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Les verrouillages de Covid-19 auront peu d'impact durable sur le réchauffement climatique

Par Nouveau scientifique
et Association de presse

Arc de Triomphe

L'Arc de Triomphe à Paris, France, le 4 avril 2020 au plus fort du verrouillage

Cyril Marcilhacy / Bloomberg via Getty Images

Les verrouillages mondiaux pour arrêter la propagation du coronavirus auront un impact négligeable sur la hausse des températures due au changement climatique, ont découvert des chercheurs.

Les verrouillages pour arrêter la propagation du coronavirus ont provoqué d'énormes baisses de l'utilisation des transports, ainsi que des réductions dans l'industrie et les opérations commerciales, réduisant les gaz à effet de serre et les polluants causés par les véhicules et d'autres activités.

L'impact n'est cependant que de courte durée et l'analyse montre que même si certaines mesures de verrouillage durent jusqu'à la fin de 2021, les températures mondiales ne seront que de 0,01 ° C inférieures aux prévisions d'ici 2030.

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Mais si les pays choisissent une voie de relance verte forte pour sortir de la pandémie, cela pourrait réduire de moitié les augmentations de température attendues d'ici 2050, selon une équipe dirigée par Piers Forster de l'Université de Leeds, au Royaume-Uni.

Cela donne au monde de bonnes chances de maintenir les hausses de température à l'objectif de 1,5 ° C que les pays ont signé dans le cadre de l'accord international de Paris sur le climat pour prévenir les impacts les plus dangereux du réchauffement climatique.

Forster a commencé à travailler sur l'analyse avec sa fille Harriet après l'annulation de ses examens de niveau A en raison de la fermeture des écoles. Ils ont utilisé les données de mobilité de Google et d'Apple pour calculer l'évolution de 10 gaz à effet de serre et polluants différents entre février et juin dans 123 pays, avant qu'une équipe plus large ne contribue à une analyse détaillée.

L'équipe a également modélisé des options d'action après le verrouillage, allant d'une récupération alimentée par des combustibles fossiles à deux niveaux différents de stimulus verts.

Les émissions de dioxyde de carbone, d'oxydes d'azote et d'autres polluants ont chuté de 10 à 30%, selon l'analyse. Mais comme la réduction n'était que temporaire, l'impact sur le réchauffement induit par l'accumulation à long terme de gaz à effet de serre dans l'atmosphère sera très faible à moins que les pays ne prennent des mesures.

«Les choix faits maintenant pourraient nous donner une forte chance d'éviter 0,3 ° C de réchauffement supplémentaire d'ici le milieu du siècle, réduisant de moitié le réchauffement attendu dans le cadre des politiques actuelles», déclare Forster. «Cela pourrait faire la différence entre le succès et l'échec lorsqu'il s'agit d'éviter un changement climatique dangereux.»

«Notre article montre que l'effet réel du verrouillage sur le climat est faible», déclare Harriet Forster. «Ce qu'il est important de reconnaître, c'est que nous avons eu une énorme opportunité de stimuler l'économie en investissant dans les industries vertes – et cela peut faire une énorme différence pour notre climat futur.»

Référence du journal: Changement climatique de la nature, DOI: 10.1038 / s41558-020-0883-0

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