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L'espoir d'un vaccin contre le coronavirus augmente après une vague de résultats positifs

Par Adam Vaughan

Un volontaire à Seattle prend part à un essai pour un vaccin développé par Moderna

Un volontaire à Seattle prend part à un essai pour un vaccin développé par Moderna

Ted S Warren / AP / Shutterstock

Au milieu du nombre mondial croissant d'infections quotidiennes à coronavirus, une nouvelle vague de résultats d'essais de vaccins offre de l'espoir pour le long terme.

Il y a plus de 160 vaccins contre les coronavirus en développement dans le monde. Environ 140 d'entre eux sont au stade préclinique, ce qui signifie qu'ils sont toujours examinés dans les laboratoires et dans les tests sur les animaux. 25 autres sont déjà testés sur des personnes.

Le rythme auquel le décompte est passé à plus de 160 est exceptionnellement rapide. «Ce qui est phénoménal, ce sont les chiffres qui ont changé au cours des derniers mois. La quantité de recherche est incroyable », déclare Sheuli Porkess de l'Association de l'industrie pharmaceutique britannique.

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Au fur et à mesure que les candidats avancent, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a commencé ce mois-ci à convoquer un groupe de travail pour prioriser les vaccins les plus prometteurs. «Les réalités pratiques exigeront un processus qui concentre les efforts mondiaux sur une petite poignée de candidats susceptibles d'avoir le plus grand impact», a déclaré l'OMS.

Quatre vaccins ont franchi de grandes étapes dans leur développement au cours des dernières semaines. Les premiers essais montrent qu'ils peuvent déclencher une réponse immunitaire et paraître sûrs – mais il est trop tôt pour dire s'ils protégeront contre le coronavirus et s'ils fonctionneront sur de nombreux groupes de personnes, y compris les personnes âgées et celles ayant des problèmes de santé chroniques.

Image par défaut du nouveau scientifique

Le 20 juillet, une équipe dirigée par Sarah Gilbert de l'Université d'Oxford et la société pharmaceutique AstraZeneca a montré que leur vaccin ChAdOx1 nCoV-19 produisait les réponses immunitaires souhaitées sans présenter de réactions indésirables graves. C'était dans un essai combiné de phase I / II de 1077 volontaires (voir «Phases d'essai», ci-dessous). Il est actuellement testé sur des milliers de personnes supplémentaires.

Six jours plus tôt, la société américaine Moderna et l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses ont révélé que 45 personnes avaient reçu leur vaccin ARNm-1273 et présentaient une réponse anticorps. Lundi, ils ont commencé un essai de phase III destiné à avoir 30 000 participants.

Les deux autres candidats les plus prometteurs proviennent de CanSino Biologics en Chine, qui a publié des résultats d'essais de phase II encourageants le même jour que l'équipe d'Oxford, et un autre de la société allemande BioNTech avec le géant pharmaceutique Pfizer, qui a publié un rapport préliminaire prometteur le 14 juillet.

À ce stade, nous ne savons pas lequel des vaccins réussira, le cas échéant. «Les yeux du monde sont sur ceux qui sont les plus proches. Mais sans être pessimiste – je suis réaliste – le développement de médicaments est une entreprise risquée », déclare Porkess.

Les essais de phase III beaucoup plus importants dans les mois à venir, impliquant des milliers de personnes, donneront une meilleure idée du vaccin qui pourrait être déployé en premier. «C'est la fin, c'est à ce moment-là que vous vous lancez dans le test d'un vaccin dans le monde réel», déclare Margaret Harris de l'OMS.

Tous les vaccins qui réussissent dans les essais cliniques devront encore être fabriqués à grande échelle, ce qui affectera le temps nécessaire pour obtenir un vaccin à usage général. «Nous voyons les choses arriver à une vitesse sans précédent. Peut-être que quelque chose pourrait (faire l'objet d'une licence d'utilisation) d'ici 18 mois », déclare Porkess.

Phases d'essai

La phase I
Un vaccin est administré à un petit nombre de personnes en bonne santé pour voir s'il est sûr à utiliser

Phase II
Un plus grand nombre et une plus grande diversité de personnes sont testées, pour voir si cela déclenche une réponse immunitaire

Phase III
Implique des centaines ou des milliers de personnes, y compris un groupe témoin pour voir si le vaccin fonctionne dans la population en général

Phases combinées
En raison de l'urgence de la pandémie actuelle, certaines phases se déroulent en parallèle

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