney.

De plus, les vaccins à ARNm sont plus faciles à fabriquer que les vaccins plus traditionnels, dit-elle. "C'est tellement plus facile de les faire à grande échelle."

Il existe également cinq vaccins à ADN dans les essais sur l'homme. Ici, le gène de la protéine de pointe du virus est délivré sous forme d'ADN plutôt que d'ARNm. Cependant, un équipement et une formation spéciaux sont nécessaires pour doser les personnes avec des vaccins à ADN, contrairement aux vaccins à ARNm.

Il existe également plusieurs vaccins contre l'adénovirus dans les essais humains, y compris celui développé par AstraZeneca et l'Université d'Oxford, et le Spoutnik V. gouttelettes comme la plupart des vaccins ARNm et ADN.

La Russie a affirmé la semaine dernière que le Spoutnik V était efficace à 92%, mais de nombreux experts disent qu'il y a eu trop peu de cas de covid-19 dans ce procès jusqu'à présent pour justifier cette affirmation.

Si au moins certains de ces autres vaccins s'avèrent aussi efficaces, comme cela semble maintenant beaucoup plus probable, la tâche de vacciner la population mondiale dès que possible sera beaucoup plus facile.

Un inconvénient du vaccin Moderna est que chaque dose contient plus d'ARNm que le vaccin Pfizer, ce qui rend sa fabrication plus difficile. Néanmoins, Moderna dit qu'il s'attend à avoir 20 millions de doses d'ARNm-1273 prêtes à être expédiées aux États-Unis d'ici la fin de l'année, et est en passe de fabriquer entre 500 millions et 1 milliard de doses en 2021. Pfizer prévoit de produire à l'échelle mondiale jusqu'à 50 millions de doses de vaccin en 2020 et jusqu'à 1,3 milliard de doses en 2021.

Le vaccin à ARNm développé à l'Imperial College de Londres, qui devrait bientôt commencer les essais de phase 3, est un soi-disant vaccin à ARNm auto-amplifiant. Cela signifie que plus de copies de l'ARNm sont faites après son entrée dans les cellules, donc une dose beaucoup plus faible est nécessaire qu'avec les vaccins Moderna et Pfizer, et il peut être fabriqué encore plus rapidement.

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